Épilation laser

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L'épilation laser est une méthode d'épilation durable. Elle a été réalisée à titre expérimental dans les années 1970, environ 20 ans avant les premiers actes commerciaux.

En parallèle du laser, certains appareils utilisent une lampe au xénon (dite « lampe flash ») qui émet un spectre de lumière pulsée intense (intense pulsed light ou IPL). Ces appareils (communément appelés lampe flashs) utilisent le même principe que celui des lasers pour épiler et sont ainsi parfois abusivement confondus avec eux. Les méthodes d'épilation à base de laser ou de lumière pulsée sont regroupées sous le terme « photo-épilation ».

Principe[modifier | modifier le code]

Le principe de base de l'épilation laser est la photo-thermolyse sélective : l'énergie du rayon laser chauffe le poil et le détruit sans affecter la peau avoisinante. L'énergie lumineuse est absorbée par des substances cibles (dans l'épilation, c'est la mélanine) ayant une grande affinité pour les longueurs d'onde émises.

Il existe deux types de mélanine : l'eumélanine (qui donne la couleur de la peau, des poils et des cheveux) et la phéomélanine (qui donne la couleur des cheveux et poils roux). L'épilation laser cible principalement l'eumélanine.

Moins les poils contiennent de mélanine, moins le laser est efficace. C'est pour cette raison que les poils blancs, gris ou blonds ne sont pas de bonnes indications pour l'épilation laser.

D'un autre côté, plus la peau contient de mélanine, plus il y a de risques que le rayon laser chauffe et décolore cette peau, en plus des poils. C'est pour cette raison que les personnes à peau noire ou très mate ne peuvent bénéficier de soins avec des lasers traditionnels de type Alexandrite.

Pour les peaux noires, il peut être utilisé des lasers spécifiques émettant dans l'infrarouge entre 800 et 1 064 nm. Les lasers de 810 nm (diodes) peuvent en allongeant le temps d'application de l'énergie de chaque impulsion épiler les peaux mates. Les lasers infrarouges 1 064 nm (Nd:YAG) ont une moins bonne affinité pour la mélanine. Cette affinité plus faible permet de préserver les peaux foncées tout en gardant une certaine efficacité sur le poil (d'autant que les poils sur peau noire sont fortement concentrés en mélanine). Ces lasers nécessitent en général un peu plus de séances, mais permettent de traiter les peaux noires. Certains prétendent que ces lasers permettent une épilation des peaux bronzées alors que le bronzage doit faire récuser les patients car c'est une contre-indication temporaire (laser moins efficace car détourné de sa cible poil avec augmentation de la douleur et des risques de brulures).

Peau claire et poils foncés représente donc la meilleure combinaison pour une épilation laser. Pour les autres phototypes, des lasers plus spécifiques ou l'épilation électrique seront proposés.

Les résultats sont, comme par exemple pour les échographies, opérateur-dépendant, c'est-à-dire qu'avec la même machine, deux médecins différents auront des résultats différents. Le choix du médecin est donc aussi important que le choix du laser. Par ailleurs, que ce soit pour l'épilation par laser ou par lampe flash, il s'agit d'un acte médical, comme en dispose l'article L. 372 du code de santé publique modifié par l'arrêté du 6 janvier 1962[1]. Toute autre personne utilisant un laser ou une lampe flash dans le but de réaliser une épilation exerce illégalement la médecine.

Paramètres du laser[modifier | modifier le code]

Plusieurs longueurs d'ondes peuvent être utilisées pour l'épilation laser, depuis la lumière visible jusqu'à l'infra-rouge. Ces lasers sont généralement désignés par le type de longueur d'ondes qu'ils produisent (mesuré en nanomètres nm):

  • Argon : 488 ou 514,5 nm
  • Rubis : 694 nm
  • Alexandrite : 755 nm
  • Diodes : 810 nm
  • Nd:YAG : 1 064 nm
  • La lampe flash, qui n'est pas en soi un laser, émet un spectre de 500 à 1 200 nm environ, variable selon les appareils.

Les lasers Argon et Rubis ne sont pratiquement plus utilisés. Le laser Rubis ne serait qu'une alternative pour les peaux très claires (phototype 1). Le laser Alexandrite est le plus utilisé au monde. C'est à 755 nm que les photons ont le plus de chance d'être absorbés par les poils. C'est le meilleur choix pour les phototype de peau 1 à 4. Les lasers diodes ont comme avantage principal d'être moins chers à l'achat que les lasers Alexandrite et Nd:YAG. Ils sont polyvalents, mais sont généralement moins puissants, et donc le diamètre maximal des spots est plus petit. Ils sont légèrement plus douloureux que les lasers Alexandrite. Plus simples et plus légers, ils peuvent être transportés d'un endroit à un autre. Ils représentent une bonne alternative pour les phototypes de peau 4 et 5, mais vu la taille des spots, les grandes surfaces sont souvent moins rapidement traitées. Le laser Nd:YAG est le seul laser capable de traiter les peaux noires. Le traitement est plus douloureux mais très efficace.

Le diamètre du rayon laser (spot) est également important. Il doit normalement être 4 fois plus large que la cible est profonde. La plupart des lasers ont un spot rond de 1 à 18 mm.

La fluence ou quantité d'énergie délivrée par unité de surface est un élément important à prendre en considération. Elle se mesure en joules par centimètre carré (J/cm²). Autre paramètre important : l'irradiance, qui traduit la vitesse à laquelle on délivre l'énergie (w/cm2).

Le taux de répétition (ou fréquence de tir) a un effet cumulatif. Tirer 2 ou 3 impulsions sur une même cible avec un délai spécifique entre chaque impulsion peut améliorer le chauffage de la cible.

Le refroidissement de l'épiderme permet d'augmenter la fluence et de réduire la douleur. On utilise donc généralement un spray cryogénique ou un système à air froid associé à la pièce à main du laser.

L'espacement des séances d'épilation laser est fonction de la rapidité de repousse du poil et fonction de la zone traitée. Le visage requiert en général, pour les premières séances, des intervalles de 3 à 5 semaines. Pour les régions du corps, on compte des espacements de 4 à 10 semaines pour les premières séances. C'est le cycle du poil[2] qui commande l'espacement entre les séances. Un traitement laser efficace conduit, séance après séance, à un poil repoussant de plus en plus lentement, de plus en plus fin, de plus en plus clair et de plus en plus rarement. Il existe des zones plus facile à traiter que d'autres. Les plus simples : aisselles, maillot, 1/2 jambes où les poils sont assez gros et pigmentés. Les plus complexes : genou, cuisse, visage, sein où les poils sont plus fins et peu colorés, donc moins réceptifs à l'énergie du laser.

Les lasers diodes coûtent entre 20 000 et 40 000 euros, alors que les lasers Alexandrite et Nd:YAG les plus puissants coûtent entre 80 000 et 100 000 euros. A titre de comparaison, à l'achat une lampe flash coûte entre 10 000 et 25 000 euros. L'avantage principal des lampes flashs réside dans leur prix d'achat.

Complications et effets secondaires[modifier | modifier le code]

L'effet secondaire principal est le risque de brûlures[3] quand le laser vient chauffer la zone superficielle d'une peau très riche en mélanine. Les peaux mates, mais non bronzées, peuvent bénéficier d'une épilation laser avec des lasers spécifiques de type diode ou laser Nd:YAG. Ces lasers ont moins d'affinité pour la mélanine et peuvent atteindre la forte concentration en mélanine du poil, sans trop toucher la mélanine de la peau. L'épilation laser est contre-indiquée formellement si la peau est bronzée. Il convient de se protéger de toute exposition solaire entre 15 jours et 3 semaines après une épilation laser (utilisation de crèmes solaires de type écran total, indice 50 ou mieux).

La plupart des brûlures laser sont de type premier degré ou second degré léger. Elles évoluent habituellement bien mais le retour à la normale peut prendre plusieurs mois. Il convient de rappeler aux patients que, dans certains rares cas, la brûlure peut laisser une dépigmentation définitive. Les brûlures sur les peaux foncées ou le simple passage du laser sans brûlure vraie sur une peau mate peut entrainer un phénomène d'inflammation avec le développement d'une hyperpigmentation pouvant être extrêmement longue à disparaitre. L'épilation laser des peaux méditerranéennes, si elle est très efficace, ne doit souffrir aucune exception en matière de précaution vis-à-vis du bronzage. Les lasers d'épilation ne doivent pas passer sur des zones de tatouage afin de ne pas provoquer de brûlures profondes par accumulation de l'énergie dans le pigment du tatouage. Les tatouages lasérisés sont généralement altérés avec des complications cicatricielles irréversibles. Enfin, les lasers d'épilation ne doivent pas être utilisés sur les peaux avec des inclusions de matériel explosif (poudre d'arme à feu par exemple). Il importe que le médecin fasse une recherche de troubles de la cicatrisation ou de troubles de la coagulation avant de lancer une séance d'épilation laser afin de ne pas provoquer d'hématomes ou de cicatrices.

Certains médicaments (anti-épileptiques, antibiotiques...) peuvent augmenter la sensibilité de la peau au laser et provoquer des brûlures pour des doses habituellement banales. Il faut signaler toute prise de médicament au médecin lasériste. Des médicaments photosensibilisants contre l'acné comme le Roaccutane ® peuvent peuvent réagir à l'exposition laser. Il faut donc arrêter la prise de ces médicaments plus de 6 mois avant de démarrer une épilation laser. En principe, on n'épile pas les femmes enceintes, ou les femmes qui allaitent. Aucune malformation ou avortement n'a jamais été décrit, mais il convient d'appliquer un principe de précaution. De nombreux auteurs indiquent l'absence de risque pendant la grossesse. Une brûlure pendant la grossesse peut cependant compliquer la prise en charge et peut éventuellement mal évoluer. Il n'est pas prudent d'exposer les patientes à ce risque, même s'il est très rare.

Autres applications[modifier | modifier le code]

Certains lasers sont aussi utilisés pour éliminer les tatouages (ex. : laser Nd:YAG Q-switché) ou les taches vasculaires, dont les taches de naissance (ou taches de vin). On utilise normalement un laser à colorant pulsé pour enlever les taches vasculaires.

Notes et références[modifier | modifier le code]