Festival de montgolfières de Gatineau

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Préparation des ballons
Envolée

Le Festival de montgolfières de Gatineau, fondé en 1988 par Jean Boileau (alors directeur des communications de la ville de Gatineau), est un festival qui se voulait tout d'abord une activité de promotion de la jeune ville de Gatineau. C'était aussi avant tout, une fête familiale. Toutefois, le festival est vite devenu le rendez-vous estival numéro en Outaouais. Membre du Regroupement des Événements Majeurs Internationaux (RÉMI), le Festival reçoit depuis un quart de siècle les plus grands artistes du Québec et de l’international (Sean Paul, Simple Plan, Isabelle Boulay, Céline Dion, Roger Hodgson, Kenny Rogers, Zachary Richard, etc.) et les plus belles montgolfières de la planète. Le Festival accueille annuellement plus de 200 000 visiteurs lors de la fête du Travail.

Historique[modifier | modifier le code]

Le festival a connu un premier sommet de popularité à la fin des années 1990, avec plus de 150 montgolfières sur le site et avec 225 000 visiteurs. En 1998, Gatineau est l'hôte pour la première fois en Amérique du Nord du Championnat du monde de dirigeables à air-chaud. Par la présence d'artistes de renom sur la grande scène, (Céline Dion, Ginette Reno, Allanah Myles, Gypsy King), le concours d'hommes forts, les manèges, le festival devient rapidement le plus important événement du genre au Canada. Avec sa montgolfière aux couleurs de la ville de Gatineau piloté par Jean Boileau, directeur général de l'événement, le festival rayonne à l'étranger. De nombreux jumelages sont effectués entre les villes et festivals dont Chateau-d'Oex en Suisse, Glenn-Falls aux États-Unis, Saga au Japon et plusieurs autres. Les comédiens Gaston Lepage et Francine Ruel sont alors les portes-paroles de la fête.

Aujourd'hui, le festival accueille 300 représentations artistiques, des montgolfières de toutes les formes et de toutes les couleurs, ainsi qu’environ 200 000 visiteurs, dont le quart viennent de l'extérieur de la région d'Ottawa-Gatineau.

Au fil des ans, le Festival de montgolfières de Gatineau a acquis une réputation plus qu’enviable dans la grande région de l’Outaouais, au Québec, au Canada et ailleurs dans le monde, étant même nommé le festival le plus unique en Amérique du Nord dans l’édition de novembre/décembre 2005 du magazine américain Ballooning.

Mission[modifier | modifier le code]

Le Festival de montgolfières de Gatineau a pour mission d’organiser un événement d’envergure de qualité grâce au support des bénévoles. Ses volets montgolfières ainsi qu’arts et culture permettront à toute la famille de s’amuser sainement dans un cadre de développement durable; son rayonnement permettra à la ville de Gatineau de se faire connaître au Québec, au Canada et dans le monde et son économie profitera de l’attraction touristique générée.

Championnat d’athlètes de force[modifier | modifier le code]

Le Festival de montgolfières de Gatineau accueil depuis plusieurs années des démonstrations et des compétitions d’athlètes de force. Les Gatinois Hugo Girard, Jessen Paulin et Dominic Filiou font partie des athlètes qui ont participé à ces championnats.

De 2004 à 2006, le Festival a été l’hôte du Championnat canadien des athlètes de force'. Depuis 2007, le Championnat nord-américain a lieu au parc de la Baie. Celui-ci est retransmis sur les ondes de RDS.

Grandes conférences[modifier | modifier le code]

Depuis 2005, en marge de l’événement, le Festival accueille des grands noms de l’aviation pour offrir des conférences aux pilotes, aux équipiers, ainsi qu’au grand public.

  • 2005 : Don Cameron, fondateur de Cameron Balloons Ltd, la plus grosse fabrique de montgolfières au monde.
  • 2006 : Joe Kittinger, qui a effectué le plus haut saut en parachute jamais fait, en sautant d’un ballon à 31 335 mètres d’altitudes.
  • 2007 : Brian Jones, qui a effectué le premier tour du monde ininterrompu en ballon.
  • 2008 : Michel et Benoit Lambert, qui ont fabriqué en collaboration avec Lucas film ltd une montgolfière à l’effigie de Darth Vader.
  • 2009 : Robert Piché, célèbre pilote d’avion qui a réussi l’atterrissage d’urgence d’un Airbus A330, sauvant ainsi les 291 passagers et les 13 membres de l’équipage.

Historique[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Site officiel
  2. Site officiel

Liens externes[modifier | modifier le code]