Esplanade Charles-de-Gaulle (Montpellier)

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L'esplanade Charles-de-Gaulle à Montpellier est une place, délimitée par les boulevards Sarrail / Bonne-Nouvelle, l'allée de la Citadelle et l'avenue Frédéric-Mistral. Elle se trouve dans la continuité de la place de la Comédie. Elle est bordée de platanes, égayée par de nombreuses fontaines et comprend un parc boisé (le jardin du Champ-de-Mars). Elle constitue le parvis du lycée Joffre, installé depuis 1947 dans l'ancienne citadelle de Montpellier.

Historique[modifier | modifier le code]

À l'origine, l'esplanade était un terrain militaire qui servait pour les manœuvres des soldats basés dans la place forte voisine, la citadelle, devenue l'actuel lycée Joffre. Une colonne de la Liberté y fut érigée de 1791 à 1814. Ce Champ-de-Mars fut ensuite vendu par l'armée à la Ville et transformé en esplanade en 1900. On y aménagea des bassins, de nombreuses statues et un monument aux morts qui, à l'origine, était situé près de l'actuel Corum, opéra Berlioz et palais des congrès.

Voiries[modifier | modifier le code]

Bordures
  • Boulevard Sarrail - Boulevard de Bonne-Nouvelle ;
  • Allée de la Citadelle ;
  • Avenue Frédéric-Mistral - Place de la Comédie ;
  • Rue du Faubourg-de-Nîmes ;
Voies intérieures
  • Allée Paul-Boulet, du nom de Paul Boulet (1894-1982), professeur à la faculté de médecine de Montpellier, maire de Montpellier et député de l'Hérault ;
  • Allée Jean de Lattre-de-Tassigny ;
  • Allée de Jérusalem ;
  • Allée des Potiers ;
  • Allée Missak-Manouchian (1906-1944) ;
  • Esplanade André-Pallies (1916-2006) ;
  • Allée des Déportés ;
Passerelles
  • Passerelle Auguste-Comte ;
  • Passerelle de la Citadelle ;
Corum
  • Allée des Républicains-espagnols ;
  • Allée du Saint-Esprit (sur le toit de l'édifice), en référence à la chapelle de l'ordre du Saint-Esprit et à l'ancienne porte du Saint-Esprit (dite aussi de Montferrand) mises au jour par les travaux de mise en place de la 1re ligne de tramway ;
  • Allée Michel-Austasie (sur le toit de l'édifice), du nom de l'assistant de l'architecte Claude Vasconi.

Le jardin du Champ-de-Mars[modifier | modifier le code]

Ouvert au public depuis 1900, le parc d'une superficie de 35 000 m2 fut aménagé par l'architecte paysagiste de la fin du XIXe siècle, Édouard André (1840-1911) également concepteur du parc Montsouris et du parc des Buttes-Chaumont à Paris. Allées curvilignes, pièce d'eau centrale, cascade prouvent la conception classique de ce jardin. On y retrouve l'atmosphère du début du siècle où le jardin a pour fonction essentielle la promenade et la découverte des éléments qui composent le parc : présence d'eau, végétations recherchées. Depuis plusieurs années, la ville de Montpellier a consenti un effort important pour la bonne conservation de ce parc. Une aire de jeu sur le thème de la musique a été réalisée en 2008.

Arbres remarquables : plaqueminier (dospyros lotus), marronnier rouge (aesculus × carnea), podocarpus (podocarpus macrophyllus), palmier nain (chamaerops humilis), arbre aux 40 écus (ginkgo biloba), palmier bleu (erythea arnata), érable negundo (acer negundo), sterculia à feuilles de platane (sterculae platanifolia), sterculia à feuilles d'érable (sterculea acerblia), chêne à feuilles de châtaignier (quercus castaneaefola), chêne écarlate (quercus coccinea), marronnier d'Inde (aesculus hippocastanum), chêne chevelu (quercus cerris), magnolia grandifloria, grenadier (punica granatum), chêne d'Espagne (quercus hispanica lucombeana), noisetier de Byzance (corylus colurna), cèdre de l'Himalaya (cedrus deodara), cèdre de l'Atlas (cedrus atlantica), calocedrus (calocedrus decurens), platane (platanus × hispanicus).

Édifices et services[modifier | modifier le code]

  • Le lycée Joffre, ancien grand lycée impérial, datant de 1804 ;
  • L'office de tourisme de Montpellier ;
  • Espace Dominique-Bagouet : salle d'exposition dédiée aux artistes régionaux des XIXe et XXe siècles ;
  • Le Pavillon populaire : cet édifice réalisé en 1891 a accueilli successivement le cercle de l'association des étudiants, une bibliothèque, un hôpital militaire pendant la guerre, les associations montpelliéraines. Aujourd'hui lieu d'exposition consacré à l'art photographique, il servit d'annexe au musée Fabre ;
  • Le kiosque Bosc : Auguste Bosc (1868-1945) est un compositeur né et mort à Montpellier. En 1926, il décide de faire construire un kiosque à musique sur l'esplanade de la Comédie. Une façon de remercier la ville natale qui lui avait offert une bourse lui permettant d'étudier la musique au Conservatoire de musique de Paris. L'édifice fut inauguré le 2 mai 1927 à l'occasion d'un concert dirigé par Bosc lui-même. Il s'agit du premier ouvrage réalisé en béton armé à Montpellier ;
  • Le musée Fabre : principal musée d'art de Montpellier, ouvert au public en 1828,il a le statut de musée de France, au sens de la loi n° 2002-5 du  ;
  • La Maison des relations internationales (hôtel de Sully) : elle abrite la Direction des relations internationales de la ville de Montpellier, la Maison de l'Europe de Montpellier, accueille le consul honoraire de la République fédérale d'Allemagne, le vice-consulat honoraire d'Italie et le consul honoraire du Royaume des Pays-Bas ;
  • Le Corum : le palais des congrès a été construit au bout de l'Esplanade par l'architecte Claude Vasconi ;
  • Le Centre Rabelais : ancien cinématographe Pathé créé en 1907, racheté par la ville, le centre fait office de salle polyvalente (100 places, 70 m²) et dispose d'une salle de projection d'une capacité de 400 places assises pour une surface de 550 m2.
Façade du Centre Rabelais, ancien cinéma Pathé de Montpellier.

Commerces[modifier | modifier le code]

Quatre kiosques sur l'esplanade sont occupés par des brasseries. L'esplanade a aussi son manège et un fleuriste.

Monuments et sculptures[modifier | modifier le code]

Panneau visible près de l'office de tourisme.
  • Monument aux morts : « Montpellier à ses enfants morts pour la France » ;
  • Monument aux morts « Aux soldats de l'ombre » : une urne contient des cendres humaines et de terre mêlées recueillies dans les fosses communes du camp d'extermination nazi d'Auschwitz-Birkenau le 23 juin 1993 ;
  • Charles de Gaulle, buste en bronze par Hugues Malbreil ;
  • Allégories d'Allan McCollum : cinq sculptures polychromes reproduisant des statues du XVIIIe siècle du château Bonnier de la Mosson à Montpellier. Œuvres inaugurées le 1er juillet 2000 pour la création de la 1re ligne du tramway. Peintes chacune de couleurs différentes[1] ;
  • Marsyas, 1904, statue par Jacques Louis Robert Villeneuve  ;
  • Arbre Palestine - la Paix par le droit Journée de la terre[Par qui ?] (mars 2008) ;
  • Jean Jaurès, sculpture[Par qui ?] ;
  • La Prairie, statue par Horace Daillion (1911) ;
  • Le Vent, 1991, sculpture par Baldini ;
  • Sculpture[Par qui ?] « En souvenir des 800 000 viticulteurs » rassemblés ici le 9 juin 1907 autour de Marcellin Albert et d'Ernest Ferroul pour sauver les viticulteurs. Inauguration le 2 septembre 2008.

Manifestations[modifier | modifier le code]

  • Les estivales : créée en 2001, cette manifestation qui se déroule pendant deux mois (de juillet à septembre) présente une cinquantaine de stands d'artisans d'art et des stands festifs et culturels (restauration, produits du terroir, dégustation de vins, bouquinistes…) ;
  • les hivernales : marché de Noël inauguré en 2008 sur le modèle des estivales ;
  • La Comédie du livre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Recouvertes de peinture argentée par un vandale de 2006 à 2010. L'artiste s'était ému qu'elles ne soient pas restaurées (« Mc Callum united color », in Direct Montpellier plus, jeudi 4 février 2010, no 864, p. 2).