David Levy Yulee

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David Levy Yulee

David Levy Yulee (né le 12 juin 1810 – mort le 10 octobre 1886) est un homme politique américain et le premier juif pratiquant à avoir été élu au Sénat des États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né sous le nom de David Levy à Charlotte Amalie, sur l’île de Saint-Thomas, à l’époque de l’occupation par les Britanniques des Indes occidentales danoises (aujourd’hui îles Vierges américaines). Son père, Moses Elias Levy, un juif marocain, avait fait fortune dans l’exploitation du bois dans les Antilles. Il s’était établi sur une parcelle de 200 km² située près de Jacksonville, en Floride, pour y fonder une Nouvelle Jérusalem afin d’accueillir des émigrants juifs.

Après avoir étudié le droit à Saint Augustine et être devenu avocat, David Levy Yulee milite activement pour que la Floride, alors un territoire, devienne un État au sein de l’Union. De 1841 à 1845, il est le délégué du Territoire de Floride au Congrès. Quand la Floride rejoint l’Union en 1845, il est sénateur du nouvel État pour le Parti démocrate jusqu’en 1851. Il n’est pas réélu mais se représente et sera élu puis pour un second mandat de 1855 à 1861.

En 1846, il épouse Nannie C. Wickliffe, la fille de Charles Wickliffe, ancien gouverneur du Kentucky et Postmaster General sous le président John Tyler, et ajoute « Yulee » (le surnom séfarade de son père) à son nom. Leurs enfants seront élevés dans le christianisme mais David Levy Yulee a été en butte à l’antisémitisme durant toute sa carrière.

En février 1848, il propose une résolution contre l’abolition de l’esclavage au Nouveau-Mexique et dans le sud de la Californie, sous prétexte que le sol de ces États appartenait à tous les citoyens de tous les États et que l’on pouvait donc légitimement y introduire l’esclavage. Dans ces États pris récemment au Mexique, l’esclavage était aboli depuis 1829 par le Mexique[1].

Le 21 janvier 1861, il se retire du Congrès quand la Floride fait sécession et rejoint les États confédérés d'Amérique. Son engagement en faveur de la Confédération lui vaudra d’être emprisonné au Fort Pulaski. Après sa libération, il occupe des fonctions officielles dans le chemin de fer en Floride. Il reçoit le président Ulysses Grant à Fernandina en 1870. En 1880, il s’établit à Washington. Six ans plus tard, il meurt à New York.

David Levy Yulee était le fondateur et propriétaire de la plantation de cannes à sucre devenue le site historique d'État de Yulee Sugar Mill Ruins, détruite pendant la guerre de Sécession, employant plus de 1 000 esclaves.

Une ville et un comté de Floride ont été nommés Yulee en son honneur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nancy Wickliffe et Leon Hühner, « David L. Yulee, Florida's First Senator », PAJHS, vol. 25 (1917), p. 22.

Source[modifier | modifier le code]

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