Type O Negative

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Type O Negative

Description de cette image, également commentée ci-après

Type O Negative en concert

Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Gothic metal
doom metal
thrash metal et hardcore dans une moindre mesure.
Années actives 1990 - 2010
Site officiel www.typeonegative.net
Composition du groupe
Membres Josh Silver
Kenny Hickey
Johnny Kelly
Anciens membres Peter Steele (†)
Sal Abruscato
Logo

Type O Negative est un groupe de metal américain formé en 1990 à Brooklyn, New York. Le groupe est né des cendres du groupe Carnivore.

Il est connu pour être l'un des premiers succès dans le style gothic metal[1]. Mais sa musique est très variée et se trouve à l'intersection de plusieurs genres tels que le doom, le gothic metal mais aussi le thrash et le hardcore hérités de Carnivore le tout agrémenté de références et d'influences de groupes comme les Beatles, Black Sabbath, Led Zeppelin, Deep Purple, les Doors ou encore les Pink Floyd. Le groupe est avant tout connu pour sa musique lente, lourde et sombre. Il s'est aussi souvent distingué par son humour grinçant, morbide et auto-dérisoire. Le groupe a acquis une certaine popularité au cours des années 1990 — en particulier auprès de l'auditoire féminin[1] — grâce à des chansons telles que 'Love You to Death', 'Black No. 1' et 'Christian Woman'. Leur dernier album en date Dead Again est sorti en mars 2007.

Histoire[modifier | modifier le code]

Débuts (1988-1992)[modifier | modifier le code]

Formé par Peter Steele, ex-membre du groupe Carnivore, le groupe a vu le jour en 1988 en tant que quartette, sous le nom de Repulsion, puis de Sub zero[1] Le groupe évolua en suite sous le nom de Type O Negative, dont Steele trouva le nom dans une annonce de don de sang de type O négatif, en parcourant l'annuaire téléphonique.

Peter Steele, le bassiste, chanteur et compositeur principal du groupe

« À cette époque l'un des jeux préférés de Steele est de feuilleter l'annuaire local. Arrivé à la page 136, celui-ci remarque la publicité d'une banque qui est prête à débourser une fortune pour un certain groupe sanguin : Le O négatif…[2] »

Le groupe était formé de Steele (à la basse et au chant) de Kenny Hickey (à la guitare) de Josh Silver (aux claviers), et de Sal Abruscato (à la batterie). Ils réalisèrent leur premier disque en 1991 Slow Deep and Hard enregistré sous le nom de travail (No More Negative)[1].

La tournée qui suivit la sortie de ce premier album fut perturbé par des scandales et des attaques en rapport avec des accusations de misogynie et de sympathies nazies attribuées au groupe. (voir le chapitre suivant) Leur second album The Origin of the Feces (Not live at Brighton Beach) fut présenté comme un live où l'on entend le public huer le groupe, l'insulter (« You suck, you suck », etc.)[1], et lui lancer des bouteilles. Il s'agissait en fait d'un faux live et ces enregistrements de foule ne sont qu'une mise en scène propre à l'humour empreint d'autodérision du groupe[3] La couverture initiale de l'album The Origin of the Feces montrait une vue rapprochée de l'anus du leader du groupe, Peter Steele, ses mains écartant ses fesses[3]. Cette pochette ayant fait scandale[3], une nouvelle couverture fut conçue par la suite présentant une danse macabre.

Succès et pic de carrière (1993-2000)[modifier | modifier le code]

En 1993, la sortie de leur troisième album, Bloody Kisses, leur vaut un succès commercial international[1] et fut le premier album du label Roadrunner à être certifié disque d'or[3]. L'album s'avère l'un des précurseurs de la vague du gothic metal qui va suivre dans la seconde moitié des années 1990. Malgré le succès commercial, des tensions entre les deux cofondateurs Steele et Abruscato, forcèrent ce dernier à quitter le groupe[3]. C'est John Kelly qui vient remplacer Abruscato dès 1993, pendant la tournée qui suit[3]. Les clips de Black no 1 et Christian Woman sont passés en boucle sur MTV. Une version alternative de la chansons Blood and Fire fut reprise pour la bande originale du film Mortal Kombat (1995) et le titre Summer Breeze figure dans le générique du film Souviens-toi l'été dernier.

Peter Steele

Le leader du groupe Peter Steele acquiert une grande popularité auprès à la fois de la gent féminine et du public gay après avoir posé nu pour le magazine Playgirl en janvier 1996[1]. Peu après, le groupe sort un nouvel album intitulé October Rust, qui se caractérise par un côté plus romantique et plus accessible. Il s'assura une place confortable dans les charts anglais et américains et entérina le succès du groupe[3].

Le sens de l'humour du groupe dérouta un certain nombre de fans, qui retournèrent à leur vendeur la copie de l'album qu'ils avaient acheté croyant à un défaut de fabrication[3]. En fait le groupe avait délibérément commencé l'album avec la première piste entièrement vide[3]. Deux clips promotionnels furent diffusés de façon régulière sur MTV, mais dans une forme censurée, à cause du caractère sexuel des chansons. La chanson Haunted fut choisie pour la bande originale du film Le Projet Blair Witch. Elle était censée faire partie des musiques d'une cassette trouvée dans le film parmi l'équipement des personnes disparues. Mais elle ne fut pas utilisée pour le film, à cause d'un problème chronologique : la chanson sortie en 1996, était postérieure aux événements du film qui sont censés s'être déroulés en 1994. Le jeu vidéo Descent 2 contient également cette chanson, tandis que le jeu vidéo Blood de Monolith Productions reprend la chanson Love You To Death.

Kenny Hickey le guitariste et second vocaliste

En 1999 le cinquième album World Coming Down marque un tournant par son caractère beaucoup plus sombre et glauque. Même si le contenu des textes du groupe a toujours été marqué par des thèmes sombres, cet album marque tout particulièrement une plongée dans des thèmes extrêmement noirs et morbides. Écrit durant une période dure de la vie de Peter Steele, le ton de cet album s'avère donc beaucoup plus sombre, dépressif et oppressant. Il traite notamment de son addiction à la cocaïne, de sa dépression, de ses problèmes relationnels et aussi de la douleur de voir disparaître les gens auxquels il tient. C'est aussi à cette époque que Steele affiche ses influences venant des Beatles'. Ils reprennent, d'ailleurs trois de leur chansons dans un medley sur l'album World Coming Down. En référence aux Beatles, le groupe aime se présenter comme "The Drab Four" (les quatre "ternes") en référence au surnom "Fab Four" des Beatles'. Sur le verso d'un t-shirt, ils font référence à eux-mêmes via le terme "the Rehab Four" (les quatre "désintoxiqués").

Les années 2000 (2001-2010)[modifier | modifier le code]

Le sixième album de Type O Negative Life Is Killing Me (qui devait s'appeler à l'origine The Dream Is Dead d'après le nom de la dernière chanson) est sorti en 2003. Cet album présente une plus grande variété de styles par rapport au précédent. L'album comprend des chansons plus rapides comme "I don't Wanna be me", "I like Goils", "Angry Inch", "Life is Killing me" mais aussi des chansons plus lentes et lourdes dans la tradition du groupe, comme "Anesthesia". Des chansons comme Todd's Ship Gods, " "(We Were) Electrocute, " and "I Don't Wanna Be Me" comportent des éléments mélodiques caractéristiques du groupe. Les chansons sont cependant plus courtes qu'à l'accoutumée - La chanson la plus longue "How could She?" durant 7 minutes 30. La chanson "Angry Inch" est une reprise humoristique d'un des morceaux de la comédie musicale Hedwig and the Angry Inch évoquant l'histoire d'une opération de changement de sexe qui s'est mal passée - chanson qui marque le retour vers l'humour caractéristique du groupe- humour qui avait été absent dans le précédent album.

Après cet album, Steele passa un court moment en prison pour violence et du entammer une cure de desintoxication. Après la sortie de leur seconde compilation The Best of Type O Negative en 2006 (qui selon le groupe, est sortie sans leurs consentement)[4], le groupe décida de quitter leur label Roadrunner pour se tourner vers une meilleure offre de la part du label SPV Records. C'est sous ce label, que leur septième et dernier album est sorti en mars 2007: Dead Again. Deux vidéos promotionnelles furent tournées pour l'occasion: "The Profits of Doom" (en avril) et "September Sun" en novembre. Les deux vidéos furent largement diffusées sur MTV les semaines qui suivirent leurs sorties[5]. Dead Again entra à la 27e place des charts aux Etats-Unis; c'est la position la plus haute que le groupe n'ait jamais connue. Ils se lancèrent dans une tournée tout au long du mois d'octobre de cette année. Ils jouèrent notamment au festival Rock am Ring à Nürburgring en Allemagne[6].

Le chanteur et bassiste du groupe Peter Steele est décédé d'une crise cardiaque le 14 avril 2010. Son décès fut publiquement annoncé par les autres membres du groupe le 15 avril via leur site officiel.

Caractéristiques stylistiques du groupe[modifier | modifier le code]

Le style de Type O Negative est marqué par deux grandes tendances stylistiques: d'un côté la facette "musclée", rapide et hargneuse du hardcore/thrash hérité de Carnivore, l'ancien groupe de Steele, et de l'autre, la facette plus dépressive, sombre, morbide et parfois romantique du doom-gothic. Cette seconde facette, qui s'est affirmée de façon significative à partir de leur album Bloody Kisses est généralement la plus mise en avant dans leurs albums depuis. On a parfois parlé de son "pachydermique" à propos de ce style du fait de la lenteur et du registre grave et lourd de leurs rythmiques. Les membres du groupe accordent, en effet, leurs guitares et basses une quarte en dessous de l'accord standard, sur la note si au lieu de mi pour la corde la plus grave: Ce qui donne respectivement Si Mi La Ré Fa# Si pour les guitares et Si Mi La Ré pour la basse - les mêmes accords que ceux utilisés respectivement pour les guitares 7 cordes et les basses 5 cordes).

Controverses autour du groupe[modifier | modifier le code]

Type O Negative in performance (Columbiahalle, Berlin - 15 June 2007).jpg

Le groupe a été accusé de sympathies fascistes, au début des années 1990[7]. Ils ont été attaqués à cet égard en Allemagne et aux Pays-Bas, par plusieurs mouvements de gauche convaincus que le groupe était sympathisant du nazisme[7]. Les origines de ces accusations semblent remonter à une plaisanterie que Steele aurait faite dans une interview allemande qui aurait été mal comprise[8]. Lors de celle-ci, Steele fut interrogé sur le succès qu'il escomptait rencontrer, il a cherché à plaisanter en faisant référence à une de ses idoles John Lennon, qui lors d’une interview qui fit polémique, disait que les Beatles étaient plus célèbres que Jesus Christ lui-même[9]. Steele a cherché à répondre de façon similaire, en faisant un clin d'œil à cette interview, clamant qu’il souhaiterait que son groupe devienne plus célèbre qu'Adolf Hitler lui-même[8]. Or, selon Steele, le second degré de sa plaisanterie aurait été mal compris en raison de la barrière de la langue. Ce qui déclencha de vives réactions. Ajouté à cela, il semble aussi qu’une des chansons du groupe, « Der Untermensch », de par son titre, ait été prise pour une chanson nazie, alors que le texte ne fait aucunement référence à ce thème[7]. Par ailleurs, comme de nombreux commentateurs l’ont souligné, le claviériste du groupe, Josh Silver, est d'origine juive et le leader du groupe Peter Steele est d’origine slave[8], ce qui les prédispose d'autant moins à nourrir de quelconques sympathies pour ce type d'idéologie. Par ailleurs, le groupe nie fermement toute assimilation à ce type d’idéologie[7],[8]. Le groupe a également tourné en dérision ces accusations à travers deux chansons « Kill all the White People » et « We Hate Everyone ».

La chanson "We Hate Everyone" répond sur un ton grinçant à ceux qui ont accusé les membres du groupe d'être nazis, communistes, racistes et misogynes. Le texte vise à ridiculiser et discréditer ces accusations en les mettant dos à dos, en soulignant leur absurdité de par leur caractère contradictoire, et insistant sur le fait que "les choses ne sont pas toujours ce qu'elles semblent être" ("Cause things ain't always like they seem"- extrait des paroles de la chanson). Sur un ton ironique, la chanson "Kill all the white people" quant à elle préconise "de tuer tous les blancs". De façon sous-jacente cette chanson cherche à prendre à contrepied les accusations de nazisme, en reprenant certaines rhétoriques radicales de la black supremacy. En réaction à la chasse au bouc émissaire dont ils s'estiment avoir été la cible en 91, le groupe a également édité un t-shirt proclamant :

«Type O tient à endosser la responsabilité de presque tous les désastres majeurs des deux derniers millénaires : de la crucifixion du Christ, au trou dans la couche d’ozone en passant par la guerre du golfe et le Sida.»[7]

Reprises[modifier | modifier le code]

Les reprises enregistrées en studio comprennent : une interprétation considérablement retravaillée de Black Sabbath's "Paranoid," le facétieux "Angry Inch" (de Hedwig and the Angry Inch), "Pictures of Matchstick Men" des Status Quo avec Ozzy Osbourne, deux versions de "Black Sabbath", (une comportant les paroles originales et une réécrite par Peter Steele, se plaçant du point de vue de Satan), Jimi Hendrix's "Hey Joe" (transformé en "Hey Pete"), le "Highway Star de Deep Purple", "Day Tripper" des Beatles, "Cinnamon Girl" de Neil Young, "Summer Breeze" de Seals and Crofts (une version non autorisée de cette dernière, avec des paroles alternatives de Peter Steele, est appelée "Summer Girl" ; elle comporte une dernière section originale de "Set Me On Fire"). Le groupe a également repris la chanson "Light My Fire" des Doors (que Steele décrit comme étant "probablement la meilleure chanson jamais écrite" avant de s'excuser pour l'avoir "détruite", confirmant l'humour auto-dévalorisant de Type O Negative) et une reprise en concert de "N.I.B." de Black Sabbath's.

Discographie / Vidéographie[modifier | modifier le code]

Composition du groupe[modifier | modifier le code]

Membres actuels
Anciens membres

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g Garry Sharpe Young, Metal: the definitive Guide, 2007, p. 292-293
  2. Stéphane Leguay, « Métal Gothique » in Carnets Noirs, éditions E-dite, 3e édition, 2006 (ISBN 978-2-84608-176-4).
  3. a, b, c, d, e, f, g, h et i .Site de MusicMight
  4. (en) 24 juni 2007, « Type O Negative About Touring And Roadrunner », Youtube (consulté le 18 mars 2010)
  5. (en) « Type O Negative' Official Computer Email Page », Typeonegative.net (consulté le 18 mars 2010)
  6. (en) « Marek Lieberberg Presents: Rock-am-Ring 2008! », Rock-am-ring.com,‎ décembre 23, 2009 (consulté le 18 mars 2010)
  7. a, b, c, d et e Karin Spaink Article: "Your roots are showing De Groene, Octovber 19, 1994"
  8. a, b, c et d Robert Makin "Be Careful What You Wish For"Pete Steele & Josh Silver, Interviewed by Robert Makin
  9. Maureen Cleave, "Interview with John Lennon" in The Evening Standard, Londres, mars 1966.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]