Neil deGrasse Tyson

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Neil deGrasse Tyson

Description de cette image, également commentée ci-après

Neil deGrasse Tyson, en novembre 2005.

Naissance 5 octobre 1958 (55 ans)
New York (États-Unis)
Nationalité Américain
Champs Astrophysique
Institutions American Museum of Natural History

Neil deGrasse Tyson (né le 5 octobre 1958 à New York) est un astrophysicien américain. Depuis 1996, il est directeur du planétarium Hayden à l'American Museum of Natural History de New York. C'est un des scientifiques américains les plus populaires, et il est souvent considéré comme l'héritier de Carl Sagan. Depuis 2006, il présente l'émission NOVA scienceNOW sur PBS.

L'astéroïde (13123) Tyson est nommé en son honneur.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et éducation[modifier | modifier le code]

Tyson est né à New York, le second de trois enfants. Son père, Cyril deGrasse Tyson, était sociologue et directeur des ressources humaines de la ville sous le maire John Lindsay. Sa mère, Sunchita Feliciano Tyson, était gérontologue. Il étudie à la Bronx High School of Science de 1973 à 1976 où il est capitaine de l'équipe de lutte et rédacteur en chef du Physical Science Journal (Journal de Sciences Physiques) de l'école. Tyson s'intéresse très tôt à l'astronomie et l'étudie assidument durant son adolescence. Il devient un prodige célèbre dans la communauté astronomique, et donne des conférences sur le sujet à l'âge de 15 ans. Tyson a déclaré que son intérêt pour l'astronomie a commencé quand il montait jusqu'au dernier étage de son appartement d'un immeuble de New York (connu sous le nom de « Skyview Apartments ») pour regarder la lune avec des jumelles.

L'astronome Carl Sagan, qui était membre de l'Université Cornell, a tenté de recruter Tyson comme étudiant mais Tyson choisit Harvard où il se spécialise en Physique. Il est membre de l'équipe d'aviron pendant sa première année, mais reprend la lutte par la suite, devenant letterman (distinction pour succès sportifs) sa dernière année. Tyson obtient un B.A. en Physique à Harvard en 1980 et commence ses études de troisième cycle à l'Université du Texas à Austin où il obtient un M.A. en astronomie en 1983. En plus de la lutte et de l'aviron, il est aussi danseur dans différents genres comme le jazz, le Ballet et danses de salon latino et afro-caribéennes. En 1985, il gagne la médaille d'or avec l'équipe de danse de l'université du Texas à un championnat national dans le style danse de salon latino international. Il commence son programme de doctorat à l'Université du Texas, mais part en 1988 à l'Université Columbia, où il obtient un Ph.D en astrophysique en 1991.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Tyson a écrit un grand nombre de livres sur l'astronomie. En 1995, il commence à écrire le billet Universe (L'Univers) dans la revue Natural History. Dans un billet de cette revue de 2002, il invente le terme de « Manhattanhenge » (dérivé de Manhattan et Stonehenge) pour décrire les deux jours annuels pendant lesquels le soleil est aligné avec les grandes rues de Manhattan, le coucher du soleil étant visible tout le long des rues.

En 2004, il participe à l'émission Origines sur la chaine PBS dans la série scientifique Nova, et est le coauteur, avec Donald Goldsmith (astronome renommé de Californie et écrivain/professeur scientifique) le livre accompagnant la série Origins: Fourteen Billion Years of Cosmic Evolution (« Origines : 14 milliards d'années d'évolution cosmique »).

En 2001, le président des États-Unis George W. Bush nomme Tyson à la Commission sur le futur de l'industrie aérospatiale des États-Unis et en 2004, Tyson est nommé à la Commission du président sur la mise en œuvre de la politique d'exploration spatiale des États-Unis, connu sous le nom de Commission « Lune, Mars et au-delà ». Il est ensuite récompensé par la NASA Distinguished Public Service Medal, la plus haute récompense civile donné par la NASA.

Alors qu'il est directeur du Hayden Planetarium à New York, Tyson décide de changer la classification traditionnelle de Pluton comme planète au planétarium, préférant des regroupements par similarités : petites planètes intérieures, géantes gazeuses, corps mineurs distants. Il a déclaré dans The Colbert Report qu'à la suite de cette décision, il a reçu un grand nombre de lettres de mécontentement, la plupart venant d'enfants. En 2006, l'Union astronomique internationale requalifie Pluton de Planète naine.

Tyson a été vice-président, président et directeur du conseil d'administration de The Planetary Society. Il est l'actuel présentateur de l'émission NOVA scienceNOW sur PBS.

Il participe au Beyond Belief Symposium en novembre 2006. En 2007, Tyson, connu pour son caractère haut en couleur, son tempérament joyeux et son respect évident pour la vaste étendue de l'univers est choisi pour être un invité récurrent dans la nouvelle série de The History Channel The Universe, qui devient un succès populaire. En 2009, il commence à présenter l'émission radio Star Talk, avec la comédienne Lynne Koplitz.

Opinions[modifier | modifier le code]

Tyson a plusieurs fois critiqué la théorie des cordes ; son opposition provient de la trop grande dépendance de cette théorie envers des preuves provenant de projections mathématiques et non de variables testables.

Divers[modifier | modifier le code]

Apparitions télévisées[modifier | modifier le code]

Le 11 novembre 2010, il fait une apparition dans l'épisode 7 de la saison 4 de la série The Big Bang Theory[1] . Dans cet épisode, Sheldon Cooper (spécialiste de la théorie des cordes) l'accuse d'être responsable de la rétrogradation de Pluton. Tyson minimise son rôle et précise que cette décision a été votée par l'union astronomique internationale. Plus tard, Tyson vient s'excuser auprès de Sheldon pour le rôle joué dans l'histoire de Pluton. Excuses refusées par Sheldon. Il est également apparu dans l'épisode 16 de la saison 5 de Stargate Atlantis aux côtés de Bill Nye où ils jouent leur propre rôle. Il apparaît dans le film Europa report de 2013. En 2014, il présente une émission a National Geographic intitulée Cosmos : Une odyssée à travers l'univers (Cosmos : A Spacetime Odyssey).

Sur Internet[modifier | modifier le code]

Neil deGrasse Tyson, anime StarTalk[2], une radio diffusée sur internet.
Le 3 juin 2014, il a commenté sur la chaîne YouTube CinemaSins (en) les incohérences du film Gravity. Son personnage est interprété par Chali 2na dans la saison 3 des Epic Rap Battles of History dans un "clash" fictif qui l'oppose à Isaac Newton.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The Apology Insufficiency (video) », The Big Bang Theory,‎ 11 novembre 2010
  2. site de la radio StarTalk