Leitmotiv

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Un leitmotiv – ou un leitmotive selon l'orthographe rectifiée[1] – est une phrase, une formule qui revient à plusieurs reprises dans une œuvre musicale ou littéraire, un discours, etc.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot est un emprunt à la langue allemande, formé des mots « leiten » (« conduire », « diriger ») et « motiv » (« motif »). Il semble être apparu pour la première fois en 1860, au sujet des œuvres de Richard Wagner et de Franz Liszt[2]. Toutefois, c'est l'ouvrage de F. W. Jähns sur la vie et l'œuvre de Weber (Berlin, 1871) qui est généralement considéré comme l'acte de naissance du terme, qui deviendra courant avec Hans von Wolzogen et ses analyses de la musique de Wagner. Wagner, qui conduisit de fait le principe à son apogée, préférait en revanche utiliser les termes de « Grundthema », « Grundmotiv » ou « Hauptmotiv » (thème, motif fondamental, principal)[3].

Historique et concept[modifier | modifier le code]

Le principe a d'abord été appliqué à la musique pour désigner un motif musical conducteur, un thème-clé répété au fil d'une œuvre pour imposer une idée, un personnage, et plus particulièrement dans l'opéra, tant cette forme musicale est propice à l'utilisation de techniques de réminiscences musicales ou d'associations significatives d'un motif avec un personnage, un sentiment ou une situation.

  • Ainsi, dans Cosi fan tutte de Mozart, l'ouverture fait entendre un motif qui justifie le titre même de l'opéra, mais dont on ne pourra comprendre le sens que lorsque Don Alfonso le chantera sur les mots : « Cosi fan tutte ! » (« Ainsi font-elles toutes ! »). Cependant, il serait sans doute abusif de voir là un leitmotiv au sens propre du terme.

Toujours au XVIIIe siècle, des exemples de leitmotive (non désignés comme tels) sont décelables chez André Grétry et Étienne-Nicolas Méhul.

Hector Berlioz, en 1830 avec la Symphonie fantastique a donné une version originale du concept, en le nommant « idée fixe ».

Giacomo Meyerbeer, dont l'influence sur Wagner en ce domaine et dans d'autres est toujours en discussion, eut aussi recours dans ses opéras à des formules que l'on peut qualifier de leitmotive.

Le procédé a été repris par John Williams notamment dans la saga Star Wars (par exemple le thème de la Force, ou encore celui de Dark Vador et de l'Empire, qui reviennent à plusieurs reprises dans la saga pour accompagner la personne ou le symbole auquel ils sont attribués), il est depuis beaucoup utilisé dans la musique de film. Michael Giacchino utilise également ce procédé pour écrire la partition de la série télévisée Lost : Les Disparus.

Chanson-thème[modifier | modifier le code]

 Ne doit pas être confondu avec ritournelle publicitaire ou indicatif musical.

Le terme leitmotiv est aussi utilisé pour désigner le motif musical principal d'un film, d'une émission, d'une comédie musicale, etc., qui est entendu périodiquement dans le déroulement de l'œuvre. Le leitmotiv est alors synonyme de chanson-thème[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En orthographe traditionnelle, les graphies leitmotiv et leit-motiv étaient admises au singulier, tandis que les graphies leitmotivs, leitmotive, leit-motivs et leit-motive étaient admises au pluriel. Les rectifications de 1990 privilégient plutôt l'emploi de leitmotive au singulier et de leitmotives au pluriel, c'est-à-dire sans trait d'union, avec l'emploi d'un e final dans les deux cas, avec l'ajout d'un s pour la forme plurielle. Le sérieux problème de cette réforme malvenue, est que motiv se prononce en allemand « motif » (puisque ce mot est d'origine française), et que le pluriel allemand de Leitmotiv est précisément Leitmotive... En réalité, ces innovations de 1990 ne sont pas en usage.
  2. A. W. Ambros, Culturhistorische Bilder, Leipzig
  3. Thierry Geffrotin, Les 100 mots de la musique classique (lire en ligne), p. 76 — (inscription nécessaire) – via Cairn.info.
  4. « Leitmotiv », Grand dictionnaire terminologique, Office québécois de la langue française, 2005.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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