Zenj

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Le terme Zanj, Zandj, Zenj, ou Zendj voire Zinj selon la translittération vient du persan (زنگبار Zangi-bar signifiant depuis l'Antiquité, la « Côte des Noirs », ou de l'arabe Zanj[1]. Zingium est la translittération latine.

Il peut désigner :

  • Les habitants de la côte est de l'Afrique, près de l'océan Indien. Il va, par extension, désigner les noirs emmenés en esclavage.
  • Le Zanguebar, c'est-à-dire l'aire territoriale sur laquelle s'étend la culture swahilie, qui au XVIIIe siècle se superpose avec celle du sultanat de Zanzibar.
  • Le terme désignait également le gingembre[2] que les marchands arabes allaient chercher dans l'île de Zanzibar.
  • La mer de Zenj, mer à l'ouest de l'océan Indien selon les auteurs arabes du Moyen Âge, y intégrant même les Mascareignes.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Arabe : zanj, زنج, « nègre ».
  2. Arabe : zanjabīl, زنجبيل, « gingembre ».