Lumière intense pulsée

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Un bras humain, quatre heures après traitement à la lumière intense pulsée. Les bosses et la couleur rose sont caractéristiques du traitement

La lumière intense pulsée (Intense Pulse Light ou IPL), aussi appelée lampe flash, est une technique utilisée en médecine esthétique pour le traitement des signes de vieillissement - taches (photo-dépigmentation) et rides (photo-rajeunissement) - et pour l'épilation (photo-épilation).

Cette technique fait appel à la photo-thermolyse sélective qui cible les chromophores qui sont détruits par l'énergie émise par la lampe flash.

L'IPL couvre un large spectre - de 400 à 1400 nanomètres - qui est généralement filtré en fonction des chromophores visés. Parmi ceux-ci, la mélanine contenue dans les poils ou la peau, l'oxyhémoglobine des rougeurs localisées et l'eau intradermique. À chaque chromophore correspondent un groupe de longueurs d'onde spécifiques.

Le large spectre d'émission de l'IPL et la pénétration en profondeur dans la peau en infrarouge (entre 780 et 1200 nm) s'avèrent utiles pour le remodelage non ablatif de la peau, le photo-rajeunissement et l'épilation.


Photo-dépilation[modifier | modifier le code]

Comme lors de l'épilation laser, le poil doit être exposé suffisamment longtemps à la chaleur de manière à avoir une action par diffusion thermique sur le follicule pileux, mais aussi sur le bulbe.

L'épilation à la lumière pulsée ne convient pas à tous types de peau. En particulier, son utilisation pour les phototypes VI (peau noire) peut s'avérer dangereuse. En revanche, les peaux très claires possédant des poils blond ou blanc ne seront pas du tout réceptives à l'épilation par la lumière pulsée. Cette technologie est utilisée principalement dans les centres d'épilation et chez les dermatologues dans le cadre de séances d'épilation définitive dans un but esthétique ou pour traiter des pathologies comme l'hirsutisme .

Certains fabricants proposent des épilateurs grand public à base de lumière pulsée. Mais ces épilateurs ne peuvent jamais permettre une épilation définitive[réf. nécessaire], quand bien même ceci est souvent utilisé comme argument de vente assumé ou caché.

Photo-rajeunissement ou Photo-réjuvénation[modifier | modifier le code]

Elle stimule les fibroblastes du derme superficiel et moyen dans leur production de collagène, d'acide hyaluronique et d'élastine.[réf. nécessaire]

Photo-dépigmentation[modifier | modifier le code]

L'IPL permet de traiter les taches mixtes rouges et marrons, les lentigos solaires, les taches de vieillissement, les rougeurs et la couperose. Cependant, il ne faut surtout pas utiliser l'IPL pour des détatouages (apparition de cicatrices hypertrophiques).[réf. nécessaire]

Comparaison avec le laser[modifier | modifier le code]

La production de lumière pulsée intense repose généralement sur la création d'une décharge électrique dans un gaz de xénon, alors que la production de lumière laser est le résultat d'un phénomène d'excitation des électrons, entretenu et contrôlé. Un faisceau laser possède des caractéristiques mieux maîtrisables que celles d'une lumière pulsée intense. En conséquence, la marge d'erreur des paramètres d'un faisceau laser est plus faible.

À la différence des IPL, les lasers sont des sources de lumière monochromatique (une seule longueur d'onde par configuration) et cohérente[1]. L'utilisation de lasers médico-esthétiques, qui sont dits de classe IV, est réservée aux médecins (achat et utilisation). Au vu de ces caractéristiques, l'efficacité et la sécurité des lasers sont plus importantes.

Une lumière monochromatique est captée par moins de chromophores différents et pour cette raison l'action des lasers est plus spécifique.

Certains fabricants d'IPL proposent pour des applications spécifiques des filtres possédant des spectres plus étroits se rapprochant de ceux des lasers :

  • Filtre pour le traitement de lésions vasculaires (laser : KTP ou laser à colorant pulsé);
  • Filtre pour le traitement de lésions pigmentaires (laser YAG pulsé en milli- ou nanosecondes);
  • Filtre épilatoire pour peaux claires (laser : Alexandrite, diode ou YAG en millisecondes;
  • Filtre épilatoire pour peaux foncées (laser : diode ou YAG en millisecondes).

Il existe quelques filtres à l'efficacité non prouvée, qui sont proposés pour des traitements à visée essentiellement commerciale : "photo-rajeunissement".

L'utilisation des IPL par du personnel non médical peut être dangereux : brûlures spontanées ou en cas de prise de médicaments photosensibilisants avant la séance, risques de transformation maligne de grain de beauté "flashés". Les "accidents" sont toutefois peu fréquents.

Utilisation sur les aliments[modifier | modifier le code]

La lumière pulsée peut aussi être utilisée à des fins de conservation des aliments : elle a pour rôle la suppression des micro-organismes pathogènes dans un aliment[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Différences entre le spectre d'émission des lasers et des IPL
  2. La lumière pulsée - Les Seeds Protector