Edwin S. Porter

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Edwin S. Porter

Description de l'image  Edwin S Porter.jpg.
Nom de naissance Edwin Stanton Porter
Naissance 21 avril 1870
Philadelphie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès
New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession Réalisateur, scénariste, producteur
Films notables Le Vol du grand rapide

Edwin S. Porter, né Edwin Stanton Porter (Connellsville, (Philadelphie), 21 avril 1870 - New York City, 30 avril 1941) est un inventeur et un réaliseur américain de l'ère du muet. Figure créatrice significative des années 1900, il fut à la fois projectionniste, réalisateur, cinématographe, scénariste et producteur de films américain. Il termina sa vie dans un hôtel newyorkais, oublié par l’industrie cinématographique américaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Déscolarisé à quatorze ans, Edwin Stanton Porter fit une multitude de métiers, dont télégraphe, mais toujours il conserva une passion pour le théâtre et une admiration pour Georges Méliès. Entre 1893 et 1895, il effectue son service militaire dans la marine américaine. En collaboration avec l’amiral Bradley Allan Fiske, il améliora le télémètre électrique inventé par Fiske. Grâce à ses connaissances poussées en électricité et en mécanique, il est engagé par la Vitascope Marketing Company en 1895 ; et c'est ainsi qu'il s'immisce dans l’univers cinématographique, d'abord comme projectionniste. Engagé par la suite au sein du laboratoire d’Edison Manufacturing Company, dans les dernières années du 19e siècle, il put continuer à se servir de ses compétences technologiques, en même temps qu'il restait projectionniste indépendant, travaillant au théâtre Eden Musée.

Tout au long de sa carrière, il essaya d’améliorer les appareils de prise de vues et de projection, mais toujours sans grand succès ; il inventa néanmoins un projecteur amélioré qu'il baptisa le Projectorscope, qui fournissait une image plus lumineuse et plus régulière. Cet appareil fut connu sous le nom de Beadnell, du nom de l'associé de Porter. L'appareil fut commercialisé jusqu'en 1900, la date à laquelle le laboratoire d’Edwin fut consumé par les flammes. À cause de ce sinistre incident, Porter fut contraint de redevenir producteur et directeur, engagé au 21e studio de l'Edison Manufacturing Company.

La compagnie Edison, au début du XXe siècle, produisit bon nombre de fictions et de documentaires de courte durée dont beaucoup furent réalisés par Edwin S. Porter. Certaines de ses réalisations, d'un point de vue de l'histoire du cinéma, sont considérées comme des chefs-d’œuvre, notamment Life of an American Fireman (1903) et Le Vol du grand rapide (1903).

Porter, qui était resté technicien dans l’âme, développa par la suite un appareil amélioré appelé le simplex et qui permettait un arrêt sur image ainsi qu’un dédoublement de l’écran.

Porter quitta la Compagnie Edison en 1909 pour créer la Rex Film Company en 1910, qui devait devenir Universal Pictures, et bien plus tard NBC Universal.

Edwin S. Porter meurt à l'hôtel de Taft de New York à l'âge de 71 ans.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

1899

  • 1899 : Strange Adventure of New York Drummer
  • 1899 : The Cavalier's Dream

1900

1901

1902

1903

  • 1903 : The Gay Shoe Clerk (non crédité)
  • 1903 : Life of an American Fireman (non crédité)
  • 1903 : Le Vol du grand rapide (The Great Train Robbery) : le premier western américain[1]
  • 1903 : What Happened in the Tunnel
  • 1903 : A Romance of the Rail (non crédité)
  • 1903 : The Extra Turn
  • 1903 : The Heavenly Twins at Lunch
  • 1903 : The Heavenly Twins at Odds
  • 1903 : The Messenger Boy's Mistake
  • 1903 : Rube and Fender
  • 1903 : Uncle Tom's Cabin (non crédité) : première adaptation de La Case de l'oncle Tom
  • 1903 : Little Lillian, Toe Danseuse
  • 1903 : Rube and Mandy at Coney Island
  • 1903 : Subub Surprises the Burglar
  • 1903 : New York City Dumping Wharf
  • 1903 : New York City 'Ghetto' Fish Market (non crédité)
  • 1903 : The Unappreciated Joke

1904

1905

1906

1907

1908

  • 1908 : Rescued from an Eagle's Nest
  • 1908 : Cupid's Pranks

1909

  • 1909 : Where Is My Wandering Boy Tonight?
  • 1909 : A Burglar Cupid

1910 - 1915

Scénariste[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Anecdote[modifier | modifier le code]

Son passe temps favori était la duplication illégale des films de Georges Méliès, pour combiner certaines séquences et réaliser une parodie de 15 minutes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 100 classiques du 7ème Art de Taschen (ouvrage collectif), éditions Jürgen Müller, 2008 (ISBN-978-3-8365-0861-2) - volume 1 : 1915-1959, p. 19

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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