Vespidae

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Les Vespidae forment une famille d'insectes hyménoptères comprenant des guêpes sociales et de nombreuses guêpes solitaires[1]. Il s'agit de la plus nombreuse famille de guêpe avec plus de 5000 espèces [2]. Parmi ces insectes sociaux, on retrouve des guêpes sociales et des guêpes solitaires.

La colonie[modifier | modifier le code]

Le nid est constitué d'alvéoles de « carton » que les guêpes produisent en mastiquant du bois pour le mélanger à leur salive[3]. Ce procédé de fabrication a été étudié par l'homme pour la technique de fabrication du papier à partir de la cellulose du bois. Chaque alvéole est destiné à recevoir un œuf. Une fois déposé par la reine, celui-ci mettra environ vingt jours pour parvenir à l'état adulte.

La reine ou la femelle fondatrice (l'appellation dépend de l'espèce) détient un stock de spermatozoïdes qui lui servira durant toute sa vie. Elle gère la fécondation des œufs qu'elle va pondre. Fécondés, ils donneront des individus femelles ; non fécondés, ils donneront des individus mâles qui sont par conséquent haploïdes. Par la suite, le type de nourriture que les larves reçoivent permet de déterminer la possibilité qu'elles auront de se reproduire[4].

Pendant la saison, la colonie voit croître des individus femelles, nourris et élevés pour devenir des ouvrières : elles passeront leur vie à s'occuper de la survie du nid en allant chercher la nourriture et en élevant les nouveaux individus. Ces ouvrières peuvent être fertiles et participer à la croissance de la colonie. À la fin de l'été, les ouvrières construisent des alvéoles dans lesquelles la reine dépose des œufs destinés à devenir des futures reines et des mâles. rendus à maturité, ces individus reproducteurs se rassemblent pour un vol nuptial pendant lequel ils s'accouplent. Le mâle a un rôle strictement reproducteur, après l'accouplement, il meurt[5].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les guêpes sociales sont omnivores avec une prédilection pour la viande. Elles chassent des mouches, des chenilles ainsi que d'autres insectes nuisibles (parasites du bétail par exemple) pour nourrir le nid, sans dédaigner les pièces de boucherie que les humains peuvent laisser à l'air libre[6] .

Elles reconnaissent leur appartenance à une colonie grâce à des phéromones spécifiques au nid : une guêpe, même de la même espèce, sera ainsi rejetée par un nid auquel elle n'appartient pas. Elles savent également retrouver la position de leur colonie à la manière des fourmis en se repérant en fonction de la position du soleil.

Pollinisation[modifier | modifier le code]

De nombreuses espèces sont des vecteurs de pollen et contribuent à la pollinisation de plusieurs plantes[7].

Taxonomie[modifier | modifier le code]

En Europe on rencontre les sous-familles suivantes :

Liste des sous-familles et genres au niveau mondial[modifier | modifier le code]

Sous-famille Eumeninae
Sous-famille Masarinae
Sous-famille Vespinae 
Sous-famille Polistinae
  • Angiopolybia Araujo, 1946
  • Agelaia Ducke, 1910
  • Apoica Lepeletier, 1836[1]
  • Belonogaster de Saussure, 1854[2]
  • Brachygastra Perty, 1833
  • Cartergellus Bequaert, 1938
  • Charterginus Fox, 1898
  • Chartergus Lepeletier, 1836
  • Clypearia de Saussure, 1854
  • Epipona Latreille, 1802
  • Euparagia Cresson, 1879
  • Leipomeles Moebius, 1856
  • Marimbonda Richards, 1978
  • Metapolybia Ducke, 1905
  • Mischocyttarus Saussure, 1853
  • Nectarinella Bequaert, 1938
  • Occipitalia Richards, 1978
  • Parachartergus R.Von Ihering, 1904
  • Polistes Latreille, 1802
  • Polybia Lepeletier, 1836
  • Protolybia Ducke, 1905
  • Pseudochartergus Ducke, 1905
  • Pseudopolybia Von Della Torre, 1894
  • Synoeca de Saussure, 1852
  • Synoecoides Ducke, 1905

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.springerlink.com/content/58462p730k6jk14g/
  2. Pickett, Kurt M., and John W. Wenzel. "Phylogenetic Analysis of the New World Polistes (Hymenoptera: Vespidae: Polistinae) Using Morphology and Molecules." Journal of the Kansas Entomological Society 77.4 (2004): 742-60
  3. Lyon, W.F. and G.S. Wegner (1991). Paper Wasps and Hornets Ohio State University Extension Fact Sheet: Entomology
  4. Grimaldi D. and Engel M.S. 2005. The evolution of the insects. Cambridge University Press. ISBN 0-521-82149-5
  5. Borror and DeLong's Introduction to the Study of Insects Norman F. Johnson, Charles A. Triplehorn. 2004. Brooks Cole
  6. (en) M. Raveret Richter, « Social Wasp (Hymenoptera: Vespidae) Foraging Behavior », Annual Review of Entomology, no Vol. 45,‎ janvier 2000, p. 121-150
  7. Sühs, R.B.; Somavilla, A.; Putzke, J.; Köhler, A. (2009). Pollen vector wasps (Hymenoptera, Vespidae) of Schinus terebinthifolius Raddi (Anacardiaceae), Santa Cruz do Sul, RS, Brazil. Brazilian Journal of Biosciences 7(2):138-143. Link: http://www.ufrgs.br/seerbio/ojs/index.php/rbb/article/view/1123

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]