Awash

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Awash
Image illustrative de l'article Awash
Image illustrative de l'article Awash
Caractéristiques
Longueur 1 200 km
Bassin 110 000 km2
Bassin collecteur endoréique
Débit moyen 46,2 m3/s (ville d'Awash)
Cours
Source Est de Addis-Alem
· Coordonnées 9° 02′ 33″ N, 38° 26′ 33″ E
Confluence Lac Abbe
· Coordonnées 11° 11′ 10″ N, 41° 42′ 28″ E
Géographie
Pays traversés Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie

L'Awash, également écrit Aouach ou Aouache, est un cours d'eau d'Éthiopie prenant sa source dans les plateaux d'Éthiopie, coulant vers le nord dans la vallée du grand rift et la dépression de l'Afar et se jetant dans le lac Abbe, qui se trouve sur la frontière avec Djibouti.

La « basse vallée de l'Aouache », classée au Patrimoine mondial de l'Unesco, est notamment le lieu de découverte des restes fossiles de l'australopithèque Lucy.

Géographie[modifier | modifier le code]

La rivière Awash reçoit les eaux de plusieurs affluents, notamment de la rivière Mille dans la partie inférieure de son cours.

Histoire[modifier | modifier le code]

La rivière Awash a été, durant les XIXe et XXe siècles, la limite orientale du Shewa.

Wilfred Thesiger, fils d'un ambassadeur britannique en Éthiopie, a été un des premiers occidentaux à explorer l'Awash, et a raconté son voyage dans Carnets d’Abyssinie.

Les sites préhistoriques[modifier | modifier le code]

La rivière Awash suit du sud vers le nord le tracé de la grande faille africaine et longe une succession de sites préhistoriques très anciens, pour la plupart situés dans la région Afar. De nombreux fossiles et outils lithiques y ont été découverts depuis les années 1960, attribués à différentes espèces d'hominines, qui sont listées ci-après avec les dates des principales découvertes.

Sites du Haut-Awash[modifier | modifier le code]

  • Melka Kunture
    • Industrie lithique, de 1,7 Ma à 200 ka : depuis 1963

Sites du Moyen-Awash[modifier | modifier le code]

Sites du Bas-Awash[modifier | modifier le code]

Les sites de la basse vallée de l'Awash se trouvent pour la plupart dans le district de la rivière Mille (ou Millé), aussi appelé woreda de Mille.

  • Ledi Geraru
    • Homo sp., 2,8 Ma : 2013

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Récits de traversée de l'Awash au XIXe siècle[modifier | modifier le code]

  • (en) Isemberg (Karl Wilhelm), Krapf (Ludwig), Journals, London, Frank Cass & co, 1843, réed. 1968, 529 p.
  • (fr) Rochet d'Héricourt (C. F. Xavier), Voyage sur la côte orientale de la mer Rouge, dans le pays d’Adel et le Royaume de Choa, Paris, Arthus-Bertrand, 1841, 439 p.
  • (en) Harris (W. Cornwallis), The Highlands of Æthiopia, described during eighteen months’ residence of a British Embassy at the Christian Court of Shoa, London, 1844, 3 vol.
  • (en) Johnston (Charles), Travels in Southern Abyssinia, London, 1844 ; rééd. 1969, 2 vol.
  • (fr) Rochet d’Héricourt (C. F. Xavier), Second voyage sur les deux rives de la mer Rouge, dans le pays des Adels et le Royaume de Choa, Paris, Arthus-Bertrand, 1846, 406 p.

Exploration de l'Awash au XXe siècle[modifier | modifier le code]

  • (fr) Thesiger (Wilfred), Carnets d’Abyssinie, Paris, Hoëbeke, 2003, 270 p. (traduction de : The Danakil Diary : Journeys Through Abyssinia 1930-34. Harper Collins Publishers, London, 1996)
  • (en) Nesbitt (L. M.), Desert and forest. The exploration of Abyssinian Danakil, London, Jonathan Cape, 1934, 449 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]