Jean Tharaud

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Jean Tharaud
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Jean Tharaud en 1932
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Fauteuil 4 de l'Académie française
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Voir et modifier les données sur Wikidata (à 74 ans)
Paris (France)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Charles TharaudVoir et modifier les données sur Wikidata
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Œuvres principales

Jean Tharaud (né Pierre Marie Martial Charles Tharaud), né le à Saint-Junien (Haute-Vienne) et mort le dans le 15e arrondissement de Paris, est un écrivain français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean et Jérôme Tharaud (1874-1953), son frère, sont nés à Saint-Junien dans la Haute-Vienne, mais passent leur jeunesse à Angoulême[1].

Ils quittent leur Limousin natal à la fin des années 1890 pour gagner Paris[2]. « Liés à Charles Péguy qu’ils suivent au temps de l’affaire Dreyfus et des Cahiers de la Quinzaine, ils se placent vite sous le patronage de Maurice Barrès (à partir de 1904) dont ils deviennent les secrétaires. Le prix Goncourt obtenu pour Dingley, l'illustre écrivain en 1906 leur ouvre les portes de la célébrité »[2].

Ils vont pendant cinquante ans poursuivre une œuvre à quatre mains, signant toujours de leurs deux prénoms, le cadet chargé du premier jet, l'aîné, Jérôme, responsable de la mise au point[2].

Après la Première Guerre mondiale, ils quittent l’éditeur Émile-Paul pour la grande maison Plon-Nourrit qui leur offre des conditions exceptionnelles avec la perception de 20 % de droits d’auteur et dont ils deviennent des auteurs-phares[3]. Les grands succès commerciaux remportés en France entraînent la multiplication de traductions de leurs livres dans des langues étrangères à travers l'Europe et aux États-Unis[3].

Infatigables voyageurs, ils parcoururent de nombreux pays, la Palestine, la Syrie ottomane, l'Iran, le Maroc, la Roumanie, l'Allemagne (en 1933), l'Italie (en 1938), l'Indochine, l'Éthiopie... et ramènent de leurs voyages la matière de reportages, de romans ou d'ouvrages à prétention historique ou sociologique[4],[2].

Les frères Tharaud ont été tous deux élus à l'Académie française. L'élection (1er décembre 1938) de Jérôme Tharaud avant la guerre a posé aux académiciens un cas de conscience : l'écrivain, en effet, n'était que « la moitié d'un duo d'auteurs » et on ne pouvait pas élire deux personnes au même fauteuil. Jérôme ayant été élu seul en 1938, la Seconde Guerre mondiale puis l'Occupation ont différé l'élection de Jean. Après la Libération, il est, avec Ernest Seillière, René Grousset, Octave Aubry et Robert d'Harcourt, une des cinq personnes élues le à l'Académie française lors de la première élection groupée de cette année visant à combler les très nombreuses places vacantes laissées par la période de l'Occupation. Il est reçu le par Louis Madelin au fauteuil de Louis Bertrand. Antoine Blondin eut alors ce mot : « Encore un Tharaud de casé »[5], puisque son frère Jérôme était déjà à l’Académie.

Conformisme et antisémitisme[modifier | modifier le code]

Jean et Jérôme Tharaud, 1923

Leur œuvre fortement datée est marquée par un esprit de conformisme aux valeurs du temps et notamment par le nationalisme, le racisme et l'antisémitisme[6],[3] (cf. dans L'Ombre de la Croix, la description des mains de Juifs : «... longues mains nerveuses... Chacun de ces longs doigts minces, terminés par des ongles noirs... elles se plongeaient fiévreusement dans les barbes, pour aller y chercher un pou ou une idée » ; le journaliste René Johannet écrit à propos de cet ouvrage que « C’est le plus terrible roman antisémite que je connaisse »[7] ; ou le chapitre « Un ghetto marocain » dans leur ouvrage de 1920 encore réédité en 1939 Marrakech où le mellah figure « un des lieux les plus affreux du monde » ; ou quand ils parlent de Montaigne à l'éditeur Édouard Champion, en le désignant ironiquement par « l’excellent Judéo-Bordelais »[8] ; dans La Rose de Sâron, ils affirment que « la misère est un état naturel à Israël  »[9] ; ou encore cet échange avec Romain Rolland en 1942 : « Ils ont de ces mots, qui vous démolissent tout espoir d'amitié. Ainsi l'exclamation de Jean, à propos des mesures contre les Juifs : « C'est embêtant ! Ça les rend populaires. Il ne faudrait pas qu'on les vît revenir, avec les Blum et Cie ! » »)[10], et la célébration du colonialisme[3],[11].

L'historien Michel Leymarie évoque le « filon juif » que les frères Tharaud n'ont de cesse d'exploiter de façon « obsessionnelle » (partout où ils vont, ils cherchent le ghetto), particulièrement après la Grande Guerre, à travers des oeuvres romanesques ou à vocation journalistique et historique dont le message « indubitablement antisémite » remporte de francs succès dans la Revue des Deux Mondes, la maurassienne Revue universelle ou chez Plon[3],[11],[12]. Léon Daudet encense les Tharaud notamment quand ils se font « les adeptes d’une théorie du complot juif qui les inscrit dans une droite extrême » ; « De sujets d’étonnement ou de moquerie, les Juifs sont devenus alors pour nos auteurs des sujets d’inquiétude, un danger pour l’Occident »[3],[11].

Le poète André Spire qui documente et recommande les chroniqueurs avant leur voyage à Jérusalem dit qu'il a « flairé leur antisémitisme latent » et qu’il a pressenti que ce qui les attirait vers les sujets juifs n’était « ni le goût du juste, ni la haine des bourreaux, ni la pitié pour les victimes, mais la curiosité froide du reporter, du voyageur pour le pittoresque du Judaïsme le plus attardé, abaissé, pour le Judaïsme le plus exclu, parqué, des ghettos »[13]. L'orientaliste René Étiemble relève également chez eux ce goût du pittoresque qui l’emporte fréquemment, et dénonce un antisémitisme qui va en s’accentuant, comme François Mauriac écrit-il « un violent instinct raciste se délivrait ici par le pittoresque [14],[15] .

Les deux frères se disent objectifs mais la force du préjugé fausse d'emblée la vision des faits et événements[3],[4]. Des années plus tard, l'historien Jules Isaac voit dans leur production le prototype de la littérature qui a contribué « à propager ou renforcer les sentiments traditionnels d’aversion pour les Juifs  »[16].

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Jean Tharaud repose au cimetière Saint-Louis de Versailles.

Son épouse, née Hélène Vasseur à Epernay le , est morte à Versailles le .

Œuvres[modifier | modifier le code]

Les frères Tharaud en 1932.
Plaque 93 rue Royale à Versailles, où il vécut avec son frère de 1926 à 1951.

Ouvrages cosignés avec son frère Jérôme :

  • Le Coltineur débile (1898)
  • La Lumière (1900)
  • Dingley, l'illustre écrivain (1902, prix Goncourt en 1906)
  • Les Hobereaux (1904)
  • L'Ami de l'ordre (1905)
  • Les Frères ennemis (1906)
  • Bar-Cochebas (1907), Cahiers de la Quinzaine
  • Déroulède (1909)
  • La Maîtresse servante (1911)
  • La Fête arabe (1912)
  • La Tragédie de Ravaillac (1913)
  • La Mort de Déroulède (1914)
  • L'Ombre de la croix (1917), L’Opinion puis Émile-Paul frères et Plon (216 800 exemplaires)
  • Rabat, ou les heures marocaines (1918)
  • Une relève (1919)
  • Marrakech ou les seigneurs de l'Atlas (1920)
  • Un Royaume de Dieu (1920), Revue des Deux Mondes puis Plon (87 200 exemplaires)
  • Quand Israël est roi (1921), Revue des Deux Mondes (feuilleton intitulé Bolchevistes de Hongrie) puis dédié à Maurice Barrès, chez Plon (101 000 exemplaires)
  • L'invitation au voyage (1922)
  • La randonnée de Samba Diouf (1922)
  • La Maison des Mirabeau (1923)
  • Le Chemin de Damas (1923)
  • L'An prochain à Jérusalem ! (1924), Revue des Deux Mondes puis Plon (106 000 exemplaires)
  • Rendez-vous espagnols (1925)
  • Un royaume de Dieu (1925)
  • Causerie sur Israël (1926)
  • Notre cher Péguy (1926)
  • La Semaine sainte à Séville (1927)
  • Petite Histoire des Juifs (1927), Revue Universelle puis Plon
  • En Bretagne (1927)
  • Mes années chez Barrès (1928)
  • La Reine de Palmyre (1928)
  • La Chronique des frères ennemis (1929)
  • La Rose de Sâron (1929) (plus de 76 000 exemplaires)
  • Fès ou les bourgeois de l'Islam (1930)
  • L'Empereur, le philosophe et l'évêque (1930)
  • L'Oiseau d'or (1931)
  • Paris-Saïgon dans l'azur (1932)
  • La Fin des Habsbourg (1933)
  • Quand Israël n'est plus roi, (1933), Plon
  • La Jument errante (1933), Éditions de France
  • Versailles (1934)
  • Vienne la rouge (1934)
  • Les Mille et un jours de l'Islam I : Les cavaliers d'Allah (1935)
  • Les Mille et un jours de l’Islam II : Les grains de la grenade (1938)
  • Le Passant d’Éthiopie (1936)
  • Cruelle Espagne (1937)
  • L'Envoyé de l'Archange (1939)
  • Les Mille et un jours de l’Islam III : Le rayon vert (1941)
  • Le Miracle de Théophile (1945)
  • Fumées de Paris et d'ailleurs (1946)
  • Vieille Perse et jeune Iran (1947)
  • Les Enfants perdus (1948)
  • Les Mille et un jours de l’Islam IV : La chaîne d'or (1950)
  • La Double confidence (1951)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Archives de la Haute-Vienne, Commune de Saint-Junien, Acte de naissance no 102, année 1877 (avec mention marginale de décès).
  2. a b c et d Michel Leymarie, La preuve par deux, CNRS Éditions, 2014. Présentation en ligne
  3. a b c d e f et g Michel Leymarie, « Les frères Tharaud », Archives Juives, vol. 39, no 1,‎ , p. 89 (ISSN 0003-9837 et 1965-0531, DOI 10.3917/aj.391.0089, lire en ligne, consulté le )
  4. a et b Judaeus, L’Univers israélite, n° 55, 23 septembre 1921, pp. 531-532
  5. Eric Ollivier, Les livres dans la peau, Grasset, 1987
  6. Michèle Cointet, L'Église sous Vichy, Perrin 1998, p. 165.
  7. René Johannet, La Vie et les progrès des frères Tharaud, Les Lettres, 1er mai 1919, p. 140
  8. Jean et Jérôme Tharaud à Édouard Champion, in Winifred Stephens, French novelists of today, London, New York, John Lane Cy, 19 janvier 1915
  9. La Rose de Sâron, Paris, Plon, 1929, pp. 47, 75
  10. Romain Rolland, Journal de Vézelay, 1938 - 1944, p. 801 Bartillat, 2012.
  11. a b et c Alain Granat, « Les frères Tharaud, Zemmour des années folles », sur Jewpop, (consulté le )
  12. (en)Nadia Malinovich, Le réveil d’Israël : Jewish Identity and Culture in France, 1900-1932, University of Michigan, 2000, chap. 5, en particulier pp. 245-248
  13. Feuillets de l’Amitié Charles Péguy, n° 40, août 1954, Lettres de Péguy par André Spire, p. 6.
  14. René Étiemble, Le Péché vraiment capital, « Jérôme et Jean Cocteau », Évidences, novembre 1955, NRF Gallimard, Essais LXXXV, 1957, pp. 59 et 70
  15. François Mauriac, Le Figaro, 7 février 1953, cité in Leymarie 2006, op. cit.
  16. Jules Isaac, Expériences de ma vie, Paris, Calmann-Lévy, 1960, t. I, pp. 351-352

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