Sam Peckinpah

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Sam Peckinpah

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Sam Peckinpah (à gauche) & William Holden.

Nom de naissance David Samuel Peckinpah
Naissance 21 février 1925
Fresno, Californie
États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Décès 28 décembre 1984 (à 59 ans)
Inglewood, Californie
États-Unis
Profession Réalisateur
Films notables La Horde sauvage,
Les Chiens de paille,
Guet-apens,
Pat Garrett et Billy le Kid,
Apportez-moi la tête d'Alfredo Garcia,
Croix de fer

Sam Peckinpah, né le 21 février 1925 à Fresno et mort le 28 décembre 1984 à Inglewood, est un scénariste et réalisateur américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Peckinpah prétendait avoir un grand-père indien, ce qui a été démenti par les membres de sa famille et ses biographes. Enfant, il fait souvent l'école buissonnière pour chasser dans la campagne.

Guerre[modifier | modifier le code]

Engagé dans les Marines en 1943, il est envoyé en Chine dans un rôle de support. Il ne combat pas mais assiste aux actions de guerre entre la Chine et le Japon.

Carrière[modifier | modifier le code]

Son métier consiste d'abord à écrire des scénarios et à réaliser des western pour la télévision comme Gunsmoke et L'Homme à la carabine.

Au début des années 1960, il réalise des films et gagne la réputation d'enfant terrible à Hollywood. Ce qu'il montre est d'une violence extrême, et sujet à des interprétations contradictoires. C'est cependant moins le sang répandu que la valeur sociale d'une violence rédemptrice et libératrice qui choque.

Après sa longue carrière à la télévision, Sam Peckinpah réalise son premier film, le western New Mexico. Il tourne ensuite Coups de feu dans la Sierra (1962). Le film met en vedette les vétérans Joel McCrea et Randolph Scott, dont ce sera la dernière apparition à l'écran. Coups de feu dans la Sierra est un western élégiaque qui consacre la fin des grands mythes du genre.

Son film suivant, Major Dundee (1965), ne connait qu'un succès mitigé malgré la présence de Charlton Heston. Peckinpah doit ensuite réaliser Le Kid de Cincinnati (The Cincinnati Kid) mais, suite à des démêlés avec les producteurs, il est remplacé par Norman Jewison après quelques jours de tournage.

Puis il réalise La Horde sauvage (1969), peut-être son film le plus représentatif, un western élégiaque et ultra-violent pour l'époque. Le film fait naître une controverse : l'extraordinaire violence qui y règne, magnifiée par des effets visuels parfois excessifs, fut interprétée comme l'apologie d'une sorte de « fascisme » élémentaire, alors qu'il s'agit d'un témoignage profondément tragique sur certains aspects essentiels de la nature humaine.

La démarche est la même dans Les Chiens de paille (1971), où un jeune mathématicien américain pacifiste, incarné par Dustin Hoffman, se voit contraint de puiser en lui un instinct de tueur dont il ignorait l'existence. En fait, c'est la liberté, beaucoup plus que la violence, qui est la préoccupation majeure de Peckinpah. Dans Junior Bonner, le dernier bagarreur (1972) et dans Guet-apens (1972), tous deux interprétés par Steve McQueen, elle trouve même une expression pathétique, atteignant à une poésie farouche et exaltée dans le second film.

Suivent les films Pat Garrett et Billy le Kid (1973) et Apportez-moi la tête d'Alfredo Garcia (1974) son film le plus sombre. Peckinpah signe également l'un des films de guerre les plus nihilistes : Croix de fer (1977). Filmé d'une manière moderne dans un style qui oscille entre le documentaire caméra à l'épaule et le western, le film est d'une originalité sans pareille, situant l'action côté allemand sur le front soviétique.

Controversée, et mouvementée, l'œuvre de Sam Peckinpah a symbolisé le formidable déferlement de violence baroque qui a marqué le cinéma américain des années 1960, au point de faire oublier qu'elle comportait également de bouleversants moments de tendresse et de mélancolie.

Il finit tout de même sa carrière avec l'extraordinaire Osterman week-end (1983), drame mêlant affaires d'espionnage et manipulations politiciennes.

Peu avant sa mort, Sam Peckinpah travaillait sur un scénario de Stephen King, sa première incursion dans le cinéma fantastique depuis sa participation en tant qu'assistant à L'Invasion des profanateurs de sépultures, de Don Siegel. Le projet fut abandonné après son décès.

Alcoolique, c'est aussi l'abus de drogues comme la cocaïne qui l'obligea à recevoir un stimulateur cardiaque et le fit mourir.

Peckinpah influencera notamment le maître de l'horreur John Carpenter qui rend un hommage ouvert à La Horde sauvage dans son film Vampires sorti en 1998. Il est aussi cité dans Mon nom est Personne, où les "méchants" sont nommés par Personne « La horde sauvage », puis plus tard dans le film dans un cimetière, Personne lit le nom de Sam Peckinpah sur une croix, avant d'en trouver une autre avec le frère de Beauregard.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thoret, Jean-Baptiste, Le Cinéma américain des années 1970 (Cahiers du Cinéma, 2006)
  • Bliss, Michael. Justified lives : morality & narrative in the films of Sam Peckinpah. Southern Illinois university press, 1993. ISBN 0-8093-1823-7
  • Camy, Gérard. Sam Peckinpah : un réalisateur dans le système hollywoodien des années soixante et soixante-dix. L'Harmattan, 1997. ISBN 2-7384-5823-8
  • Causse, François. Sam Peckinpah : la violence du crépuscule. Dreamland, 2001. IBN 2-910027-72-4
  • Fourny, Jean-François. Les tourments de Samuel Peckinpah : du vieil ouest à l'état de sécurité nationale. Séguier, 2009. (ISBN 978-2-84049-565-9)
  • Hayes, Kevin J. Sam Peckinpah. University Press of Mississippi, 2006. (ISBN 978-1-934110-64-5)
  • Prince, Stephen. Sam Peckinpah's "The wild bunch". Cambridge University Press, 1999. (ISBN 0-521-58606-2)
  • Prince, Stephen. Savage cinema : Sam Peckinpah and the rise of ultraviolent movies. University of Texas Press, 1998. (ISBN 0-292-76582-7)
  • Revault, Fabrice. La horde sauvage de Sam Peckinpah. Yellow now, 2007. (ISBN 2-87340-211-3)
  • Weddle, David. "If they move... kill 'em!" : the life and times of Sam Peckinpah. Grove press, 1994. (ISBN 0-8021-1546-2)

Liens externes[modifier | modifier le code]