Judge Dredd (bande dessinée)

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Judge Dredd
Personnage de fiction apparaissant dans
2000 A.D..

Alias Joseph Dredd, The Dead Man
Pouvoirs équipement policier, moto, pistolet futuriste, casque, force surhumaine
Affiliation Département de police de Mega-City One
Corps des Juges

Créé par John Wagner (scénario)
Carlos Ezquerra (dessin)
Pat Mills (éditeur)
Première apparition 2000 A.D. #2 (1977)
Éditeurs Fleetway, Eagle Comics, Quality Comics, DC Comics

Judge Dredd est un personnage de bande dessinées pour adultes créé par John Wagner et Carlos Ezquerra. Ses aventures ont débuté dans la revue britannique de science-fiction 2000 A.D. en 1977 ; par la suite il est apparu dans la revue Judge Dredd Megazine (1990), qui lui était entièrement dédiée.

Arrière-plan de la série[modifier | modifier le code]

Au tournant du XXIIIe siècle, à la suite de plusieurs conflits atomiques successifs, la Terre n'est plus que ruines et désolation : un désert irradié, totalement inhabitable, où règnent en maîtres bandits et mutants cannibales. La majeure partie de la population survivante s'entasse dans des mégalopoles surpeuplées, elles-mêmes infestées de bandits, d'escrocs et de criminels en tous genres.

En Amérique, la police ayant été éradiquée, un ordre nouveau a jailli de cet amas pourrissant : les Juges. Ils représentent l'ordre et sont à la fois juges, jurés, et bourreaux, appliquant l'adage « la violence contre la violence ». À cet effet, ils concentrent tous les pouvoirs : législatif, judiciaire et exécutif[a].

Chevauchant des motos surpuissantes, les Juges sillonnent la mégalopole et appliquent une justice qui deviendra de plus en plus stricte et expéditive au fil du temps, conséquence de la surpopulation. Les Juges se veulent impitoyables, et n'hésitent pas, si besoin est, à éliminer toute personne en infraction, en vertu des lois fascisantes en cours, comme à la suite d'une tentative de meurtre sur la personne d'un Juge de rue. Nombre de lois ne sont pas sanctionné par la mort, mais si un individu est en infraction, il peut rapidement passer du statut de citoyen à criminel dépouillé de sa citoyenneté et condamné à mort avec exécution immédiate en pleine rue.

Le Juge Dredd est un des juges de Mega-City One. Il est, à compter de son entrée au service du corps des juges de rue jusqu'à sa mort, le plus emblématique ; c'est le meilleur (ou le pire) d'entre eux, car il est inflexible et sans compromis.

Joe Dredd est dans ce comic l’archétype même de la Justice, qu'il personnifie de manière symbolique : son visage n'apparaît jamais, il est toujours dissimulé par la visière de son casque (une allégorie de la justice impartiale, la justice ceinte d'un bandeau), ce qui renforce son aspect intraitable.

Environnement[modifier | modifier le code]

Mega-City One[modifier | modifier le code]

Mega-City One est une mégalopole post-apocalyptique fictive qui sert de cadre principal à la série Judge Dredd ; elle s'étend sur toute la côte est du continent nord-américain. Construite sur les ruines de villes telles que New York ou Washington après leur quasi-destruction par une guerre nucléaire, elle fonctionne comme un état indépendant.

La Megacité est gouvernée par les Juges, qui sont eux-mêmes présidés par un Conseil des Cinq et un Juge en Chef, le « Juge Suprême ». Les Juges ont pour mission de faire régner l'ordre dans ce cauchemar urbain, véritable caricature de toutes les tares accumulées par les grandes villes du XXe siècle et au-delà : inégalités sociales, chômage, pollution, consumérisme effréné, surpopulation, guerres des gangsetc.

La ville est divisée en secteurs ; le bâtiment résidentiel typique est le « bloc », un gigantesque croisement improbable entre un bunker et un gratte-ciel aux excroissances improbables[style à revoir], capable de contenir une population variable, souvent supérieure à 50 000 habitants. Il est virtuellement possible pour un citoyen de Mega-City One de passer toute sa vie, de sa naissance à sa mort, dans son bloc sans jamais en sortir, puisque celui-ci dispose de toutes les infrastructures nécessaires : santé, écoles, commerces, etc. Cette organisation en phalanstères tend à doter les habitants d'un sentiment territorial assez développé, et il n'est pas rare que des tensions anodines entre immeubles voisins finissent par dégénérer en véritables batailles rangées (ou « guerre des blocs », surtout entre gangs rivaux).

Mega-City One a connu une histoire pour le moins mouvementée et a survécu à un nombre impressionnant de catastrophes majeures. On peut citer notamment :

  • La « Guerre de l'Apocalypse » : une tentative d'invasion presque réussie par East-Meg One, la plus grande mégalopole de l'actuelle Russie ;
  • L'épisode de Nécropolis, durant lequel la cité se retrouve sous l'emprise du Judge Death et des autres Juges Noirs venu d'une dimension parallèle ;
  • Le « Jugement dernier », qui amena une épidémie de zombification, orchestrée par Sabbat le Nécromage ;
  • Plus récemment, une série d'attentats à la bombe nucléaire, organisés par un groupuscule de « démocrates » radicaux, opposés au système des Juges.

Dans le cadre de la série, le temps s'écoule au même rythme que dans le monde réel, 122 ans dans le futur. Lors de la création de la série en 1977, Mega-City One se trouvait en l'an 2099. En 2016, pour le lecteur, l'histoire a progressé jusqu'en 2138.

La Terre Maudite[modifier | modifier le code]

La Terre Maudite correspond à la majeure partie du continent américain, en dehors de ses Megacités. C'est une zone ravagée par les radiations, un gigantesque désert où survivent tant bien que mal des créatures qui n'ont d'humain que l'apparence (et encore), nombre d'entre eux se nourrissant par cannibalisme et dont les humains sains qu'ils arrivent à capturer sur leur territoire sont des mets de choix.

Dans le film de 1995 adapté de la bande-dessinée, c'est ce genre d'individus qui attaquent la navette de transport qui conduit des condamnés (dont Joseph Dredd fait partie) vers une prison, tentant à cette occasion de mettre Dredd à leur menu, mais sans succès.

La terre maudite contient encore certaine villes et villages autonomes par rapport aux Megacités.

Delivrance (tome 3)[modifier | modifier le code]

Village de masures régulièrement attaqué par des rats mutants nommés « Rats du Diable ».

Ce village est contrôlé par un ancien Juge devenu fou et cruel.

Fort Knox (tome 4)[modifier | modifier le code]

Village de masure proche de l'ancien Fort Knox dans le Kentucky.

Des « vampires » y sévissent et absorbent le sang des villageois. Il s'agit en réalité des médi-robots Snapp, Crackle et Pop qui prélèvent du sang pour la survie de Robert L. Booth, dernier président des États-Unis. Celui-ci a été déclaré coupable par les Juges du déclenchement de la guerre et est placé en hibernation depuis l'année 2070.

Repentance (tome 5)[modifier | modifier le code]

Ville situé proche du Mississippi en feu.

Elle a la particularité que ses habitants possèdent des dinosaures ramené à la vie grâce au génie génétique.

Parmi ces dinosaures se trouve le T-Rex Tyrannus qui, ramené à la vie pour un parc d'attraction d'avant la guerre, vit maintenant en marge de la ville avec d'autres T-Rex mais vient se nourrir au poteau des condamnés.

Las Vegas (tome 5)[modifier | modifier le code]

Ville encore en parfait état.

La ville de Las Vegas avait à l'origine un système de Juges. Malheureusement, ceux-ci ont été remplacé par des bandes de malfrats qui ont instauré des lois basées entièrement sur le jeux et le hasard. Il y est interdit de ne pas jouer (« Lances les dés, tu gagnes un million ou tu perds la vie »).

Les autres Megacités[modifier | modifier le code]

Mega-City Two[modifier | modifier le code]

Mega-City Two apparait dans les tomes 3 et 4 du comic. Située en Californie, elle est, sur le plan architectural, d'apparence plus moderne que Mega-City One. Mega-City Deux couvre 5 000 miles carrés et est l'un des trois seuls ilots de civilisation existant encore[1].

East-Meg One[modifier | modifier le code]

East-Meg One est une Méga-cité basée dans l'actuelle Russie. Elle a tenté d'envahir par le passé Mega-City One.

Personnages[modifier | modifier le code]

Les Juges[modifier | modifier le code]

Juge Joseph Dredd[modifier | modifier le code]

Joseph « Joe » Dredd est le personnage principal de la série. C'est le plus respecté et le plus craint de tous les Juges, un homme investi du pouvoir de la condamnation instantanée. Son tribunal est la rue, sa parole est la Loi.

Accusé à tort de meurtre envers un journaliste, il est envoyé au pénitencier d'Aspen pour y purger une peine de prison à vie, mais revient a Mega-City One pour neutraliser son frère Rico Dredd, issu tout comme lui du « Projet Janus » (Joseph et Rico ont été crées à partir des gènes du Juge Fargo mais cette expérience a produit deux frères que tout oppose). Après la mort de Rico, Dredd est nommé Juge Suprême, mais il laisse sa place à Hershey et redevient Juge de rue.

Juge Suprême Hershey[modifier | modifier le code]

Autrefois Juge de rue, le Juge Hershey a acquis le statut de Juge Suprême à la suite de la mort du conseil. Elle est considérée par Dredd comme une personne digne de confiance et par le reste des Juges comme une des Juges Suprêmes les plus efficaces parmi tous ceux mandatés dans l'histoire de Mega-City One. Hershey et Dredd entretiennent un profond respect l'un envers l'autre, car chacun sait que ce sont deux Juges incorruptibles, prêts à mourir pour la loi.

Juge Psi Anderson[modifier | modifier le code]

Le Juge Cassandra Anderson est une Juge de la division « Psi » ; elle est télépathe et possède des pouvoirs de prémonition, très utiles pour la police car lui permettant de prédire les catastrophes à venir pour la ville. C'est un des rares membres féminins du corps des Juges. Elle possède un esprit très puissant, capable de contrer le Judge Death, bien qu'elle soit a contrario une proie facile pour celui-ci.

Sa première rencontre avec Judge Death se conclut par une possession, Anderson se sacrifiant en laissant Death envahir son esprit. Son corps est plus tard exposé dans le Hall de justice, avec une plaque sur laquelle il est écrit : « Au Juge Anderson, pour son sacrifice suprême. Son corps habite un monstre ». Cependant, cela n’empêchera pas Juge Death de se libérer et de tenter à plusieurs reprises d'annihiler Mega-City One.

Juge Rico Dredd[modifier | modifier le code]

Frère et clone de Joe Dredd, Rico s'est tourné vers une vie de criminel. Il a été créé, tout comme son frère Joe, à partir de l'ADN du Juge Fargo, au sein du « Project Janus ». Emprisonné au pénitencier d'Aspen, il tue le gouverneur du pénitencier. Pour ce crime, il est jugé et exécuté par Joe Dredd.

Juge Fish[modifier | modifier le code]

Comme son nom l'indique (en anglais, fish = poisson), le Juge Fish est un poisson. Plus précisément, c'est le poisson rouge du tyran Cal, alors Juge Suprême. Allant plus loin que son illustre prédécesseur et inspirateur Caligula qui, selon Suétone, avait projeté de nommer son cheval consul, Cal nomme son poisson rouge Chef Suprême adjoint.

Le tyran se fait l'écho des « sentences » prononcées par son poisson pour rendre les verdicts les plus injustes (mise à mort de Dredd) et les plus déments (institution de la peine de mort en cas de désobéissance). Mais les hommes de Cal tirent également parti de leur faculté à « interpréter » les verdicts silencieux du Juge Fish, tout particulièrement le Juge Slocum : il sauve les Juges Glass et Percy de la mort en les déguisant en petites filles. De même, il met un terme à l'exécution de l'ensemble des habitants de Mega-City One (le Juge Fish étant mort au moment de la première exécution, Slocum persuade Cal que l'exécution des citoyens de la mégalopole provoque celle de ses Juges).

Juge Fargo[modifier | modifier le code]

Les Juges noirs[modifier | modifier le code]

Juge Death[modifier | modifier le code]

Le Juge Death est originaire d'un monde parallèle. Obsédé par le péché, il considère que la vie elle-même est un crime, dans la mesure où tous les crimes sont commis par des vivants.

À la suite de sa propre transformation en créature mort-vivante, il a éradiqué toute vie sur son monde d'origine, connu maintenant sous le nom de Dead World. Il tue ses victimes par simple contact, souvent en plongeant sa main dans leur corps. Bien que les armes des Juges puissent détruire son corps de mort-vivant, son esprit peut continuer de perdurer. Death a prouvé qu'il était aussi doté de la capacité de possession lorsqu'il s'est emparé pour la première fois du corps du Juge Psi Cassandra Anderson.

Juge Fear[modifier | modifier le code]

Fear est peut-être celui qui possède une physionomie la plus proche d'un être humain. Doté d'un heaume noir et d'une cape, il se sert du pouvoir de la peur pour terroriser ses victimes en leur faisant voir son visage. Bien qu'il ait été possible de voir une fois son visage (un ensemble d'yeux fixant avec insistance ses victimes), on présume que son visage prend la forme des plus grandes peurs de ses victimes. En dehors de cela, il se sert aussi de pièges à ours. Son expression favorite est : « Gaze into the face of Fear » (littéralement « Plongez dans le visage de la peur »).

Juge Fire[modifier | modifier le code]

Tout comme le Juge Death, Fire est originaire du « Dead World » et œuvre aux côtés de ses frères pour juger Mega-City One. Comme son nom l'indique, Fire se sert du feu pour mettre fin à ses victimes. Il se sert également d'un trident pour se défendre. Son corps tout entier est parcouru par des flammes vives. On dit qu'à ses débuts, le Juge Fire avait jugé une école entière pour « Pollution Sonore »…

Juge Mortis[modifier | modifier le code]

Mortis est le quatrième Juge noir. Mortis se sert des maladies pour tuer ses victimes, par simple contact. Souvent, il s'agit de nécroses ou de désintégrations instantanés. Mortis peut également utiliser son pouvoir à distance. La forme de son crâne évoque celui d'un animal proche du mouton, bien qu'il soit difficile de le définir.

Juge Kraken[modifier | modifier le code]

Originaire de la Terre, Kraken était autrefois un Juge de ville avant de devenir le cinquième Juge noir, après avoir été manipulé par Phobia et Nausea, les « Sœurs de la mort » et servantes des Juges noirs. Kraken fut aussi un des nombreux clones de Joe Dredd, puisque créé également à partir de l'ADN du Juge Fargo. Pendant une époque, Kraken a remplacé Dredd dans les rues. Au départ personnage mineur, il a acquis plus d'importance lors du scénario Necropolis. Il est finalement exécuté par le Juge Dredd.

Équipement des Juges[modifier | modifier le code]

Les Juges sont équipés de manière variable. Ils puisent dans un choix d'équipement standardisé propre aux Juges de rue, cet équipement diffère aussi selon l'époque.

Généralement, ils utilisent une moto surpuissante pour se déplacer et portent un uniforme bien reconnaissable agrémenté d'une ceinture équipée de rangements pour divers équipements, allant des menottes au chargeur en passant par le médikit et bien d'autres outils. Une version recommandée existe quant à son contenu, mais le casque et les autres signes distinctifs de la tenue sont indissociables de l'arme de service standard du Juge de rue, un puissant pistolet multifonction.

L'arme de service standard d'un Juge de rue est conçue spécifiquement pour que seul le juge autorisé à l'utiliser puisse la saisir et la conserver en main ; si une autre personne tente de l'utiliser, l’arme s'autodétruit en blessant, voire en tuant l'utilisateur non autorisé. L'aspect le plus particulier de cette arme est sa capacité à utiliser des munitions dont les effets sont très différents : balle simple, munition blindée, munition guidée comme un mini missile, munition incendiaire, etc. La capacité du chargeur diffère selon les cas. Un ordinateur hyper spécialisé est intégré dans l'arme, la rendant obéissante aux commandes verbales du juge et répondant vocalement aux commandes reçues ; elle ne fait pas la conversation mais est d'une efficacité toute martiale verbalement comme pour tout le reste.

Un équipement incontournable du Juge est la radio intégrée à l'uniforme pour pouvoir rester en contact avec le contrôle.

Publications[modifier | modifier le code]

Eagle Comics et Fleetway/Quality Comics[modifier | modifier le code]

Au Royaume-Uni, l'éditeur IPC, devenu Fleetway, a publié Judge Dredd dans l'hebdomadaire 2000 A.D. et dans Judge Dredd Megazine. Outre-Atlantique, il a d'abord accordé une licence à Eagle Comics (en), puis s'est associé avec Quality Comics pour rééditer les épisodes originels les plus connus de 2000 A.D.

On y retrouve les grands noms qui ont fait l'attrait si particulier de cette série : John Wagner, Brian Bolland, Mike McMahon, Pat Mills.

  • Judge Dredd volume 1 #1-35 (Eagles Comics, 1983-1986)
  • Judge Dredd volume 2 #1-77 (Fleetway/Quality Comics, 1986-1991)

L’univers du personnage a aussi été décliné dans des mini-séries inédites :

  • Dredd rules!
  • Necropolis
  • Young Death – The Boyhood of a Superfiend #1-3

DC Comics[modifier | modifier le code]

L'éditeur DC Comics a publié deux séries régulières, ainsi que des crossover :

  • Judge Dredd #1-13 (1994-96)
  • Legends of the Law (1994-95)
  • Batman / Judge Dredd
    1. Judgement On Gotham (1991)
    2. Vendetta In Gotham (1993)
    3. The Ultimate Riddle (1995)
    4. Die Laughing (1998)

Dark Horse Comics[modifier | modifier le code]

L'éditeur Dark Horse Comics a consacré deux one shots au Judge Dredd :

En France[modifier | modifier le code]

Périodiques

La première traduction de Judge Dredd en France paraît chez Mon journal en petit format dans la revue Super Force en 1980-81. On retrouve aussi deux épisodes dans la revue Janus Stark spécial. En 1982 Métal Hurlant édite 27 pages dessinées par Brian Bolland. Au milieu des années 1980, Arédit publie une revue traduisant la série de Eagle Comics (en). Dix ans plus tard, les éditions de Tournon profitent de la sortie du film consacré au personnage pour lancer une publication, éphémère.

Albums
  • Juge Dredd (Les Humanoïdes Associés)
    1. Juge Dredd (1982)
    2. Dredd contre Crève (1983)
  • Judge Dredd : Megacity blues (Comics USA, 1992)
  • Batman/Judge Dredd
  • Légendes des Méga-cités (Arboris)
    1. Amérique (1993)
    2. Shamballa, ville maudite (1994)
    3. Judge Dredd contre Raider (1995)
    4. Judge Dredd et le livre des morts (1996)
  • Judge Dredd (adaptation du film, Tournon/Kraken, 1995)
  • Judge Dredd (Soleil US Comics)
    1. Heavy Metal Dredd (2010)
    2. Mandroid (2011)
  • Judge Dredd intégrale (Soleil US Comics, en noir et blanc)
    1. 2000 AD progs 02-60, années 2099-2100 (2011)
    2. 2000 AD progs 61-115, années 2100-2101 (2011)
    3. 2000 AD progs 116-154, années 2101-2102 (2013)
    4. 2000 AD progs 156-207, années 2102-2103 (2013)
  • Juge Dredd (Delirium)
    1. Origines ()
    2. Les Liens du sang ()
    3. Les Affaires classées 01 ()
  • Judge Dredd (Wetta)
    1. Judge Dredd / Aliens : Infestation ()
    2. Judge Dredd / Predator : Confrontation ()
    3. Judge Dredd / Aliens / Predator : Extermination ()

Adaptations[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Judge Dredd (film) : film adapté du comic book, avec Sylvester Stallone dans le rôle-titre, réalisé en 1995 par Danny Cannon. À cette occasion, le groupe The Cure a écrit, composé et interprété une chanson intitulée Dredd Song.
  • En septembre 2012, une relance 3D nommée tout simplement Dredd est sortie aux États-Unis (en France sortie directement en vidéo en février 2013 au vu du faible score réalisé au Box Office, malgré de bonnes critiques), réalisé par Pete Travis. C’est Karl Urban qui joue Dredd.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Le Judge Dredd apparaît dans cinq jeux vidéo :

Produits dérivés[modifier | modifier le code]

Cartes à collectionner[modifier | modifier le code]

Dredd : the Collectible Card Game (1999), par Round Table Productions. De 2 à 6 joueurs pour une durée moyenne de 90 minutes.

Jeux de société[modifier | modifier le code]

Jeux de rôle[modifier | modifier le code]

Jeu de figurines[modifier | modifier le code]

Gangs of Mega-City One (2005), par Mongoose Publishing.

Figurines[modifier | modifier le code]

  • Figurine 30cm réalisée par Medicom Toy ( Japon).
  • figurines de 28 mm pour le jeu de rôle de Games Workshop
  • figurines de 30 mm pour le jeu de figurines de Mongoose Publishing
  • figurines de 28 mm commercialisées par Wargames Foundry
  • figurines de 15 cm commercialisées par Toy Biz

Hommage[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par exemple, le leitmotiv de Dredd est « I am the Law ! » (« la Loi c’est moi ! »)

Références[modifier | modifier le code]

  1. Extrait de la page 3 du tome 3 de Juge Dredd.

Liens externes[modifier | modifier le code]