May Pang

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May Pang
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May Pang en 2002.

Nom chinois
Chinois traditionnel 龐鳳儀
Chinois simplifié 庞凤仪

May Fung Yee Pang, née le à Manhattan, à New-York, est une productrice de musique américaine. Elle est connue pour avoir été l'assistante et la compagne temporaire de John Lennon, au milieu des années 1970. Elle avait auparavant travaillé comme assistante personnelle et coordonnatrice de production pour Lennon et sa femme, Yoko Ono.

En 1973, John et Yoko se séparent. John Lennon et May Pang ont une relation qui dure plus de 18 mois, ce que Lennon désignera plus tard comme son « Lost weekend » (son Week-end perdu).

Pang a produit deux livres au sujet de leur relation : Loving John (Warner, 1983) et un livre de photographies : Instamatic Karma (St. Martins, 2008).

Elle a ensuite épousé le producteur Tony Visconti.

Le « Lost weekend »[modifier | modifier le code]

Lennon a appelé cette période avec May Pang, le « Lost weekend », en référence au film et au roman du même nom[1],[2]. Dans ce film le personnage principal sombre dans l'alcoolisme durant un week-end de quelques jours, pour Lennon ce week-end va durer 18 mois.

En été 1973, May travaille sur l'enregistrement de Mind Games. John et Yoko ont des problèmes conjugaux et décident de se séparer. Yoko suggère May à John pour qu'elle devienne sa compagne[3]. John entame une relation avec May Pang avec l'approbation de Yoko : « Il avait sa permission »[1].

John Lennon doit enregistrer un album de rock'n'roll, à la suite d'une décision de justice : il avait en effet, en 1969, emprunté les mots here comes old flat-top à la chanson you can't catch me de Chuck Berry sur son titre Come Together paru sur l'album des Beatles Abbey Road. Le jugement le contraignait de mettre en boîte des chansons du catalogue de l'éditeur de Berry pour s'acquitter de sa peine.

John Lennon pense que ce serait une bonne idée pour les musiciens de vivre sous un même toit. May Pang loue une maison sur la plage à Santa Monica, John Lennon avec May Pang, mais également Nilsson, Ringo Starr et Keith Moon vivent là[4].

Durant cette période, May Pang incite John Lennon à renouer avec sa famille et ses amis. Paul McCartney et John jouent ensemble pour la première (et unique) fois depuis la séparation des Beatles sur A Toot and a Snore in '74, un album bootleg[5].

May Pang a également pris des dispositions pour que Julian Lennon rende visite à son père, pour la première fois en quatre ans[6]. Julian a commencé à voir son père de façon plus régulière. John Lennon achète une guitare Gibson Les Paul à Julian et une Boîte à rythmes pour Noël en 1973. Il encourage l'intérêt de Julian pour la musique en lui montrant quelques accords : « Papa et moi étions beaucoup mieux ensemble ensuite », se souvient Julian[7],[8]. « Nous avons eu beaucoup de plaisir, on a beaucoup ri et passé de bons moments quand il était avec May Pang. Mes souvenirs de cette époque avec papa et May sont très clairs : ils ont été les plus beaux moments dont je me souviens avec eux »[9].

En juin 1974, John Lennon et May Pang retournent vivre à New York, John cesse de boire et se concentre sur l'enregistrement de l'album Walls and Bridges. Le couple s'installe dans un appartement de grand standing, au 434 East Street 52e rue, où John Lennon et Pang affirment avoir vu un OVNI le 23 août 1974 de leur terrasse, qui avait une vue panoramique de l'est de New York. Durant la nuit en question, un John Lennon nu et excité appelle May Pang à le rejoindre. Ils disent tous deux avoir observé un objet circulaire flottant silencieusement à moins de 100 mètres[10] Le Daily News de New York rapporte que cinq personnes ont rapporté des faits similaires dans la même région de New York où vivaient John et May[11].

Walls and Bridges atteint la première place des charts. John Lennon obtient son seul "numéro un" solo de son vivant avec Whatever You Gets Through the Night. May Pang est la petite voix qui chuchote le nom de Lennon sur #9 Dream. Une autre chanson Surprise, Surprise (Sweet Bird of Paradox) a été écrite sur May. Julian Lennon joue de la batterie sur Ya Ya, le dernier morceau de l'album[12].,[13]

Lors de l'enregistrement de Walls and Bridges, Al Coury qui est le vice-président de Capitol Records, obtient de la part de Phil Spector les bandes des sessions chaotiques et les apporte à New York. John termine alors son album Rock 'n' Roll avec les mêmes musiciens utilisés sur Walls and Bridges.

May Pang reçoit un prix disque d'or de la RIAA pour son travail sur Walls and Bridges. Elle poursuit son travail de coordonnatrice de production de John Lennon sur Rock 'n' Roll, où elle est créditée comme "Mother Superior" (Mère Supérieure). Pang a également travaillé sur les albums de Ringo Starr, Elton John et de David Bowie[14].

Lennon et Pang prévoient de rendre visite aux McCartney en février 1975, à la Nouvelle-Orléans où Paul et Linda enregistrent leur album Vénus et Mars, mais John se réconcilie avec Yoko le jour précédant leur visite. Plus tard, Yoko dira que May avait un nouveau traitement pour permettre à John d'arrêter de fumer[15],[16].

Le journaliste Larry Kane, qui se lie d'amitié avec Lennon en 1964, a écrit une biographie complète de Lennon où il détaille cette période du « Lost weekend ». Dans une interview avec Kane, John Lennon exprime ses sentiments à propos de cette période avec May Pang : « Vous savez Larry, j'ai peut-être été plus heureux que je ne l'ai jamais été... J'ai aimé cette femme (May Pang), j'ai fait de la belle musique mais je me suis tellement foutu dedans avec l'alcool et le shit »[17].

Les Livres de May Pang sur Lennon[modifier | modifier le code]

Après que Lennon soit retourné vers Yoko, May Pang commence à travailler pour les disques United Artists Records et Island Records en tant que directrice des relations publiques, et travaille sur des albums de Bob Marley et Robert Palmer.

  • May Pang publie ses mémoires, Loving John en 1983, qui a ensuite été mis à jour et renommé, John Lennon: The Lost Week-End. L'original de 500 pages est essentiellement axé sur le rôle de Pang sur les albums de Lennon et les sessions qui s'y raportent[1]. Il a été édité à 300 pages, en se concentrant principalement sur les aspects sensationnels de sa relation avec John Lennon. Cette édition comprenait également les cartes postales écrites par John Lennon à May Pang au cours de ses voyages à travers le monde dans la fin des années 70. May Pang affirme qu'elle et John sont restés amoureux jusqu'en 1977, et qu'elle est restée en contact avec lui jusqu'à sa mort[18].
  • May Pang édite un livre de photographies, Instamatic Karma, publié en 2008[19],[20]. Outre les portraits personnels, le livre contient quelques importantes photographies historiques, comme lors de signature de la dissolution officielle de la société des Beatles, et la célèbre photo de John Lennon et Paul McCartney ensemble. Cynthia Lennon a également écrit une appréciation très chaleureuse, exprimant combien elle avait été compatissante et attentive envers elle et son fils Julian ainsi que sur le rôle qu'elle avait joué dans la réunion du père, John Lennon, avec son premier fils Julian. May et Cynthia resteront très proches[1].

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

May Pang épouse le producteur de disques Tony Visconti en 1989, ils ont deux enfants, Sébastien et Lara. Le couple divorce en 2000[21].

Elle reste en contact avec certaines personnes rencontrées durant sa période commune avec Lennon. Elle a été invitée par Paul McCartney pour le service commémoratif de Linda McCartney[22].

Elle a été un invité au Concert for George en 2002, et reste proche de Cynthia Lennon, de son mari Charles Noel, et de son premier fils Julian Lennon[22],[23].

Bien que n'ayant pas eu de contact depuis 20 ans, le 9 Octobre 2006, elle rencontre Yoko Ono en Islande, pour ce qui aurait été le 66e anniversaire de John Lennon. Yoko Ono à Reykjavik, a inauguré une sculpture. Elles logeaient dans le même hôtel[1].

May Pang vit actuellement avec ses enfants dans l'État de New York, et produit une ligne de bijoux Feng Shui en acier inoxydable[24]. Elle est bénévole dans un refuge pour animaux appelée Animal Haven à New York[25].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Dave White, « Lennon's "Lost Weekend" Lover », About, Classic Rock (consulté le 10 janvier 2008) Erreur de référence : Balise <ref> non valide ; le nom « InterviewMayPang » est défini plusieurs fois avec des contenus différents
  2. Le Poison "The Lost Weekend" (1945) de Billy Wilder
  3. Peter Grant, « My love for 'lost' Lennon », Liverpool Echo,‎ (consulté le 8 janvier 2008)
  4. Mikal Gilmore, « Lennon Lives Forever », Rolling Stone,‎ (consulté le 7 septembre 2007)
  5. d'enregistrement de John et Paul après la séparation des Beatles, mentionné par John dans une interview John Lennon Lost Weekend Interviews. La scène se produit à 1:45. “I jammed with Paul, I did actually play with Paul, yeah. We did a lot of stuff in L.A., but there was 50 other people playing—they were all just watching me and Paul ...”
  6. (en) Cynthia Lennon, John (2006) pp336-340
  7. « Memorabilia: The Julian Lennon Collection » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), consulté le 2013-03-24
  8. (en) Cynthia Lennon, John (2006) p345 “Dad and I got on a great deal better then"
  9. Richard Brooks, « Julian Lennon gives family peace a chance », The Times, London,‎ (lire en ligne)
  10. « A history of UFOs », Pilot online (consulté le 12 janvier 2008)
  11. Larry Warren, « There’s UFOs Over New York and John Lennon Wasn’t Too Surprised », UFO Evidence (consulté le 19 août 2010)
  12. Ben Gerson, « Wall and Bridges LP », Rolling Stone,‎ (consulté le 28 février 2008)
  13. (en) Cynthia Lennon, John (2006) p344
  14. Harry, John Lennon Encyclopedia, 1990
  15. (en) Roger Friedman, « Beatles: Lennon planned to meet McCartney in 1974 », Fox News,‎ (consulté le 11 janvier 2008)
  16. « Sweet Bird of Paradox » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), Angelfire, consulté le 2008-01-12
  17. « Lennon Revealed » (consulté le 29 août 2007)
  18. Lennon (2006) p379
  19. (en) Roger Friedman, « John Lennon: Pictures Without Music », Fox News,‎ (consulté le 11 janvier 2008)
  20. « Instamatic Karma », Amazon (consulté le 11 janvier 2008)
  21. « May Pang is a legend in the Rock n' Roll world », Asiancemagazine,‎ (consulté le 18 janvier 2008)
  22. a et b Roger Friedman, « Lennon Planned to Visit McCartney In 1974: », Fox News,‎ (lire en ligne) Erreur de référence : Balise <ref> non valide ; le nom « fox_news » est défini plusieurs fois avec des contenus différents
  23. « Cynthia's New Bio Called "John" » (consulté le 15 août 2007)
  24. « Feng Shui Jewelry by May Pang: » (consulté le 28 août 2007)
  25. Lori Haught, « Getting Fifi to pay for abandoned mutts’ care », Downtown Express,‎ (consulté le 11 janvier 2008)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]