Vespa orientalis

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Frelon oriental

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Frelon oriental (Vespa orientalis)

Classification
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Classe Insecta
Ordre Hymenoptera
Famille Vespidae
Genre Vespa

Nom binominal

Vespa orientalis
Linnaeus 1771

Le frelon oriental (Vespa orientalis) est une espèce de frelon qui ressemble beaucoup au frelon européen.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Vespa orientalis est présent dans le sud-est de l'Europe (Italie, Malte, Albanie, Roumanie, Grèce, Bulgarie, Chypre), en Afrique du nord-est (de l'Égypte à la Somalie), avec des populations isolées dans les oasis sahariennes, jusque dans le sud algérien. Il vit également dans tout le Moyen-Orient, de la Turquie aux Émirats arabes unis[1]) et le sud-ouest de l'Asie (Russie, Turkménistan, Ouzbékistan, Tadjikistan, Iran, Afghanistan, Pakistan[2], Inde[2], Népal, extrême ouest de la Chine). Enfin, il a été introduit à Madagascar. Bien que très commun en Sicile, il manque totalement de Sardaigne, du Maghreb méditerranéen et de la péninsule ibérique, qui offrent pourtant des conditions écoloqiques tout à fait comparables. C'est là une grande énigme zoogéographique.

Description[modifier | modifier le code]

Vespa orientalis rappelle assez Vespa crabro : on reconnaît immédiatement en lui un Frelon.

Il se distingue surtout par la couleur roux de rouille beaucoup plus étendue que chez son congénère, en particulier sur l'abdomen apparent où seuls les urites (segments) III et IV sont en majeure partie jaunes (cf photo d'une ouvrière ci-contre).

Sur la face, les mandibules et les sinus oculaires roux donnent au "visage" un aspect très distinct de celui de Vespa crabro, où ces parties sont jaunes.

Enfin, la pubescence est bien plus rase sur l'ensemble du corps : l'insecte paraît quasi-glabre à l'œil nu, à l'instar des Polistes (Polistes sp.)

La taille est comparable à celle de Vespa crabro : les reines (ou femelles sexuées) mesurent de 25 à 35 mm de long; les mâles et les ouvrières sont plus petits, atteignant rarement 25 mm.

Chez les mâles, les antennes ont 13 articles et l'abdomen apparent compte 7 segments visibles, alors que les femelles n'ont que 12 articles antennaires et 6 segments abdominaux visibles. Ce dimorphisme vaut pour la grande majorité des Hyménoptères aculéates, dont tous les Vespinae.

La Vespa orientalis serait capable de transformer l'énergie solaire grâce à la structure de la bande jaune de l'abdomen (ce qui explique son activité diurne lorsque l'intensité solaire est la plus intense) : cette bande est constituée de protubérances hautes de 50 nanomètres avec une dépression en leur centre jouant le rôle de capteur solaire. Les rayons solaires seraient convertis en énergie électrique grâce aux couches de xanthoptérine[3].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Peter Vine, Ibrahim Al-Abed, Natural Emirates: Wildlife and Environment of the United Arab Emirates, Trident Press Ltd,‎ 1997, 243 p. (ISBN 1900724022, résumé)
  2. a et b (en) Food and Agriculture Organization of the United Nation, "Honey bee diseases and pests: a practical guide", Agricultural and food Engineering Technical Report n°4 (2006), 42 pages, (ISSN 1814-1137) Lire en ligne (page 20)
  3. (en) Marian Plotkin et coll., « Solar energy harvesting in the epicuticle of the oriental hornet (Vespa orientalis) », Naturwissenschaften, vol. 97, no 12,‎ 29 octobre 2010, p. 1067-1076 (lien DOI?)