Crête iroquoise

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Exemple de crête iroquoise.
Exemple d'une coupe iroquoise.

La crête iroquoise est un style de coiffure attribuée par la légende aux Mohicans et aux tribus Agniers. Popularisée par le mouvement punk, dont elle est la coiffure emblématique, elle consiste à avoir les deux côtés de la tête rasés ou coupés à ras et les cheveux restants longs et généralement dressés au milieu.

Il est question de coupe « mohawk » aux États-Unis et au Québec, « mohican » en Grande-Bretagne et « crête » ou « iroquoise » en France.

Historique[modifier | modifier le code]

Le corps d'un homme vieux de 2 300 ans retrouvé près de Dublin, Irlande (the Clonycavan Man, qui est mort dans la vingtaine) a été retrouvé avec une crête iroquoise, les cheveux étaient maintenus ensemble par un gel fait d'huiles végétales et de résine de pin importée du Sud-Ouest de la France ou de l'Espagne.

Le nom donné à cette coupe semble être dû à des journalistes peu rigoureux qui l'utilisaient pour désigner tous types de coiffure indienne élevée[1]. En fait, si les Mohawks sont bien une tribu amérindienne d'Iroquois du nord-est de la Confédération, les Mohicans sont une tribu amérindienne du Connecticut.

Reste que les tribus Huron, Omaha et Osage coupaient ou rasaient les cheveux de leurs enfants dans des styles très différents dont la fameuse crête iroquoise. Pour ces amérindiens, la longue crête fine représente un troupeau de bisons sur l'horizon au coucher du soleil ; ils l'associent au loup et l'utilisent pour galvaniser leurs forces pendant les batailles et les découpes de scalps[1]. Les Omaha et Osage raidissaient leurs cheveux avec de la graisse d'ours ou de l'huile de noix pour les rassembler en une sorte de corne[2].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des soldats-parachutistes de l'aéroportée américaine se rasent les cheveux en iroquois par esprit de corps avant d'être parachutés derrière les lignes ennemies. Ils imitent ainsi une coupe de cheveux iroquoise car la tradition veut que les Iroquois n'aient pas peur du vide : ce serait la raison pour laquelle les Iroquois furent si nombreux à travailler dans la construction des gratte-ciel à New York (ceux qu'on appelle les "Mohawks skywalkers") . La photo prise par Robert Capa qui représente ce corps d'armée ainsi coiffé, datée du 25 mars 1945, est considérée comme la plus ancienne photo où un groupe a recours à cette coiffure sans être issu des populations amérindiennes[1].

Au début des années 1950, les rockabillies adoptent cette coupe sous l'influence d'un feuilleton montrant des amérindiens du Canada, même si leur coupe s'apparente plutôt à une plaque de cheveux plats sur le dessus, les deux côtés étant rasés[1]

Exemple de crête colorée type fin des années 1970 à Sloane Square.

Cette coupe ne connaît son véritable succès que sous l'impulsion du mouvement punk à partir de 1977. À l'époque, tous les moyens sont bons pour faire tenir droite la crête (colle, savon, blanc d'œuf, etc.), ce qui ouvrira la voie aux nouveaux cosmétiques fixants[3].

Cette coiffure facile à réaliser soi-même s'impose rapidement ; dès 1977, elle est proposée et interprétée dans certains salons de coiffure, dont celui de Ray Bird, sous différents noms tels « jolie punk » ou « tête de hérisson »[1]. Ray Bird créé ainsi des coiffures novatrices notamment en intégrant des dessins, des sigles ou des mots rasés dans les cheveux.
Sa facilité de mise en œuvre à partir de n'importe quelle coiffure est contrebalancée par la quasi-impossibilité de la masquer une fois faite et en fait un symbole visuel agressif de l'attitude jusqu'au-boutiste des punks[1].
Quand, à la fin des années 1970, le punk anglais devient une sorte d'attraction touristique de Sloane Square, présent sur les cartes postales des magasins de souvenirs, la crête évolue et prend des allures extravagantes (couleur, hauteur, etc.) pour satisfaire les touristes et glaner les quelque 50 pence qu'ils donnent pour une photo[1].

Crêtes modernes[modifier | modifier le code]

Exemple de crête coiffée avec des pics (spikes).
Exemple de crête non dressée.

Si les cheveux longs du milieu sont dressés et séparés « en pics », on parle de « spike ».

Dans le mouvement punk, l'iroquois est souvent teint avec des couleurs voyantes, la crête se porte dressée ou non.

Les cheveux peuvent aussi n'être pas rasés sur les côtés de la tête, mais plutôt intégralement à l'exception des mèches qui entourent le visage (afin de faire une frange, et en laissant aussi les papillotes, de façon à ce que de face la coupe ressemble à celle d'un "carré"), et celles qui tombent sur la nuque : on parle dans ce cas d'une coupe de Chelsea, ou Skingirl. Réservée aux filles, elle est également pratiquée désormais par certaines punks. Auparavant cela pouvait se faire aussi, mais associé à la crête "classique", association que l'on retrouve encore de nos jours.

Dans la mouvance gothique, la crête apparaît souvent teinte en noir, avec les cheveux restants coiffés en pics ou long et dressés très haut.

Dans certains pays, les courtes crêtes sont portées seulement par les néo-nazis et ne sont pas associées au mouvement punk.

Le public "clubbing" a intégrée la crête dans sa mode. Elle est bien plus travaillée et parfois à peine suggérée. L'influence sur la mode des adolescents s'est très vite retrouvée. La crête n'a dès lors qu'une signification esthétique et un signe extérieur d'appartenance à une mouvance branchée, mais elle perd toute signification politique.

Références culturelles[modifier | modifier le code]

Mis à part le mouvement punk la crête a été popularisée par Mr. T, l'acteur qui s'est fait connaître en jouant le boxeur Clubber Lang dans le film Rocky 3, l'œil du tigre et plus tard en tant que Sgt. B.A. Baracus dans la série télé Agence tous risques. Dans les années 1980, ce type d'iroquoise africaine était appelée « mandinkan » du nom de la coupe des combattants mandinkan[réf. nécessaire].

Une autre référence à l'iroquoise se trouve dans Taxi Driver de Martin ScorseseRobert De Niro en porte une. Le guitariste de Plasmatics, Richie Stotts l'a cité en disant : « C'était l'été '78. Je regardais Taxi Driver la nuit et à l'instant où j'ai vu Travis Bickle j'ai pensé, C'est ça. C'est le bon look ! » [réf. nécessaire]

Dans la fameuse scène Punk On Bus dans Star Trek 4 : Retour sur Terre, le producteur associé Kirk R. Thatcher est habillé en punk et porte une crête iroquoise orange clair.

Kelly "Link" Lake joué par Johnny Messner dans le film Les Larmes du soleil arbore un crête iroquoise.

Dans Call of Duty : Modern Warfare 2 et Call of Duty : Modern Warfare 3, le personnage de John "Soap" MacTavish porte la crête iroquoise.

Pour l'anecdote, le fils adopté par Brad Pitt et Angelina Jolie, Maddox, est coiffé en iroquois. Ce qui n'a rien à voir avec les crêtes qui représentent le mouvement Punk.

Depuis quelques années, beaucoup de joueurs de football ont une coupe à l'iroquoise, comme le brésilien Neymar, le français Jérémy Ménez ou le ghanéen Jordan Ayew. Louis Nicollin, le président du Montpellier Hérault Sport Club, a abordé une crête iroquoise aux couleurs du club (bleu et orange) pour célébrer la victoire du MHSC au Championnat de France de football 2011-2012.


Le 6 août 2012, c'est lors de l'évènement de la dépose sur la planète Mars du rover Curiosity que l'ingénieur de la NASA, Bobak Ferdowsi, fit sensation en arborant une crête, teinte en rouge, agrémentée d'étoiles dessinées de part et d'autre de sa tête. Cette coupe lui valut le surnom de "Mohawk Guy".

Note[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g Dylan Jones, Coupes et looks, Paris, édition Robert Laffont,‎ 1990, 112 p. (ISBN 2-221-06870-X)
  2. Chris Wroblewski et Nelly Gomez-Vaez, City Tribes,‎ 1984
  3. Mary Trasko, Histoires des coiffures extraordinaires, Paris, édition Flammarion,‎ 1994, 143 p. (ISBN 2-08-201853-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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