Robert Piché

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Robert Piché (Québec, 5 novembre 1952 - ) est un pilote d'avion civil québécois. Le 24 août 2001, commandant de bord de l'Airbus A330 sur le vol 236 Air Transat entre Toronto et Lisbonne, il réussit avec son copilote un atterrissage d'urgence sur la piste de la base de Lajes, aux Açores, sans moteurs et après un vol plané de plus de 20 minutes à cause d'une fuite de carburant, sauvant ainsi la vie de ses 293 passagers et des 13 membres d'équipage.

Biographie[modifier | modifier le code]

Robert Piché est né le 5 novembre 1952 à Québec. Il est le fils de Paul et Estelle Piché, troisième enfant d'une famille de 4. C'est à l'âge de 8 ans qu'il déménage avec ses parents, ses deux frères et sa sœur à Mont-Joli.

Il fait ses études collégiales à Chicoutimi et obtient son diplôme d'études collégiales en pilotage d'aéronefs en 1973.

En 1983, après avoir perdu son emploi en raison des difficultés financières de la compagnie aérienne Québecair, il accepte de transporter de la drogue depuis la Jamaïque. Cependant, il est arrêté au retour et emprisonné à Reidsville (en), en Géorgie. Condamné à une peine de 10 années de prison, il ne purgera que 16 mois et est libéré le 20 mars 1985.

Après sa sortie de prison, il a effectué quelques boulots : barman, gérant de bar et chauffeur de taxi au Nunavut, à Iqaluit. Après quelques contrats comme pilote, il est finalement engagé par la compagnie Air Transat en 1995. C'est d'ailleurs dans cette année qu'il rencontre sa femme actuelle, Régine.

Le vol 236[modifier | modifier le code]

Le 24 août 2001, il est commandant de bord, avec Dirk de Jager en copilote, d'un Airbus A330 assurant une liaison Toronto - Lisbonne. Au cours de ce vol, au milieu de l'Atlantique, une fuite de carburant est détectée après que les deux moteurs se sont éteints. Robert Piché prend donc la décision de dérouter l'avion vers l'aéroport le plus proche, une base militaire aux Açores. Ayant transféré tout son carburant du réservoir de gauche vers celui de droite où la fuite se trouvait - ce qui est éminemment contraire aux procédures établies, cependant au moment de l'opération de transfert de carburant, l'équipage ignorait que le débalancement était dû à cette fuite -, un des moteurs puis le second s'arrêtent. L'appareil est conçu pour mettre automatiquement en marche une petite génératrice de secours, suffisante pour alimenter certains circuits électriques et hydrauliques de l'appareil. Avec sang-froid et grâce à son expérience, Robert Piché, avec l'aide de son copilote, et après plus de vingt minutes de vol plané, réussit à poser l'avion sur la piste de Lajes aux Açores.

La Air Line Pilots Association (ALPA), comptant 64 000 membres, a tenu à souligner l'exploit en remettant aux deux pilotes une distinction pour ce qu'elle a appelé le plus grand exploit des cinquante dernières années dans le pilotage civil. La plupart des passagers à bord de l'avion étant portugais, Piché est vénéré au Portugal pour cet exploit.

Il pilote encore aujourd'hui pour Air Transat. Il donne aussi des conférences partout au Québec. Il est père de trois enfants.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Le film Piché, entre ciel et terre, relatant les moments marquants de sa vie, a pris l'affiche au Québec le 7 juillet 2010. Michel Côté incarne le commandant Piché. Le fils de Michel Côté, Maxime Le Flaguais, incarne lui aussi le commandant Piché, mais à un plus jeune âge. Sophie Prégent, Gilbert Sicotte, Sarah-Jeanne Labrosse et Jules St-Jean complètent la distribution.

Télévision[modifier | modifier le code]

L'incident du vol Air Transat 236 a aussi fait l'objet d'un épisode de la série de télévision Mayday : Alerte maximum.

Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]