Turtle (sous-marin)

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Réplique grandeur nature en coupe du Turtle.

Le Turtle est le premier sous-marin militaire à être utilisé dans une bataille. Il a été inventé en 1775 par David Bushnell dans le Connecticut. Son but était de pouvoir attacher des charges explosives à des bateaux à l'ancre dans un port.

C'est également le premier véhicule marin connu à être propulsé par une hélice[1].

Développement[modifier | modifier le code]

Ce schéma du XIXe siècle montre les vues de profil du Turtle. Il représente incorrectement l'hélice comme étant une hélice à vis ; comme rapporté par le sergent Lee, il s'agissait d'une hélice à pales[2].

Au début des années 1770, un étudiant Patriot alors en première année à Yale, David Bushnell, commence à expérimenter des explosifs sous-marins. En 1775, avec l'accroissement des tensions entre les Treize colonies et la Grande-Bretagne, Bushnell a pratiquement perfectionné ces explosifs[3]. Cette même année, il commence également à travailler près d'Old Saybrook dans le Connecticut sur une petite embarcation submersible habitée qui serait capable de fixer une telle charge à la coque d'un navire. La charge serait ensuite mise à feu par un mécanisme d'horlogerie qui libèrerait un mécanisme de mise à feu de fusil, probablement une platine à silex, qui aurait été adapté à cet effet[4]. D'après le Dr Benjamin Gale, professeur à Yale, le mécanisme de mise à feu et d'autres parties mécaniques du sous-marin ont été fabriquées par un horloger de New Haven du nom d'Isaac Doolittle[5].

Nommé d'après sa forme, le Turtle ressemble à une grosse palourde autant qu'à une tortue ; il fait environ 3 m de long (selon les spécifications d'origine), 1,8 m de hauteur et environ 1 m de large, et se compose de deux coques en bois recouvertes de goudron et renforcées par des bandes en acier[6]. Il plonge en permettant à l'eau de s'introduire dans un réservoir situé au fond de l'embarcation et remonte en expulsant l'eau par le biais d'une pompe à main. Il est propulsé verticalement et horizontalement par des hélices à manivelle. Il dispose également de 90 kg de plomb à bord, qui peut être libéré à tout moment pour augmenter la flottabilité. Occupé et dirigé par une personne, l'embarcation contenait assez d'air pour environ trente minutes et avait une vitesse en eau calme d'environ 5 km/h[6].

Schéma montrant l'avant et l'arrière du Turtle.

Six petites pièces de verre épais dans la partie supérieure du sous-marin apportent de la lumière naturelle[6]. Les instruments internes ont de petits morceaux de champignons bioluminescents fixés aux aiguilles pour indiquer leur position dans l'obscurité. Au cours d'essais en novembre 1775, Bushnell découvre que cet éclairage s'affaiblit lorsque la température descend trop bas. Des demandes répétées ont été faites à Benjamin Franklin pour de possibles alternatives, mais sans résultat, et le Turtle fut mis de côté pour l'hiver[7].

Le concept de base de Bushnell inclut quelques éléments présents dans d'autres submersibles expérimentaux antérieurs. La méthode de remontée et de descente est similaire à celle développée par Nathaniel Simons en 1729, et les joints utilisés pour rendre les connexions étanches autour des connexions entre les commandes internes et externes peuvent également venir de Simons, qui construisit un submersible basé sur une idée du XVIIe siècle de l'Italien Giovanni Alfonso Borelli[8].

Préparatifs[modifier | modifier le code]

Le général Washington ayant autorisé une expédition du Turtle dans le Port de New York[9] le 6 septembre à 23h00[2] l’un des volontaires, le sergent Ezra Lee, a sorti le Turtle pour tenter une attaque contre le HMS HMS, le vaisseau de l’amiral Richard Howe[10] amarré au large de Governors Island Governors Island[11].

Attaque du Eagle[modifier | modifier le code]

Répercussions[modifier | modifier le code]

Répliques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Richard Keith Wills, « The Louisiana State Museum Vessel: A Historical and Archeological Analysis of an American Civil War-Era Submersible Boat » (consulté le 12 avril 2013).
  2. a et b Rindskopf et al. 1994, p. 30.
  3. Diamant 2004, p. 21.
  4. Diamant 2004, p. 22.
  5. Diamant 2004, p. 23.
  6. a, b et c Schecter 2002, p. 172.
  7. Diamant 2004, p. 27.
  8. Rindskopf et al. 1994, p. 29.
  9. Shecter, p. 171.
  10. Schecter, p. 173.
  11. Diamant, p. 31.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]