Découpage électoral

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Le découpage électoral est le mécanisme par lequel le territoire national est subdivisé en circonscriptions électorales, destinées à permettre et favoriser l'expression des citoyens par le vote .

Principe[modifier | modifier le code]

De nombreux modes de scrutin, dans divers pays, fonctionnent sur la base d'un tel découpage :

  • en France : élections législatives en France, élections sénatoriales, élections cantonales, élections municipales des trois plus grandes villes (loi PLM) ;
  • aux États-Unis : les élections des assemblées ou des postes locaux, à tous les niveaux, le scrutin majoritaire étant généralisé.
  • au Royaume-Uni, en Australie : élections législatives (liste non-exhaustive)
  • au Japon : élections des deux chambres de la Diète.

L'intérêt du découpage local est de permettre de décider localement les problèmes locaux. Consulter des citoyens sur un problème qui ne les touche pas risque en effet d'être inutile, voire néfaste si la population locale est la seule à souffrir de décisions prises à un niveau plus global.

Évolutions[modifier | modifier le code]

La population du pays variant dans le temps et l'espace, le découpage en circonscription doit évoluer afin d'essayer de maintenir un nombre de représentant par électeur identique dans toutes les circonscriptions. Cette tâche peut s'avérer délicate, d'autant plus que les divers partis en lice soupçonnent souvent tout nouveau découpage d'être un charcutage destiné à leur nuire (voir paragraphe suivant sur les limites du découpage).

Ainsi, l'Angleterre du XIXe siècle met plusieurs décennies à régler le scandale des « bourgs pourris » (à la suite de la révolution industrielle, des régions rurales complètement dépeuplées par l'exode rural désignent plusieurs députés alors que les nouveaux grands centres industriels comme Liverpool ou Manchester n'en ont qu'un).

En France, le découpage en vigueur jusqu'en 2012 date de 1986 : effectué par Charles Pasqua, il n'est pas exempt de tous reproches. Le conseil constitutionnel réclame depuis 1998 qu'il soit réformé pour tenir compte des évolutions démographiques. Il réitère cette demande depuis de nombreuses années, jugeant un nouveau découpage "impératif" lors de son dernier rappel en 2007. Entre temps, les lois d'Outre-mer de février 2007 créent deux nouveaux sièges, à Saint-Martin et à Saint-Barthélémy. La réforme constitutionnelle de 2008 crée également 11 sièges pour représenter les Français de l'étranger. Après plusieurs reports, un nouveau découpage, lui aussi controversé, est présenté en juillet 2009 entre en vigueur lors des élections législatives de 2012[1]. Il est nécessaire de savoir que, selon la loi du 11 décembre 1990, on ne peut modifier la carte électorale un an avant une échéance électorale.

Problématique et difficultés du découpage électoral[modifier | modifier le code]

Lorsque les élus issus du vote des circonscriptions électorales se retrouvent au Parlement pour s'exprimer à leur tour dans des votes, on s'attend logiquement à ce que ces élus locaux représentent fidèlement la volonté du corps électoral pris dans son ensemble. Aussi bien que pourrait le faire un système sans découpage comme un référendum (gagné à 51 %, il fait mécaniquement 49 % de mécontents).

L'effet de seuil[modifier | modifier le code]

Le problème nait avec le phénomène de seuil. Lorsqu'il y a un seul siège à pourvoir par circonscription, le siège peut être remporté :

  • soit de façon très serrée : auquel cas les votes allant aux candidats perdants sont comme « stérilisés » et perdus pour eux.
  • soit de façon très large : auquel cas les nombreux votes qui offrent une large victoire au candidat gagnant sont en quelque sorte « gaspillés » , alors qu'ils auraient pu apporter un appoint décisif dans d'autres circonscriptions).

Cet effet de seuil diminue naturellement avec le nombre de sièges par conscription : plus il y a de sièges, plus l'on se rapproche d'un scrutin proportionnel et moins l'effet de « seuil » joue.

L'effet du découpage géographique[modifier | modifier le code]

Ce problème peut en outre être volontairement exploité pour biaiser les élections grâce à un découpage ad-hoc des circonscriptions : on parle de charcutage ou de gerrymandering.

Pour illustrer ceci, considérons un pays fictif constitué de 100 habitants devant être découpé en 10 circonscriptions de 10 habitants chacune. Supposons que deux partis, les Rouges et les Bleus, s'affrontent dans un scrutin majoritaire à un tour et que les intentions de vote des habitants soient connues à l'avance[note 1] : 40 sont pro-Bleu tandis que 60 sont pro-Rouge. Dans le cas idéal, 4 des 10 circonscriptions sont donc gagnées par les Bleus et 6 par les Rouges, de sorte à avoir parmi les représentants des circonscriptions le même rapport de force qu'au sein de tout l'électorat (voir dessin ci-dessous).

Découpage idéal (contours verts) : les circonscriptions sont gagnées (à droite) selon les mêmes proportions que dans l'électorat (à gauche), i.e., 4 Bleus pour 6 Rouges.

Mais il se peut que les circonscriptions soient découpées de sorte à ce que les Rouges, majoritaires au sein de l'électorat, gagnent toutes les circonscriptions. Le parti Rouge sera donc sur-représenté (voir dessin ci-dessous).

Découpage biaisé en faveur du parti Rouge, qui remporte toutes les circonscriptions.

Inversement, il se peut que les circonscriptions soient découpées de sorte à ce que les Rouges gagnent très largement 4 circonscriptions (on parle parfois de fief) mais perdent de peu les 6 autres. Le parti Rouge sera donc sous-représenté (voir dessin ci-dessous).

Découpage biaisé en faveur du parti Bleu, qui remporte plus de la moitié des circonscriptions bien qu'il soit minoritaire dans l'électorat.

Des élections réelles ont été ainsi biaisées, que ce soit involontairement ou non (ce qui fait rarement consensus). On peut, par exemple, citer les cas suivants :

  • l'élection du gouverneur du Massachusetts en 1811, Elbridge Gerry, qui fut accusé d’avoir « dessiné » une circonscription en forme de salamandre afin de favoriser son parti, ce qui fut désigné par le néologisme gerrymandering ;
  • les élections présidentielles américaines de 1876, 1888 et 2000, où les démocrates, bien que majoritaires dans l'électorat, furent battus à cause du découpage des États[note 2] ;
  • le dernier découpage français, qui entre en vigueur en 2012, est accusé par la gauche de favoriser la droite[2] ;

Cas particuliers[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Le gerrymandering est un terme politique nord-américain -forgé en 1811- pour désigner le fait de découper volontairement les circonscriptions électorales de façon partisane en vue de donner l’avantage électoral à un parti, un candidat, ou un groupe donné.

En Europe[modifier | modifier le code]

Dans la plupart des pays européens, les élus sont désignés au scrutin proportionnel, ou selon un mécanisme de compensation. Il reste toutefois des moyens de disproportion tels que :

  • l'introduction d'un seuil électoral ;
  • le choix de la méthode de répartition ;
  • le faible nombre de sièges ;
  • le choix du nombre et de la taille des circonscriptions, ce qui crée des seuils électoraux de fait en certaines régions, sorte d'adaptation du découpage au scrutin proportionnel.

Deux pays laissent au gouvernement le soin de découper les circonscriptions :

En France[modifier | modifier le code]

Scrutin législatif[modifier | modifier le code]

La Ve République ré-institue le scrutin majoritaire à deux tours en 1958. Des circonscriptions sont alors créées, puis à chacune des évolutions de l'organisation territoriale des années suivantes.

Les circonscriptions ont été redessinées à deux reprises par le gouvernement : en 1987 (par Charles Pasqua) et en 2009 (par Alain Marleix). La modification de la loi électorale n'étant pas conditionnée à une majorité qualifiée, le « charcutage » n'est limité en droit que par la jurisprudence du Conseil constitutionnel. Celle-ci a précisé plusieurs points :

  • 86-208 DC : outre que le gouvernement peut légiférer par ordonnance et sans loi organique préalable, le Conseil impose une Assemblée élue sur des « bases essentiellement démographiques », principe dont les exceptions, d'intérêt général, doivent être limitées :
    • réserve de ne pas découper à l'intérieur des cantons de moins 40 000 habitants[3] ;
    • la représentation de deux députés peut être motivée par un « lien étroit entre l'élu et les électeurs », d'autant plus que peu de départements sont concernés ; à la condition que le législateur n'accroisse pas les inégalités de représentation.
  • 86-208 DC : le Conseil constitutionnel ne se juge pas apte à apprécier et à décider autant que le Parlement, et donc à juger de l'équité du découpage.
  • 2003-475 DC : la nouvelle répartition des sièges au Sénat, selon un système par tranches, est justifiée, d'autant plus que, globalement, le nouveau découpage est un progrès, « pour regrettable » que la réforme ait omis de redécouper la Creuse et Paris.
  • 2008-573 DC : contrôle de la loi qui met en place la Commission de délimitation, dont la convocation est nécessitée par la révision constitutionnelle de 2008.
    • le plancher du nombre d'élus par département, fixé à nouveau à deux, devient contraire à la Constitution : avec les résultats du nouveau recensement et le plafonnement du nombre de députés à 577, le plancher n'est plus justifié par un impératif d'intérêt général ;
    • les collectivités d'outre-mer peu peuplées ne sont pas destinées à avoir leur propre circonscription, sauf « particulier éloignement ».
  • 2010-602 DC : nouvelle loi parue
    • la situation géographique et statutaire d'une collectivité est justifié dans le cas de Saint-Barthélémy et de Saint-Martin, que la nouvelle loi détache des circonscriptions de la Guadeloupe ;
    • le Conseil n'est pas plus compétent qu'en 1986 pour évaluer la qualité du découpage.

Scrutins locaux[modifier | modifier le code]

Les circonscriptions sont parfois appelées cantons ou arrondissements.

Déjà, le décret du 10 septembre 1926, réduisait le nombre d'arrondissements et les redécoupait non sans calcul politique.

Les scrutins locaux sont réformés en 2010, en vue de diviser par deux le nombre d'élus des départements et des régions. À compter de 2014, les conseillers généraux et régionaux devaient devenir des élus territoriaux, certains siégeant aux deux assemblées ; les cantons devaient alors être redécoupés. La gauche revient sur cette mesure en 2013, mais entreprend tout de même un redécoupage des cantons, divisant leur nombre par deux (chacun élisant un homme et une femme afin de favoriser la parité); les élections départementales et régionales sont repoussées à 2015.

Chambre des communes britannique[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ce qui est assez souvent le cas par exemple à l'échelle d'un quartier, selon sa composition socio-professionnelle ou les résultats des dernières élections.
  2. Voir Liste des résultats des élections présidentielles américaines#1864-1880, 1884-1892 et 2000-2004

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • M. Balinski et M. Baïou, « Découpage électoral », Pour la science, no 294, 2002, p. 60-64.

Articles connexes[modifier | modifier le code]