René Grousset

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René Grousset
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René Grousset ( à Aubais - à Paris) est un historien français, spécialiste de l'Asie, et membre de l'Académie française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Louis-Xavier-René Grousset, René Grousset fait ses études à l'université de Montpellier où il obtient une licence d'histoire. Il entre alors à l’administration des Beaux-Arts comme rédacteur au bureau des bâtiments civils[1].

Il est engagé pendant la Première Guerre mondiale comme sergent au 81e régiment d’infanterie. Il est blessé en 1915. Il continue ensuite de servir comme brancardier[1].

Il devient ensuite professeur d’histoire et de géographie à l’École des langues orientales. Il est chargé de cours à l’École libre des sciences politiques et à l'École du Louvre, conservateur au musée du Louvre, conservateur-adjoint puis conservateur en chef au musée Guimet à partir de 1929, puis directeur du musée Cernuschi à partir de 1933. Il est secrétaire du Journal asiatique et membre du Conseil des musées nationaux[1].

Avec Ernest Seillière, Jean Tharaud, Octave Aubry et Robert d'Harcourt, il est une des cinq personnes élues le à l'Académie française lors de la première élection groupée de cette année. Il est reçu le par Henry Bordeaux au fauteuil d'André Bellessort. Il est élu à ce fauteuil, le no 36, avec onze voix, contre six à Jacques Charpentier et trois à Gustave Cohen[1].

L'Épopée des Croisades et l'Histoire des croisades et du royaume franc de Jérusalem, plusieurs fois réédité, comptent encore aujourd'hui parmi les ouvrages de référence sur les Croisades.

Il dirige les volumes Histoire universelle de l'Encyclopédie de la Pléiade, entreprise poursuivie après sa mort par Émile-Guillaume Léonard et éditée en 1956-1958.

Il est enterré au cimetière du Montparnasse.

Jugements[modifier | modifier le code]

L'historien Christopher Tyerman signale que, dès sa publication, l'Histoire des croisades de Grousset essuya des critiques. On reprocha à cet ouvrage d'une part de ne pas analyser le système politique de ce que Grousset considérait comme un État français du Levant et d'autre part d'exagérer ou de dépeindre sous un faux jour la sympathie culturelle entre communautés d' Outremer. Les historiens américains Frederic Duncalf et John Life La Monte furent particulièrement sévères[2].

En 1981, l'historien Hans Eberhard Mayer (en) estimait que l'Histoire des croisades de Grousset fut, parmi les ouvrages généraux sur ce sujet, « celui où le chauvinisme dans l'étude des croisades leva sa tête hideuse pour une dernière fois »[3].

Plus récemment, des successeurs de Grousset ont noté que sa vision des choses était marquée par ses idées sur le rôle colonial de la France. En 2001, Joël Gourdon écrivait : « René Grousset a produit une œuvre entièrement dédiée à la France colonisatrice. Il voit dans l'aventure coloniale l'admirable synthèse des valeurs les plus sacrées pour lui : le christianisme, la patrie et l'État, même républicain. Il projette au Moyen Âge cet idéal et voit dans les croisades la première expression de cette 'mission civilisatrice' qui est celle de la France éternelle[4]. » En 2007, le médiéviste Pierre Aubé s'exprimait ainsi sur Grousset : « Cet historien, qui a su s'appuyer sur le meilleur des plus grands orientalistes de son temps, dont l'érudition est d'une rare solidité quand il s'agit d'établir des faits, est très orienté quand il s'agit de les interpréter. Son angle de vision est très marqué par l'utopie colonialiste qui avait cours dans les années 1920-1930 où il a construit son opus magnum[5]. »

Pour Vadime Elisseeff qui lui a succédé à la direction du musée Cernuschi, Réné Grousset est « le dernier des grands classiques, ceux pour qui le « sens de l'histoire » tenait plus à la psychologie des êtres qu'aux conditions matérielles de l'existence dont les sciences n'avaient pas encore souligné l'impact physique et moral sur la vie des individus. Ses ouvrages valent par l'intelligence des vues et des faits présentés en style clair et facile à lire »[6].

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Histoire de l’Asie, 3 tomes, 1921-1922
  • Histoire de la philosophie orientale. Inde, Chine, Japon, 1923
  • Le Réveil de l’Asie. L’impérialisme britannique et la révolte des peuples. Paris, Plon, 1924
  • Histoire de l’Extrême-Orient, 1929
  • Sur les traces du Bouddha, 1929
  • Les Civilisations de l’Orient, 1929-1930
  • S. M. Nâdir Shâh, 1930
  • Philosophies indiennes, 1931
  • Histoire des Croisades et du Royaume Franc de Jérusalem, trois tomes, 1934-1936, Plon, 1934 ; réédité Perrin, 1991 (ISBN 2-262-00931-7) (t. I : Anarchie musulmane et monarchie franque, t. II : Monarchie franque et monarchie musulmane – L'équilibre, t. III : Monarchie musulmane et anarchie franque) (notice BnF no FRBNF32199725).
  • L’Empire des steppes, Attila, Gengis-Khan, Tamerlan, Paris, Payot, (1re éd. 1938) (lire en ligne)
  • L’Épopée des Croisades, Paris, Plon, 1939.
  • L’Empire mongol, E. de Boccard, 1941
  • Histoire de la Chine, 1942
  • Le Conquérant du monde, Vie de Gengis-Khan, 1944
  • Bilan de l’Histoire, 1946
  • Histoire de l’Arménie des origines à 1071, Première édition : 1947
  • L’Empire du Levant, 1949
  • Figures de Proue, 1949
  • La Chine et son art, 1951
  • L'Homme et son histoire, Plon, 1954, 245p.
  • Histoire universelle, Encyclopédie de la Pléiade, sous la direction de René Grousset et E.G. Léonard, 3 vol.1957

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Roland Andréani, « Deux historiens aubaisiens : René Grousset et Émile-G. Léonard » dans Liame no 9, janvier-juin 2002, p. 65-74.
  • Roland Andréani, « René Grousset » dans Christian Amalvi (dir.), Dictionnaire biographique des historiens français et francophones. De Grégoire de Tours à Georges Duby, Paris, La Boutique de l'histoire, 2004, p. 138-139.
  • La Vie et l'Œuvre de René Grousset, revue France-Asie no 88-89, septembre-octobre 1953.
  • René Grousset : un « Européen », historien de l'Asie, Gérard Dédéyan, Isabelle Augé et Bernard Schouler, éditions Geuthner, 2015

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d « René GROUSSET Élu en 1946 au fauteuil 36 », sur Académie française
  2. Christopher Tyerman, The Debate on the Crusades, 1099-2010, Oxford University Press, 2011, p. 156-157, passage consultable sur Google livres.
  3. Hans Eberhard Mayer, « America and the Crusades », Proceedings of the American Philosophical Society, vol 125, n° 1 (1981), pp 38-45, ce passage p. 41. Cité par l'historien William Purkis dans une notice sur Grousset, en ligne.
  4. Joël Gourdon, Le cygne et l'éléphant: Renaud de Châtillon, prince d'Antioche, seigneur d'Outre-Jourdain, éd. Le Manuscrit, 2001, p. 238, passage consultable sur Google livres.
  5. Pierre Aubé, Un croisé contre Saladin, Renaud de Châtillon, Fayard, 2007, p. 82, n. 1.
  6. Vadime Elisseeff, « René Grousset », sur universalis.fr