Élie Faure

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Élie Faure, né à Sainte-Foy-la-Grande le 4 avril 1873 et mort à Paris le 29 octobre 1937 à 64 ans, est un historien de l'art et un essayiste français, auteur d’une monumentale Histoire de l’art qui reste une des références dans cette discipline.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Pierre Faure, négociant, et de Suzanne Reclus, il est très lié à deux de ses oncles, le géographe et militant anarchiste Élisée Reclus et l’ethnologue Élie Reclus. À l’âge de 15 ans, il rejoint à Paris ses frères Léonce et Jean-Louis, et s’inscrit au lycée Henri-IV. Passionné de peinture, il visite régulièrement le Musée du Louvre et se plonge dans les ouvrages de son professeur de philosophie, Henri Bergson.

Son baccalauréat en poche, il s'inscrit à la faculté de médecine, puis commence à exercer dans les quartiers populaires. Il travaille avec son frère Jean-Louis, chirurgien et gynécologue, en qualité d'anesthésiste aux hôpitaux de Paris et se spécialise dans l'embaumement. Il continue cependant à fréquenter les expositions et les ateliers de peintres et de sculpteurs. Il s'engage aussi dans les combats politiques de l'époque, prenant notamment parti pour Dreyfus et participant à des mouvements socialistes. Le 7 avril 1896, il épouse Suzanne Gilard, fille du pasteur d'Eynesse. Le 3 mai 1899, à 26 ans, il présente sa thèse de doctorat en médecine.

En 1902, il commence à publier des articles consacrés à l'art dans L’Aurore. Il se passionne pour Cézanne et surtout pour Velasquez auquel il consacre son premier livre. Entre 1905 et 1909, il tient une série de conférences sur l'histoire de l'art à l'Université populaire « La Fraternelle » du 3e arrondissement de Paris. Il en tirera le contenu de son principal ouvrage, Histoire de l'art, publié à partir de 1909. Cette œuvre monumentale, plusieurs fois remaniée, retrace l'évolution de l'architecture, de la sculpture, de la peinture et des arts domestiques de la préhistoire au début du XXe siècle. Dans Les Constructeurs, il s'interroge sur le rôle des artistes dans la société et sur l'influence de penseurs comme Michelet et Nietzsche.

Médecin militaire pendant la Première Guerre mondiale, il doit rejoindre le front. Une fois démobilisé, il retrouve ses livres, reprend ses voyages, s'intéresse au cinéma et travaille sur des thèmes philosophiques et historiques, notamment sur une biographie de Napoléon publiée en 1921. Inquiet de la montée du fascisme au cours des années 1930, il soutient les Républicains contre Franco lors de la guerre d’Espagne, rend visite aux combattants de Barcelone et de Madrid, et devient en 1936 coprésident du Comité d’aide au peuple espagnol. Ses témoignages sur la guerre d’Espagne seront publiés après sa mort dans Méditations catastrophiques.

Victime d’une crise cardiaque, il meurt à Paris le 29 octobre 1937. Il est enterré dans le cimetière familial du village des Laurents à Saint-Antoine-de-Breuilh.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Il existe, depuis 1980, un prix Élie-Faure destiné à récompenser le meilleur livre d’art de l’année.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Dans son film Pierrot le fou, Jean-Luc Godard fait lire à Jean-Paul Belmondo, dans une baignoire, un extrait de l’Histoire de l’Art sur Vélasquez.

Dans ses romans Tropique du Capricorne, Plexus et Nexus, Henry Miller parle des œuvres de Faure.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Vélasquez (1903)
  • Formes et Forces (1907)
  • Frédéric Nietzsche, Les Hommes du jour, n°59, 15 août 1912[1].
  • Les Constructeurs, Georges Crès et Cie, collection « Les proses », (1914) rééd. Denoël, 1981, Coll. Médiations, (ISBN 2282300416). Essais sur Cézanne, Michelet, Nietzsche, Lamarck et Dostoïevski.
  • La conquête, Éditions Georges Crès et Cie, (1917)
  • La sainte Face, Éditions Georges Crès et Cie, (1917)
  • La Roue (1919)
  • La Danse sur le Feu et l'Eau, Éditions Georges Crès et Cie (1920)
  • Cervantes
  • Napoléon (1921)
  • Histoire de l'art, 5 volumes illustrés (1919-1921). Édition critique par Martine Courtois (établissement du texte, introduction, dossier critique), Denoël 1985-1987, puis Gallimard, Folio Essais, 5 vol., 1988 ; rééd. Bartillat, 1 vol., 2010, XX + 1 143 p. (dont 190 p. de planches) (ISBN 9782841004836)
    • L’Art antique, Denoël, oct. 1985, introduction et dossier critique par Martine Courtois, 256 pages, ill., 235 x 240 mm, relié toile (ISBN 2207100715). Rééd. Gallimard, collection Folio Essais, 1988. (ISBN 2-07-032417-6)
    • L’art médiéval, Denoël, octobre 1985, dossier critique par Martine Courtois, 352 pages, ill., 235 x 240 mm, relié toile (ISBN 2207100723). Rééd. Gallimard, collection Folio Essais, 1988. (ISBN 2-07-032418-4)
    • L’Art renaissant, Denoël, octobre 1986, dossier critique par Martine Courtois, 336 pages, ill., 240 x 300 mm, relié toile (ISBN 2207100731) Rééd. Gallimard, collection Folio Essais, 1988. (ISBN 2-07-032419-2)
    • L’Art moderne I, Denoël, octobre 1987, dossier critique par Martine Courtois, 272 pages, ill., 230 x 290 mm, relié toile (ISBN 2207100758). Rééd. Gallimard, collection Folio Essais, 1988. (ISBN 2-07-032420-6)
    • L’Art moderne II, Denoël, octobre 1987, dossier critique par Martine Courtois, 336 pages, ill., 230 x 290 mm, relié toile (ISBN 2207100766). Rééd. Gallimard, collection Folio Essais, 1988. (ISBN 2-07--032421-4)
  • L' arbre d'Éden, Editions Georges Crès et Cie, (1922)
  • L'Esprit des formes (1927) rééd. Le Livre de poche, (ISBN 2253014613). Édition critique par Martine Courtois, Gallimard, Folio Essais, 1991, (ISBN 2-07-032521-0) (vol. 1). - (ISBN 2-07-032656-X) (vol. 2)
  • Découverte de l'archipel, La nouvelle revue critique, collection "Les essais critiques" n° 30, (1932)
  • D'autres Terres en vue, La nouvelle revue critique, collection "Les essais critiques" n° 35 (1932)
  • Mon périple suivi de Reflets dans le sillage (1931)
  • Regards sur la terre promise, Jean Flory Éditeur, Paris, (1936)
  • Reflets dans le sillage, Jean Flory Éditeur, Paris (1938)
  • Équivalences, Éditions Robert Marin, (1951)
  • Fonction du cinéma : De la cinéplastique à son destin social (1921-1937). Préface de Charles Chaplin, Éditions d'histoire et d'art/Librairie Plon, (1953)
  • Méditations catastrophiques, Bartillat, Paris, 2006 (ISBN 2841003752). Édition établie par Jean-Paul Morel. Recueil de textes sur l'Espagne

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Martine Courtois et Jean-Paul Morel, Élie Faure, Biographie, Librairie Séguier, 1989.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Catalogue général des éditions et collections anarchistes francophones : Frédéric Nietzsche.