Béla Lugosi

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Béla Lugosi
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Béla Lugosi dans La Chauve-souris du diable en 1940.
Nom de naissance Béla Ferenc Dezső Blaskó
Naissance
Lugos (Autriche-Hongrie)
Nationalité d'origine : Drapeau de l'Autriche-Hongrie Hongrois
naturalisé : Drapeau des États-Unis Américain
Décès (à 73 ans)
Los Angeles, (Californie, États-Unis)
Profession Acteur
Films notables Dracula
L'Île du docteur Moreau
La Marque du vampire
Le Corbeau
La Chauve-souris du diable
La Fiancée du monstre

Béla Blaskó, dit Béla Lugosi, est un acteur hongro-américain, né le à Lugos dans le Banat austro-hongrois et mort le à Los Angeles en Californie. Il est célèbre pour ses rôles dans les films fantastiques et en particulier pour son interprétation du comte Dracula, un vampire transylvain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

Béla, Ferenc, Dezső Blaskó naît en dans la ville de Lugos en Hongrie (depuis 1918 Lugoj en Roumanie). Il est le plus jeune des quatre enfants[1] d'un père magyar István Blaskó, banquier, et de sa mère serbe Paula Vojnić ou de Vojnich[2]. Avec sa sœur Vilma, il est élevé dans la foi catholique[3]. À l'âge de 12 ans, il quitte l'école[1].

Il commence sa carrière d'acteur en 1901 ou 1902. En 1903, il prend comme nom de famille « de Lugos » : en hongrois Lugosi[1],[4]. Ses premières interprétations dans des théâtres provinciaux en 1903-1904, sont de petits rôles dans plusieurs pièces et opérettes[5]. Parfois il décroche des rôles principaux dans des pièces de William Shakespeare. Après son arrivée à Budapest en 1911, il joue dans une douzaine de rôles avec le théâtre national de Hongrie entre 1913 et 1919 : il utilise alors à la scène les pseudonymes d'Olt Arisztid et d'Albert Legosi[6]. Bien qu'il s'affirma par la suite « acteur principal du théâtre national de Hongrie », presque tous ses rôles dans ce grand établissement étaient petits ou de soutien[7].

Durant la Première Guerre mondiale, il est mobilisé comme fantassin dans l'armée austro-hongroise, entre 1914-1916, obtenant le grade de lieutenant. Il reçoit une médaille militaire pour blessures dues au front de l'Est[1].

En raison de son activité dans le syndicat des acteurs en Hongrie et sa participation active en 1919 à la république des conseils de Hongrie[8], il se voit obligé de quitter son pays lorsque cet État communiste s'effondre[1]. Il part alors à Vienne, avant de s'installer à Berlin où il continue le théâtre, mais n'arrive pas à en vivre[1]. Il découvre les États-Unis en tant que membre d'équipage d'un navire de commerce allemand et décide de débarquer à La Nouvelle-Orléans[1].

Carrière[modifier | modifier le code]

Après quelques années difficiles à cause de son manque de connaissance de l'anglais, il décroche à Broadway le rôle de Dracula, qu'il jouera des centaines de fois, dans la pièce de théâtre tirée du roman homonyme de Bram Stoker. Dans ce rôle, son accent hongrois devint un atout et contribua grandement à son jeu d'acteur. C'est ce même rôle de vampire d'Europe centrale (si exotique pour le public américain) qu'il reprend en 1931 pour Universal Pictures dans le film de Tod Browning qui consacre sa célébrité. La même année, ne souhaitant pas rester cantonné aux films d'horreur, il refuse de jouer la créature du film Frankenstein, qui aura un grand succès (le rôle sera tenu par Boris Karloff).

Des années plus difficiles suivent : Lugosi n'est sollicité que pour les films d'horreur dont il aurait préféré se passer (et dont la qualité baisse lentement à partir de 1950), éprouve des problèmes de santé traités à la morphine dont il devient dépendant, et de plus, il est inquiété dans le cadre de la « chasse aux sorcières » en raison de sa participation aux instances de la première république communiste hongroise et de son engagement syndical aux États-Unis.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Béla Lugosi, avec sa première épouse Ilona Szmik, en 1917.

En 1917, Béla Lugosi se marie à Ilona Szmik (1898–1991). Le couple divorce en 1920, à cause des divergences politiques avec les parents d'Ilona. En 1921, il se marie à Ilona von Montagh, et divorce en 1924. En 1929, il épouse la riche résidente de San Francisco, Beatrice Weeks (1897–1931), alors veuve de l'architecte Charles Peter Weeks : il prend place dans la société hollywoodienne mais un scandale éclate et Beatrice demande le divorce quatre mois plus tard, expliquant que l'actrice Clara Bow est l'« autre femme » de son mari[9].

Le , il est naturalisé américain. En 1933, il se marie à une femme de 22 ans, Lillian Arch (1911–1981), fille d'immigrants hongrois. Ils ont un fils en 1938 : Bela G. Lugosi (en)[10]. Béla Lugosi a 4 petits-enfants et 6 arrière-petits-enfants.

Béla Lugosi, son épouse Lillian et sa belle-mère passent des vacances dans leur propriété du Lake Elsinore, en Californie, entre 1944 et 1953, où leur fils Bela Lugosi Jr. s'inscrit à l'école militaire navale d'Elsinore. Béla et Lillian divorcent en 1953[11], en partie parce que cette dernière est devenue l'assistante de Brian Donlevy sur les plateaux et les studios pour la série radiophonique et télévisée Dangerous Assignment de Brian Donlevy[12]. En 1955, Béla Lugosi se marie à Hope Lininger, sa cinquième épouse. Ils sont restés ensemble jusqu’à sa mort.

Mort[modifier | modifier le code]

Le , Béla Lugosi meurt d'un infarctus du myocarde, à 73 ans, dans son appartement de Los Angeles[13]. Il semble qu'au moment de sa mort, il lisait le scénario de The Final Curtain d'Ed Wood, mais cela ne signifie pas qu'il pensait y jouer un rôle[14].

Il est enterré au cimetière d'Holy Cross à Culver City, en Californie. Contrairement aux rumeurs publiques, l'acteur n'a jamais demandé à être enterré dans son habit de vampire : son fils Bela G. Lugosi a confirmé maintes fois que ce sont lui-même et sa mère Lillian, qui avaient pris la décision d'utiliser l'un des costumes de Dracula, pensant que Béla n'y aurait pas fait objection[15].

Hommages[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Longs métrages[modifier | modifier le code]

En tant qu'Olt Arisztid[modifier | modifier le code]

  • 1917 : Álarcosbál d'Alfréd Deésy : René
  • 1917 : Leoni Leo d'Alfréd Deésy : Leoni Leo
  • 1918 : Lili de Cornelius Hintner : Plinchard
  • 1918 : Az élet királya d'Alfréd Deésy : Lord Henry Wotton
  • 1918 : A Régiséggyüjtö d'Alfréd Deésy
  • 1918 : Nászdal d'Alfréd Deésy : Bertram, le violoniste
  • 1918 : Tavaszi vihar d'Alfréd Deésy : Renner fölbirtokos, le mari
  • 1918 : Küzdelem a Létért d'Alfréd Deésy : Orlay Pál, l'architecte
  • 1918 : Az ezredes de Michael Curtiz : Ezredes
  • 1918 : Lulu de Michael Curtiz
  • 1918 : A leopárd d'Alfréd Deésy : Cox, Orlay Pál
  • 1919 : Casanova d'Alfréd Deésy : Casanova

En tant qu'Albert Lugesi[modifier | modifier le code]

En tant que Béla Lugosi[modifier | modifier le code]

En tant que Belo Lugosi[modifier | modifier le code]

Séries télévisées[modifier | modifier le code]

  • 1949 : Suspense : le général Fortunato (saison 2, épisode 6 : A Cask of Amontillado)
  • 1950 : The Paul Winchell and Jerry Mahoney Show : le comte Dracula (saison 1, épisode 3)
  • 1954 : The Red Skelton Show : le professeur Lugosi (saison 3, épisode 40 : Dial 'B' for Brush with guest performers Bela Lugosi, Lon Chaney, Jr. & Vampira)

Photographies[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f et g (en) Jennifer Osborn et Roy Milano, Monsters : A Celebration of the Classics from Universal Studios, New York, Del Ray Books, imprint of Random House, Inc., (ISBN 0-345-48685-4), p. 38.
  2. (en) « United States Census, 1930 », database with images, FamilySearch (https://familysearch.org/ark:/61903/1:1:XCJB-Z61 : accessed 20 May 2018), Bela Lugosi, Los Angeles (Districts 0001-0250), Los Angeles, California, United States; citing enumeration district (ED) ED 47, sheet 9A, line 4, family 193, NARA microfilm publication T626 (Washington D.C.: National Archives and Records Administration, 2002), roll 133; FHL microfilm 2,339,868.
  3. (en) Gary Rhodes, Lugosi : His Life in Films, on Stage, and in the Hearts of Horror Lovers, (ISBN 0-7864-0257-1, lire en ligne).
  4. (en) « 15 Intriguing Halloween-Related Factoids! », Huffington Post,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  5. (en) Arthur Lennig, The Immortal Count, University Press of Kentucky, 2003, p. 21; (ISBN 978-0-8131-2273-1).
  6. Gary Rhodes, Op. cit., 1997.
  7. (en) Arthur Lennig, The Immortal Count, University Press of Kentucky, 2003, pp. 25–26, 28–29; (ISBN 978-0-8131-2273-1).
  8. (en) Mike Kuhlenbeck, « Béla Lugosi: actor, union leader, anti-fascist », sur Workers World, (consulté le ).
  9. (en) Arthur Lennig, The Immortal Count, University Press of Kentucky, 2003, p. 68; (ISBN 978-0-8131-2273-1).
  10. (en) « Friedemann O'Brien Goldberg & Zarian Names Bela G. Lugosi Of Counsel », Metropolitan News-Enterprise,‎ (lire en ligne, consulté le ) :

    « Bela G. Lugosi, a well-known Los Angeles trial and entertainment lawyer and son of the actor famed for his portrayals of Count Dracula, has become of counsel to the downtown office of Friedemann O'Brien Goldberg & Zarian. »

    .
  11. (en) « Divorced », Time, (version du 30 mars 2008 sur l'Internet Archive).
  12. (en) Arthur Lennig, The Immortal Count, University Press of Kentucky, 2003, p. 393; (ISBN 978-0-8131-2273-1).
  13. (en) « From the Archives: Actor Bela Lugosi, Dracula of Screen, Succumbs After Heart Attack at 73 », Los Angeles Times,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  14. (en) Gary Don Rhodes, Lugosi: His Life in Films, on Stage, and in the Hearts of Horror Lovers, McFarland, (ISBN 0-7864-0257-1), p. 36.
  15. Bela G. Lugosi l'a déclaré dans le supplément du documentaire The Road to Dracula, dans le DVD Dracula - (1931) [Universal Studios Classic Monster Collection, Universal DVD #903 249 9.11].
  16. Pour la traduction française, voir Dracula fait maigre (trad. Simone Hilling), Gallimard, coll. « Série noire » (no 1831),  ; réédition 10/18, coll. « Grands détectives » (no 3211), 2000 (ISBN 2-264-03018-6).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Arthur G. Lennig, The Count : The life and films of Bela "Dracula" Lugosi, Putnam, , 347 p. (ISBN 0-399-11340-1)
  • (en) Gary J. Svehla (dir.) et Susan Svehla (dir.), Bela Lugosi, Midnight Marquee Press, coll. « Actors Series », , 312 p. (ISBN 1-887664-01-7) ; rééd. 2007 (ISBN 978-1-887664-77-6)
  • (en) Gary Don Rhodes et F. Richard Sheffield, Lugosi : His Life in Films, on Stage, and in the Hearts of Horror Lovers, Jefferson (N.C.)/London, McFarland & Company, , 414 p. (ISBN 0-7864-0257-1) ; rééd. 2006 (ISBN 0-7864-2765-5)
  • (en) Arthur G. Lennig, The Immortal Count : The Life and Films of Bela Lugosi, The University Press of Kentucky, , 548 p. (ISBN 0-8131-2273-2 et 0-8131-2302-X)
  • (en) Gary Don Rhodes et F. Richard Sheffield, Bela Lugosi : Dreams and Nightmares, Collectables Press, , 352 p. (ISBN 978-0-9773798-1-1 et 0-9773798-1-7)
  • (en) Gregory William Mank, Bela Lugosi and Boris Karloff : The Expanded Story of a Haunting Collaboration, with a Complete Filmography of Their Films Together, McFarland Company, , 701 p. (ISBN 978-0-7864-3480-0)
  • (it) Edgardo Franzosini, Bela Lugosi : Biografia di una metamorfosi, Milan, Adelphi, , 156 p. (ISBN 88-459-1370-8)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bases de données et notices[modifier | modifier le code]