Parc national de Wrangell–Saint-Élie

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Parc national de Wrangell-Saint-Élie
Image illustrative de l'article Parc national de Wrangell–Saint-Élie
Catégorie UICN II (parc national)
Identifiant 22490
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de l'Alaska Alaska
Ville proche Anchorage
Coordonnées 61° 15′ nord, 142° 00′ ouest
Superficie 33 682,58 km2[1]
Création
Visiteurs par an 65 225 en 2011
Administration National Park Service

Géolocalisation sur la carte : Alaska

(Voir situation sur carte : Alaska)
Parc national de Wrangell-Saint-Élie

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Parc national de Wrangell-Saint-Élie
Réserve nationale de Wrangell-Saint-Élie
Catégorie UICN V (paysage terrestre/marin protégé)
Identifiant 22490
Superficie 19 637,98 km2[1]

Le parc national et réserve nationale de Wrangell-Saint-Élie (anglais : Wrangell-St. Elias National Park and Preserve) est un parc national américain du Sud de l’Alaska. La région du parc se trouve dans une réserve de biosphère et fait partie du patrimoine mondial de l’Unesco[2]. Il s’agit du plus grand parc national aux États-Unis, avec une superficie de 53 321 km2. Il comprend le second sommet du pays, le mont Saint-Élie, culminant à 5 489 mètres. Il borde le parc national canadien Kluane. Il fut créé en 1980 par l’Alaska National Interest Lands Conservation Act.

Description[modifier | modifier le code]

Situé à 300 km à l'est d'Anchorage, ce parc possède des spécificités qui en font un site unique. Il est le point de convergence de 3 chaînes de montagnes: Chugach Mountains à l'ouest, Monts Wrangell au nord est et les Monts St Elias au sud est. On trouve ainsi dans ce domaine montagnard 9 des 16 plus hauts sommets américains, dont le Mont Saint Elias, deuxième sommet du pays avec ses 5 489 mètres. On y trouve aussi une centaine de glaciers qui forment la plus importante zone glaciaire du monde en dehors des pôles. Sa taille enfin, 53 000 km², en fait le plus grand parc national d'Amérique, et l'un des plus vastes du monde. L'UNESCO a justifié son classement au Patrimoine Mondial en 1979 de la sorte : " Cet ensemble impressionnant de glaciers et de hauts sommets [...] constitue l'un des paysages naturels les plus spectaculaires du monde."

Parmi les curiosités :

  • le Malaspina Glacier, de forme circulaire, 36 km de long et 32 de large. C'est la plus grande plaine glaciaire d'Alaska, avec ses 3800 km²
  • le Bering Glacier : + grand glacier d'Alaska avec ses 5300 km²
  • le Hubbard Glacier, le + long d'Alaska (122 km)
  • le Nabesna Glacier, + longue vallée glaciaire d'Amérique du Nord (85 km)

Faune[modifier | modifier le code]

Très riche, elle comprend, pour ne citer que les espèces les plus spectaculaires, des ours noirs, des ours bruns, élans, caribous, loups, coyotes, lynx, gloutons, mouflons de Dall et chèvres des Rocheuses.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Le parc est accessible par autoroute depuis Anchorage ; deux routes accidentées en gravier traversent le parc, donnant accès à l’intérieur pour du camping et de la randonnée. Un avion charter conduit aussi au parc Wrangell-Saint-Élie, qui a reçu environ 65 225 visiteurs en 2011 et sa popularité augmente rapidement car il combine taille, proximité et accessibilité.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « National Park Service: Listing of acreage as of 09/30/2010 », sur National Park Service (consulté le 7 avril 2011)
  2. UNESCO Centre du patrimoine mondial, « Kluane / Wrangell-St. Elias / Glacier Bay / Tatshenshini-Alsek », sur whc.unesco.org (consulté le 22 juin 2017)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]