Plaqueminier

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Diospyros kaki

Plaqueminier couvert de fruits à Nakagawa, ville de Nan'yō dans la préfecture de Yamagata.

Le Plaqueminier du Japon (Diospyros kaki, Thunb., 1780) est un arbre de la famille des Ébénacées, genre Diospyros, originaire de Chine, principalement cultivée pour son fruit, le kaki. Il est parfois appelé Figuier caque et plus rarement Plaqueminier kaki.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme kaki a été emprunté[1] au japonais 柿, kanji prononcé kaki, et pour l'arbre, de l'expression kaki no ki, litt. arbre du kaki[2].

Plaquemine vient de l'algonquin piakimina[3] (1682, lett. de M. de La Salle) désignant le plaqueminier de Virginie (Diospyros virginiana) en Amérique du Nord[4].

Diospyros vient du grec ancien Διος πυρος (Dioscoride 3, 141), dios « dieu », « Zeus », et pyros, « blé », soit « blé de Zeus » (pour l'histoire de diospyros voir ce terme).

En chinois, l'arbre se dit 柿子树 shizishu et le fruit 柿子 shizi.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le plaqueminier du Japon a été domestiqué en Chine du sud, on y rencontre des traces de fruits cultivés au néolithique [5]. Il y est mentionné depuis 2500 ans [6]. Deux centres de domestication séparés ont été mis en évidence par la génétique [7] : la Chine et le Japon [8], centre secondaire, où il serait arrivé au VIIIéme siécle [5]. La biodiversité des cultivars est impressionnante (plus de 1000 cultivars nommés au Japon dont la "National Fruit Germplasm Repository for Persimmon" comprend 560 cultivars )[6] . Les deux centres possèdent des variétés astringentes (PCA) et non astringentes (PCNA).

Le père jésuite Matteo Ricci lors de son séjour en Chine l'évoque pour la première fois en Occident :

« Il y a aussi une autre espèce, que les Portugais appellent “figue chinoise”, qui est un fruit très savoureux et d'un bel aspect. Les Portugais l'appellent “figue” seulement parce qu'on peut en manger de sèches, car autrement il n'a rien de semblable et approche plutôt par sa forme d'une grosse pêche qui serait de couleur rousse et n'aurait ni duvet ni noyau. »

— Matteo Ricci, De Christiana Expeditione apud Sinas... Lyon, 1616. I, 3.

Joseph Banks, le botaniste du premier voyage du capitaine Cook en 1768, est crédité de l'introduction du Diospyros kaki en Europe[9].

Linné dans Species Plantarum, tome 2 (1753), introduit le genre Diospyros, et traite deux espèces connues de lui à cette époque D. lotus et D. virginiana[10]. La première description botanique de l'arbre est l'œuvre d'un collaborateur et ancien élève de Linné, Carl Peter Thunberg, qui séjourna au Japon, à Deshima, en 1775-1776.

La culture ne commence en France qu'à partir du milieu du XIXe siècle.

Description[modifier | modifier le code]

Fleur de plaqueminier
Le fruit du plaqueminier: Plaquemine vue de haut, de face et de l'intérieur
Le fruit du plaqueminier est un fruit charnu contenant des pépins. Il s'agit d'une baie.

C'est un arbre pouvant mesurer jusqu'à 12 m de haut.

Les feuilles caduques, entières, elliptiques sont grandes, un peu coriaces, vert foncé, brillantes au-dessus, un peu tomenteuses dessous. Elles virent au rouge à l'automne.

Les fleurs s'épanouissent sur les jeunes pousses de l'année. Elles peuvent être, sur le même arbre, de trois types : hermaphrodites (stamino-pistillées), mâles (staminées) ou femelles (pistillées). La pollinisation est faite par les insectes.

Les individus sont généralement monoïques à fleurs mâles et femelles séparées sur le même arbre, mais il existe aussi des cultivars dioïques. Lorsqu'une fleur femelle n'est pas fécondée, le fruit se développe quand même, mais ne contient pas de pépins.

Les fruits sont de grosses baies globuleuses déprimées au sommet, rappelant un peu la forme des tomates, de couleur rouge orangé à maturité. Ils portent à leur sommet les restes du calice persistant. La peau est fine. La chair est juteuse, légèrement fibreuse et sucrée à maturité. Avant maturité, elle a dans la plupart des cultivars un goût âpre et astringent dû à la présence de tannins. La peau est revêtue d'une pruine blanchâtre.

Variétés[modifier | modifier le code]

Le fruit issu d'un plant femelle non fécondé n'a pas de pépin.

Au Japon, on recense plus de 1000 cultivars de kaki, et en Chine plus de 2 000.

« Sharon » est le nom commercial du fruit du cultivar « Triumph » dont l'astringence de la pulpe est éliminée chimiquement.

Commercialement, selon leur teneur en tanins on distingue trois types de fruits.

  • Ceux dont les fruits ne peuvent être consommés que mous (dits astringent) : « Hongsi », « Hachiya », « Kōshū hyakume », « Fuji », « Tanenashi », « Hiratanenashi », « Tone wase », « Saijō », « Dōjō hachiya », « Gionbō », « Sheng », « Ormond ».
  • Ceux dont les fruits peuvent être consommés durs (dits non astringents') : « Fuyu », « Dan gam », « Jirō », « Taishū », « Hanagosho », « Izu », « Sousyū ».
  • Les types à chair très foncée parfois même marron chocolat et au goût plus prononcé. Ces fruits nécessitent une pollinisation et peuvent être du premier ou du deuxième type selon les cultivars : « Chocolate », « Coffee cake ».

Culture[modifier | modifier le code]

La fertilité du kaki est très élevée. En Californie, des arbres de la variété « Hachiya » donnent jusqu'à 150 kg par pied.

Lors de sa première année de plantation, le plaqueminier demande un arrosage très fréquent (environ un jour sur deux).

Les graines des variétés de kaki sont presque toutes parthénocarpiques. De plus, même fécondes, elles donnent de très mauvais porte-greffe.

Le meilleur porte-greffe est le Diospyros lotus et, à un moindre degré, le Diospyros virginiana.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Fruit[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Kaki.
Séchage des fruits au Japon.

Le fruit est communément appelé kaki. Sa texture rappelle la datte crue.

Le fruit mûr contient du glucose (jusqu'à 20 %) et est riche en vitamine C, mais aussi en minéraux, fibres et en phénols, ce qui le rend très utile pour prévenir les maladies cardiovasculaires (référence nécessaire). Le kaki est un des aliments les plus riches en zéaxanthine[11], pigment orange trouvé aussi dans le maïs et le jaune d'œuf, et à ce titre probablement intéressant pour prévenir la DMLA [12]. Il est consommé nature à l'état frais. Il convient qu'il soit parfaitement mûr et même un peu blet. Il peut aussi être séché à l'instar des figues et peut servir à préparer des confitures et des desserts.

Feuille[modifier | modifier le code]

La feuille séchée est utilisée en tisane : le thé de feuille de plaqueminier

Bois[modifier | modifier le code]

Le bois du kaki est très dur et rappelle celui de l'ébène, qui appartient au même genre botanique. Aux États-Unis, il sert notamment à la fabrication des têtes de club de golf (woods), des queues de billard et des arcs.[réf. nécessaire] Il est également utilisé pour la fabrication de panneaux de meubles en Chine, en Corée et au Japon.

Références[modifier | modifier le code]

  1. CNRTL, France
  2. Abréviation de カキノキ(柿の木) kaki no ki, litt. arbre du kaki, dont le fruit porte le nom de kaki no ha.
  3. CNRTL, France
  4. Fac Salisbury
  5. a et b (en) Frederick J. Simoons, Food in China: A Cultural and Historical Inquiry, CRC Press, (ISBN 9780849388040, lire en ligne)
  6. a et b Z. Luo et R. Wang, « Persimmon in China: Domestication and traditional utilizations of genetic resources », Advances in Horticultural Science, vol. 22, no 4,‎ , p. 239–243 (lire en ligne)
  7. (en) Dalong Guo, Haiqing Zhang, Zhengrong Luo, « Genetic relationships of Diospyros kaki Thunb. and related species revealed by IRAP and REMAP analysis », Plant Science 170 (2006) 528–533,‎ , p. 6 p. (lire en ligne)
  8. (en) D.L. Guo et Z.R. Luo, « Genetic relationships of the Japanese persimmon Diospyros kaki (Ebenaceae) and related species revealed by SSR analysis », Genetics and Molecular Research 10 (2): 1060-1068 (2011),‎ , p. 1060 à 1068 (lire en ligne)
  9. Harvard
  10. Gallica
  11. Holden J. M., Journal of Food Composition and Analysis, 1999
  12. [1]

Espèces voisines[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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