Parc national de Joshua Tree

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Parc national de Joshua Tree
Joshua Tree National Park
JOSHUA TREE NATIONAL PARK (15112433079).jpg
Géographie
Adresse
Coordonnées
Ville proche
Superficie
3 199,59 km2[1]
Point culminant
Protège
Administration
Nom local
(en) Joshua Tree National ParkVoir et modifier les données sur Wikidata
Type
Catégorie UICN
Identifiant
Création
Statut patrimonial
International Dark Sky Park (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Visiteurs par an
1 396 237
Administration
Informations
Black Rock Nature Center (d), Cottonwood Visitor Center (d), Joshua Tree Visitor Center (d), Oasis Visitor Center (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Site web
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Le parc national de Joshua Tree (anglais : Joshua Tree National Park) est un parc national situé dans le sud-est de la Californie[3]. Le parc doit son nom aux arbres de Josué (Yucca brevifolia) originaires du désert de Mojave. Initialement déclaré monument national en 1936, Joshua Tree a été redésigné comme parc national en 1994 lorsque le Congrès américain a adopté la California Desert Protection Act. Comprenant une surface de 3199 km² — soit une superficie légèrement plus grande que l'État de Rhode Island —le parc comprend 1739 km² de nature sauvage désignée. Le parc se trouve dans les comtés de Riverside et de San Bernardino et abrite deux écosystèmes de désert distincts : le désert du Colorado, aux altitudes basses, et le désert des Mojaves aux élévations plus hautes. Ce dernier est l'habitat du Joshua tree, arbre de Josué, une espèce que l'on rencontre uniquement au Sud-Ouest des États-Unis[4].

Protection[modifier | modifier le code]

Le 10 août 1936, le président Franklin D. Roosevelt a utilisé le pouvoir de la Loi sur les Antiquités de 1906 pour établir le monument national de Joshua Tree, protégeant environ 3338 km².  En 1950, la taille du parc a été réduite d'environ 1 173,6 km 2 pour ouvrir la terre à plus d'exploitation minière. Le monument a été redésigné comme parc national le 31 octobre 1994, par le Desert Protection Act, qui a également ajouté 947 km 2.  En 2019, le parc s'est agrandi de 18,3 km 2 en vertu d'un projet de loi inclus dans la loi John D. Dingell, Jr. sur la conservation, la gestion et les loisirs.

Flore[modifier | modifier le code]

Le parc abrite des buissons, des ocotillos ou encore des cactus. C'est dans la partie du parc située dans le désert de Mojave que l'arbre de Josué s'épanouit. Il supporte les températures extrêmes qui y règnent perpétuellement[5], pouvant vivre près de 200 ans. Le tronc est constitué de nombreuses fibres et non d'anneaux[6]. Il est alors difficile d'évaluer l'âge de l'arbre[6]. Le seul palmier originaire de Californie, le palmier de Californie (Washingtonia filifera), se rencontre naturellement dans cinq oasis du parc, rares endroits où l'eau coule naturellement toute l'année, favorisant toutes les formes de faune.

Faune[modifier | modifier le code]

Les animaux qui prospèrent à Joshua Tree ont souvent des adaptations spéciales pour faire face à une eau limitée et à des températures estivales élevées. Les petits mammifères et tous les reptiles se réfugient sous la chaleur souterraine. Les mammifères du désert utilisent plus efficacement l'approvisionnement en eau de leur corps que le corps humain. Les reptiles sont physiologiquement adaptés pour vivre avec peu d'eau, et les oiseaux peuvent voler vers des sources d'eau lorsqu'ils ont besoin de boire. Néanmoins, les sources et les suintements dans le parc sont nécessaires à la survie de nombreux animaux. La plupart des reptiles et de nombreux petits rongeurs et insectes passent en état d'hibernation inactif pendant l'hiver. Cependant, l'hiver est le moment des plus grandes concentrations d'oiseaux dans le parc, en raison de la présence de nombreuses espèces migratrices.

250 espèces d'oiseaux traversent ou habitent le parc, dont le fameux grand géocoucou (roadrunner), le troglodyte des cactus et la caille de Gambel.

Les oiseaux, les lézards et les écureuils terrestres sont les plus susceptibles d'être vus car ils sont largement actifs pendant la journée. Cependant, la nuit, les animaux du désert sortent pour errer. Les animaux principalement nocturnes comprennent les serpents, les mouflons d'Amérique, les rats kangourous , les coyotes, les lynx roux et les lièvres à queue noire. La tortue du désert est une espèce de reptile menacée qui habite les plaines de broussailles de créosote dans le désert de Mojave. La tortue est bien adaptée aux conditions arides et boit rarement de l'eau, car la majeure partie de leur eau provient des plantes qu'elles consomment. La grenouille arboricole de Californie se trouve dans les sources d'eau rocheuses et permanentes créées par la faille Pinto le long de la bordure nord du parc. Le crapaud à points rouges est un véritable habitant du désert, où il passe la majeure partie de sa vie sous terre. Trouvé d'un bout à l'autre du parc, il apparaît après des pluies abondantes. Les aigles royaux chassent régulièrement dans le parc. La tarentule Aphonopelma iodium et le scorpion géant du désert Hadrurus arizonensis sont des arthropodes qui peuvent atteindre plus de 10 cm de long. La teigne du yucca Tegeticula paradoxa est responsable de la pollinisation des arbres de Josué qui ont donné son nom au parc.

Culture[modifier | modifier le code]

Le parc fut par ailleurs un lieu de retraite privilégié pour le milieu hippie de Los Angeles vers 1970. Le milieu musical californien (The Byrds, le groupe Crosby, Stills & Nash, Tom Waits, Neil Young ou même The Eagles) le consacrèrent comme l'épicentre de la culture californienne entre le milieu des années 1970 et 1975. L'arbre a donné son nom au cinquième album du groupe irlandais U2.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. National Park Service, « National Park Service: Listing of acreage as of 09/30/2010 », sur Natural Resource Stewardship & Science (consulté le 26 décembre 2010)
  2. (en) The National Parks : Index 2009–2011, Washington, , 128 p. (lire en ligne), p. 27
  3. Page consacrée au parc national sur le site parcs.net
  4. Fiche descriptive de Yucca brevifolia
  5. [1]
  6. a et b [2]

Liens externes[modifier | modifier le code]