Rowland V. Lee

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Rowland V. Lee

Description de cette image, également commentée ci-après

Rowland V. Lee (1er en partant de la droite)

Nom de naissance Rowland Vance Lee
Naissance 6 septembre 1891
Findlay, Ohio (États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Décès 21 décembre 1975 (à 84 ans)
Palm Desert, Californie (États-Unis)
Profession Réalisateur
Acteur
Scénariste
Producteur de cinéma

Rowland V. Lee, de son vrai nom Rowland Vance Lee, né le 6 septembre 1891 à Findlay et mort le 21 décembre 1975 à Palm Desert (États-Unis), est un réalisateur, acteur, scénariste et producteur américain. En tant qu'acteur, il est crédité sous le nom de Rowland Lee.

Biographie et carrière[modifier | modifier le code]

Enfant de comédiens né dans l'Ohio, Rowland V. Lee fait ses études à l'Université Columbia. Il débute enfant en tant qu'acteur, jouant à Broadway notamment. Il s'interrompt un temps pour devenir courtier à Wall Street.

Après deux ans de combats en France durant la Première Guerre mondiale, il revient à la scène puis part tenter sa chance à Hollywood et se fait engager par Thomas H. Ince d'abord comme acteur en 1915 puis comme réalisateur en 1920.

Durant la période muette, Lee dirige des stars dans des productions prestigieuses : Florence Vidor et Bessie Love dans deux adaptations de Booth Tarkington, George O'Brien dans une adaptation de Joseph Conrad, George Bancroft, la russe Olga Baclanova, la française Renée Adorée... Il devient, après Ernst Lubitsch, Dimitri Buchowetzki et Mauritz Stiller, le directeur favori de Pola Negri (quatre films).

Tout au long de sa carrière, Lee a été considéré comme un cinéaste d'inspiration européenne, tant dans sa veine britannique (Une nuit à Londres, La Tour de Londres) que d'Europe centrale. Dans la seconde veine, il a tourné son chef-d'œuvre : Zoo In Budapest (1933), qui offre à Loretta Young une de ses plus belles apparitions. Amateur d'actrices, Lee dirige aussi Fay Wray à ses débuts et des stars confirmées comme Constance Bennett et Mary Astor. Il dirige également le jeune Gary Cooper à trois reprises (Doomsday avec Florence Vidor et The First Kiss avec Wray en 1928, A Man of Wyoming en 1930), Ida Lupino en 1936, Cary Grant en 1937, Douglas Fairbanks Jr.. Lee cinéaste allie action et sentiments, puisant aussi ses sujets chez Edmund Goulding et Vicki Baum.

En 1935, il achète un terrain de 214 acres (0,87 km2) dans la Vallée de San Fernando qu'il baptise Farm Lake Ranch mais reste connu comme le Rowland V. Lee ranch. Ce terrain a servi pour le tournage de nombreux films en raison de son décor sauvage dont Je vous ai toujours aimé (1946), Les Fils des mousquetaires (1952), La Loi du Seigneur (1956), L'Inconnu du Nord-Express (1951) et La Nuit du chasseur (1955).

Parmi les nombreux genres qu'il a dirigés (comédie policière, film de guerre, drame sentimental, comédie musicale - I Am Susan ! avec Lilian Harvey en 1933 - ou western), ses films d'horreur à petit budget ont particulièrement marqué par leur atmosphère sombre (Le Fils de Frankenstein, troisième film de la série tourné pour Universal, avec Boris Karloff, Bela Lugosi et Basil Rathbone, remporta un grand succès), mais aussi ses films à suspense (passant d'Agatha Christie à Sax Rohmer) ou d'aventures historiques (Le Comte de Monte-Cristo en 1934 avec le jeune premier britannique Robert Donat ; Le Fils de Monte-Cristo en 1940 avec Louis Hayward, Joan Bennett et George Sanders, un autre britannique ; Richelieu avec George Arliss). Son dernier film, Capitaine Kidd (1945, film d'hommes avec Charles Laughton, Randolph Scott, John Carradine et Gilbert Roland) avait un potentiel de premier ordre, encore entravé par son faible budget (comme sa version de Les Trois Mousquetaires en 1935).

Lee a également œuvré comme producteur. Après s'être retiré en 1945, Lee effectue son retour en 1959 pour le péplum Simon le pêcheur, dernier film signé Frank Borzage, évincé par Ben-Hur sorti la même année et au budget largement supérieur.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Sauf mention contraire, les films sont réalisés par Rowland V. Lee.

Scénariste[modifier | modifier le code]

Sauf mention contraire, les films sont réalisés par Rowland V. Lee.

Acteur[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]