Whitehorse

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Whitehorse
Le centre-ville de Whitehorse vu de la rive est du fleuve Yukon
Le centre-ville de Whitehorse vu de la rive est du fleuve Yukon
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Flag of Yukon.svg Yukon
Région Whitehorse
Statut municipal Ville
Maire
Mandat
Bev Buckway
2006 -
Démographie
Population 23 276 hab. (2011)
Densité 56 hab./km2
Géographie
Coordonnées 60° 43′ 13″ N 135° 03′ 08″ O / 60.720228, -135.05218560° 43′ 13″ Nord 135° 03′ 08″ Ouest / 60.720228, -135.052185  
Superficie 41 643 ha = 416,43 km2
Divers
Langue(s) Anglais
Localisation

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Liens
Site web http://www.city.whitehorse.yk.ca/

Whitehorse (qui signifie « cheval blanc » en français) est une ville canadienne, la capitale du territoire du Yukon[1]. Le recensement de 2006 y dénombre 23 276 habitants, dont près de 3 500 francophones[2].

Ville de Whitehorse

Histoire[modifier | modifier le code]

Whitehorse était un lieu de pêche, de chasse et de rassemblement estival pour les autochtones. L'endroit fut nommé ainsi vers les années 1880 par des prospecteurs blancs à cause des rapides du fleuve Yukon rapellant la crinière d'un cheval blanc.

Après la découverte d'or au Klondike en août 1896, l'endroit devint un important centre d'approvisionnement de la ruée vers l'or de 1897 et 1898. Pour faciliter l'accès aux mines, la White Pass and Yukon Railway construisit un chemin de fer reliant Skagway en Alaska au territoire. La construction de la voie ferrée fut achevée le 29 juillet 1900, soit après la ruée vers l'or.

Quand les États-Unis partirent en guerre contre les Japonais suite à l'attaque de Pearl Harbor et à une escarmouche dans les Aléoutiennes, les Américains décidèrent de construire, en territoire canadien, une route pour relier l'Alaska au reste de leur pays. Il fallait ravitailler l'État en matériel militaire. Whitehorse devint alors la plaque tournante de la construction de la route de l'Alaska. Elle est située au kilomètre 1489.

Après la guerre, grâce à la route, Whitehorse vit grandir son rôle dans l'exploitation minière (cuivre, or, argent) et le commerce de la fourrure.

Actuellement, Whitehorse, avec seulement 3 microgrammes de PM10 par mètre cube d'air, est considérée par l'OMS comme étant la ville la plus propre du monde.[réf. nécessaire]

Gouvernement[modifier | modifier le code]

Hôtel de ville de Whitehorse

Whitehorse est une ville soumise à la législation municipale du Yukon et est gouvernée par un Conseil de Ville (le Whitehorse City Council) formé de six conseillers et d'un maire, élus tous les trois ans par les citoyens canadiens de plus de 18 ans et résidant sur le territoire municipal. La maire actuelle est Bev Buckway, élue le 19 octobre 2006.

Économie[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui la ville dépend du tourisme et de l'exploitation minière dans le territoire. Des milliers de visiteurs font escale à Whitehorse en chemin vers l'Alaska ou avant d'explorer la nature sauvage du Yukon.

Les principaux sites touristiques de Whitehorse incluent le Canyon Miles, le bateau à aubes S.S. Klondike, le Musée MacBride, les « Log Skyscrapers » et l'échelle à saumons de Whitehorse.

Éducation[modifier | modifier le code]

La ville de Whitehorse dispose de plusieurs écoles et collèges. Parmi ces établissements scolaires, l'École élémentaire Whitehorse propose un enseignement d'immersion en français pour les non-francophones. Le collège bilingue "École secondaire F.H. Collins Secondary School" offre le même type d'enseignement d'immersion en langue française et plus généralement un cursus secondaire bilingue. Les Canadiens francophones qui forment une communauté linguistiques forte de près de 3500 personnes, ont à leur disposition une école francophone, l'École Émilie-Tremblay. Les jeunes Francophones allant ensuite dans l'École secondaire F.H. Collins.

Transports[modifier | modifier le code]

Whitehorse est servie par un aéroport international et la route panaméricaine. Lors des attaques terroristes du 11 septembre 2001, deux appareils en route vers les États-Unis depuis l'Asie ont été déviés vers Whitehorse, notamment un Boeing 747 de Korean Air suspecté à tort d'avoir été piraté.

Climat[modifier | modifier le code]

Whitehorse bénéficie d'un climat subarctique. La hauteur annuelle de neige est de 145 cm avec un maximum de 25,5 cm pour le mois de novembre. On y a relevé comme températures extrêmes -52,2 °C le 31 janvier 1947 et +34,4 °C le 14 juin 1969.

Relevé météorologique de Whitehorse-altitude:703 m -latitude:60°43'N
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −23,2 −18,2 −13,1 −5,1 0,4 5,1 7,6 6,2 2,2 −3,1 −13,7 −20,2 −6,3
Température moyenne (°C) −18,7 −13,1 −7,2 0,3 6,6 11,6 14 12,3 7,3 0,7 −10 −15,9 −1
Température maximale moyenne (°C) −14,4 −8,2 −1,5 5,7 12,7 18,1 20,3 18,3 12,3 4,3 −6,4 −11,7 4,1
Précipitations (mm) 16,9 11,9 12,1 8,3 14,4 31,2 38,5 39,3 35,2 23 18,9 18,9 268,6
Source : Le climat à Whitehorse (en °C et mm, moyennes mensuelles) climate-charts.com


Évêché[modifier | modifier le code]

Personnalités liées à la ville[modifier | modifier le code]

Robert William Service, surnommé le « Barde du Yukon », immortalisa le Klondike dans ses poèmes qui deviendront très populaires. Travaillant à la CIBC, il fut muté à Whitehorse au Yukon en Novembre 1904. Bien que la période de la Ruée vers l'or soit déjà terminée quand il arriva à Whitehorse, l’atmosphère spéciale qui y régnait encore, ainsi que les récits des anciens mineurs, l’inspirèrent pour ses futurs écrits.

Plusieurs monuments dédiés au célèbre poète du Yukon Robert W. Service ont été érigés dans la ville de Whitehorse :

  • la sculpture d’une table et d’une chaise à l’angle de la 2nd Avenue et de main Street ;
  • un buste devant l’immeuble de l’Office de Tourisme sur la 2nd Avenue ;
  • une rue, l'ancienne «  South Access Road », fut rebaptisée en « Robert Service Way ».

Les écrits de Robert Service composés lors de ses années passées à Whitehorse continuent de captiver l’imagination de nombreuses personnes partout dans le monde[3].

Jack London, participa à la ruée vers l'or de l'automne 1897 au mois de juin 1898. Ce séjour fut le déclencheur de sa carrière de journaliste et d'écrivain. On peut voir son buste de bronze sur Main Street.

Références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]