Parc national et réserve des Great Sand Dunes

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Great Sand Dunes
Great Sand Dunes National Park and Preserve P1012948.jpg
Géographie
Adresse
Coordonnées
Ville proche
Superficie
603 km2
Point culminant
Administration
Nom local
(en) Great Sand Dunes National Park and PreserveVoir et modifier les données sur Wikidata
Type
Catégorie UICN
V (paysage terrestre ou marin protégé)
Identifiant
Création
Patrimonialité
National Natural Landmark
International Dark Sky Park (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Visiteurs par an
280 058
Administration
Site web
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Le parc national et réserve de Great Sand Dunes (Great Sand Dunes National Park and Preserve en anglais) est un parc national américain, situé dans l'État du Colorado. Il protège un ensemble de dunes, les plus hautes d'Amérique du Nord (229 mètres pour la plus haute[1]).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le parc était originellement désigné comme Great Sand Dunes National Monument en 1932, il couvrait alors 143 km². Il a été transformé en National Park and Preserve en 2004 et agrandi à cette occasion. Le Parc national couvre 434 km² et le National Preserve 169 km², soit 603 km² au total (le parc national a été créé par décret du président des États-Unis, est géré et bénéficie des protections de la nature apportées par le statut de parc/monument national ; le National Preserve a été établi par une loi du Congrès des États-Unis et la chasse y est permise sous restrictions[2]).

Description[modifier | modifier le code]

Les célèbres dunes, les plus hautes d'Amérique du Nord, couvrent 78 km2 de surface. Elles sont composées de sédiments issus des montagnes voisines (les monts Sangre de Christo et les Monts San Juan) qui se sont peu à peu accumulés dans la vallée. Après que les lacs présents dans celle-ci durant l'ère glaciaire se soient asséchés, le sable a été sculpté par les vents dominants de sud-ouest durant des dizaines de milliers d'années.

Les autres écosystèmes comprennent des montagnes (6 sommets au-delà de 3 900 m), des lacs de montagne, de la toundra alpine, des forêts subalpines, des forêts mixtes de conifères, des prairies et des zones humides.

L'altitude varie de 2 991 m dans la vallée à l'ouest des dunes jusqu'à 4 146 m au Tijeras Peak, au nord du National Preserve.

Flore et Faune[modifier | modifier le code]

La flore comprend des pins de bristlecone, des pins ponderosa, des sapins de Douglas et de nombreuses plantes alpines.

La faune abrite des mouflons canadiens (bighorns), des ours noirs, des pumas, des antilopes pronghorns, des pikas, des cerfs-mulets, des blaireaux américains, des marmottes, des wapitis des Rocheuses, des rats-kangourous et des castors. 1 500 m bisons sont élevés dans les limites du parc. Plus de 200 espèces d'oiseaux ont été recensées : pygargue à tête blanche, aigle royal, grue du Canada, grand héron, avocette américaine, faucon pèlerin, lagopède à queue blanche, tétras...

Notes[modifier | modifier le code]

  1. [1]), issu de nps.gov, le site du National Park Service, le service des Parcs nationaux américains
  2. [2]), issu de nps.gov, le site du National Park Service, le service des Parcs nationaux américains

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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