Des fleurs pour Algernon

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Des fleurs pour Algernon
Image illustrative de l'article Des fleurs pour Algernon
De belles fleurs pour Algernon

Auteur Daniel Keyes
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Science-fiction
Version originale
Langue Anglais américain
Titre Flowers for Algernon
Éditeur Harcourt Trade Publishers
Date de parution (nouvelle)
(roman)
ISBN original 0-15-131510-8
Version française
Traducteur Georges H. Gallet
Éditeur J'ai lu
Collection Science-fiction no 427
Date de parution 1972
Type de média Broché
Couverture Sofk Éditions J'ai lu
Nombre de pages 320

Des fleurs pour Algernon (titre original : Flowers for Algernon) est un roman de science-fiction de Daniel Keyes publié en 1966 et qui a obtenu le prix Nebula du meilleur roman 1966.

Résumé[modifier | modifier le code]

Charlie Gordon, un jeune homme arriéré mental, gagne sa vie comme apprenti dans une boulangerie. Il suit parallèlement des cours de lecture et d'écriture à l'Université Beekman avec Miss Kinnian. Un jour, il est convoqué par le Docteur Strauss et le Professeur Nemur qui lui proposent de subir une opération du cerveau qui doit permettre de démultiplier ses facultés mentales. L'intervention ayant réussi avec la souris de laboratoire dénommée Algernon, les deux scientifiques pensent être prêts à passer au stade de l'expérimentation humaine.

Après l'opération, Charlie, qui est suivi psychologiquement par les deux chercheurs, doit rédiger à cet effet son journal intime sous forme de comptes-rendus. Son ancien professeur, Miss Kinnian, l'accompagne dans son évolution. Charlie Gordon progresse très rapidement, accumule de nombreuses connaissances et maîtrise plusieurs langues, mais a beaucoup de mal à lier des relations stables et normales avec les autres ; faute d'avoir la maturité affective suffisante, mais aussi parce qu'il est obsédé par la compréhension de sa vie antérieure, celle du Charlie Gordon attardé mental, ce qui le conduira à revivre en pleine conscience les scènes les plus traumatisantes de son enfance et notamment ses relations houleuses avec sa mère qui n'a jamais accepté son handicap.

Malheureusement, la souris Algernon donne des signes inquiétants de dégénérescence cérébrale et finit par mourir. Charlie, qui sait fort bien que son sort est lié à celui d'Algernon, comprend qu'il va lui aussi régresser aussi vite que son développement intellectuel a été brutal. Il s'empresse alors de reprendre tous les travaux scientifiques des professeurs Nemur et Strauss afin de trouver les erreurs de calcul permettant d'expliquer l'origine de cette dégénérescence. Il réussit à trouver la cause et rédige un rapport érudit en ce sens. Peu de temps après Charlie sombrera lentement, mais inexorablement, dans l'instabilité mentale de ses débuts, et finira par se résoudre à vivre dans l'asile Warren tant redouté depuis son enfance, laissant l'autre Charlie reprendre son corps.

Publications[modifier | modifier le code]

Le roman est publié en 1966. Il est à noter que Daniel Keyes a écrit une nouvelle du même titre, publiée en dans The Magazine of Fantasy & Science Fiction no 95 et qui a remporté le prix Hugo de la meilleure nouvelle courte en 1960. Cette nouvelle a été traduite en français et reprise dans le recueil Histoires de surhommes publié en 1984.

Analyse et commentaire[modifier | modifier le code]

Critiques[modifier | modifier le code]

Dans son Histoire de la science-fiction moderne, Jacques Sadoul déclare à propos de ce roman :

« C'est là une œuvre d'une poignante beauté, un récit humain et désespéré[1]. »

Importance de l'œuvre[modifier | modifier le code]

Ce roman est considéré comme un grand classique de la science-fiction dans les ouvrages de références suivants:

Prolongements[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Adaptation en livres audio[modifier | modifier le code]

La nouvelle est disponible en livre audio, lue par Grégory Gadebois, aux éditions Audiolib.

Influences[modifier | modifier le code]

  • Le film Phénomène avec John Travolta présente une intrigue similaire au roman.
  • Bien qu'officiellement inspiré d'une nouvelle de Stephen King, l'intrigue du film Le Cobaye (The Lawnmower Man) de Brett Leonard (1992) présente de nombreuses similitudes avec Des fleurs pour Algernon. Dans ce film, Jobe, le personnage principal, également arriéré mental, verra ses facultés mentales décuplées grâce à la modélisation informatique de son esprit.
  • Plusieurs épisodes de la série Les Simpson sont explicitement inspirés de ce récit. L'un d'eux est Le Cerveau (HOMR), dans lequel Homer Simpson tient le rôle de Charlie. Le titre original de cet épisode se réfère d'ailleurs au logo américain du film Charly. Un épisode antérieur place également Lisa Simpson dans une situation analogue, lui faisant rédiger notamment le journal intime de sa dégénérescence intellectuelle.
  • Un personnage du nom de Algernon apparaît dans le jeu vidéo Fallout 2. Arriéré mental, il peut prodiguer au joueur l'amélioration de toutes les armes améliorables gratuitement.
  • L'artiste de hip-hop Cise Starr fait une référence à ce livre dans la chanson Feather, sur l'album de Nujabes.
  • Une référence est également faite dans la série animée Ghost in the Shell: Stand Alone Complex avec les Tachikoma.
  • Le roman de Florence Hinckel Théa pour l'éternité, paru en septembre 2012, s'inspire explicitement du roman de Keyes : expérience scientifique, la forme du journal intime, les souris (dont une est prénommée Algernon), importance de l'amitié.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jacques Sadoul, Histoire de la science-fiction moderne (1911-1984), Robert Laffont, coll. « Ailleurs et Demain »,‎ , 231 p.
  2. « Agenda / Holeulone », La Terrasse (consulté le 26 novembre 2010).
  3. Miklos, « Rage, rage against the dying of the light »,‎ (consulté le 26 novembre 2010).
  4. « Flowers For Algernon » (consulté le 11 juin 2015).