Course aérienne

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Deux paires d'avions Sport Class franchissent la ligne d'arrivée d'une course de Reno.
Course Red Bull en Angleterre. L'appareil doit passer à basse altitude entre les deux pylônes gonflables.

La course aérienne est un sport aérien qui se pratique à l'aide d'avions de compétition. Les compétitions les plus connues sont les courses aériennes de Reno aux États-Unis et le Championnat du monde Red Bull.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les débuts en France[modifier | modifier le code]

Course entre l'avion de Lincoln Beachey et la voiture de Barney Oldfield (1912).

La première course aérienne de l'histoire, le Prix de Lagatinerie, fut disputée le sur l'aérodrome de Port-Aviation à une vingtaine de kilomètres de Paris. Quatre pilotes s'inscrivirent à l'épreuve mais seulement deux prirent le départ et aucun ne franchit la ligne d'arrivée. Léon Delagrange couvrit plus de la moitié des dix tours et fut déclaré vainqueur[1]. Les mois suivants, d'autres événements aéronautiques de moindre importance eurent lieu en France, et du 22 au 29 fut organisée la Grande Semaine d’Aviation de la Champagne à Reims qui fut la première grande compétition internationale de course aérienne. La manifestation rassembla les plus grands constructeurs et pilotes de l'époque ainsi que de nombreuses personnalités dont des membres des familles royales européennes. Glenn Curtiss remporta la Coupe Gordon Bennett en terminant avec 5 secondes d'avance sur Louis Blériot et prit le titre de Champion du monde de course aérienne. L'événement fut reconduit chaque année sur différents aérodromes. Par la suite, entre 1929 et 1934, le Challenge International de Tourisme se déroule en Europe. Événement majeur, celui-ci consacre l'aviation allemande et polonaise.

Internationalisation[modifier | modifier le code]

La course aérienne Londres-Melbourne se disputa en 1934 et fut remportée par le de Havilland DH.88 piloté par Scott et Campbell Black.

Entre 1913 et 1931 s'est tenue la Coupe Schneider, opposant des hydravions, qui joua un rôle majeur dans l'évolution des avions, notamment dans la conception de l'aérodynamique et des moteurs. La compétition montrera ses résultats chez les meilleurs pilotes de la Seconde Guerre mondiale.

En 1921, les États-Unis créèrent les « meetings aériens nationaux » qui devinrent en 1924 les National Air Races. En 1929, le derby aérien féminin rejoignit le circuit. Les courses aériennes de Cleveland furent un autre événement important de l'époque. En 1947, une course aérienne transcontinentale féminine surnommée le Powder Puff Derby fut créée et se disputa jusqu'en 1977.

En 1964, Bill Stead, un propriétaire de ranch du Nevada, pilote d'avion et champion d'hydroplane, organisa le premier rendez-vous des courses aériennes de Reno dans un ranch situé entre Sparks et Pyramid Lake. Le championnat national de course aérienne futdéplacé à l'aéroport de Reno Stead et s'est tenu tous les mois de septembre sans interruption depuis 1966. Les cinq jours de compétition attirent près de 200 000 personnes et comprennent des courses autour de pylônes pour six catégories d'appareils : Unlimited, Formula One, Sport Biplane, AT-6, Sport et Jet (les pylônes forment des circuits de différentes longueurs selon la puissance et vitesses des appareils). L'événement propose également des spectacles aériens, des démonstrations d'avions militaires et l'exposition d'appareil au sol. Des promoteurs ont créé des courses similaires aux États-Unis et au Canada : en 1978 à Mojave (Californie), en 1984 à Moose Jaw (Saskatchewan), en 1988 à Hamilton (Californie), en 1994-1995 à Phoenix (Arizona) et en 2005 à Tunica (Mississippi).

En 1970, les courses de F1 américaine s'exportèrent en Europe (d'abord au Royaume-Uni puis en France) où presque autant de compétitions furent organisées qu'aux États-Unis.

En 2003, Red Bull organisa ses premières courses aériennes et créa son championnat du monde en 2005. Dans cette épreuve, les compétiteurs slaloment entre des portes aériennes, faites de plots gonflables, entre lesquelles ils doivent effectuer des manœuvres de voltige prédéfinies. Habituellement tenue au-dessus de plans d'eau à proximité des grandes villes, la compétition a attiré un large public, suscitant pour la première fois depuis des décennies un intérêt substantiel des médias pour la course aérienne.

En 2005 est créée la compétition aérienne européenne de l'Aero Grand Prix qui se tient chaque année. Deux Grands Prix ont même été courus en 2008. La course adopte le même format que le championnat Red Bull, puis en 2014 la Coupe du monde Air Race 1 qui se tient annuellement, traditionnellement au mois de novembre.

Compétition[modifier | modifier le code]

Compétitions actuelles[modifier | modifier le code]

Compétition 1re édition Description
Aero GP (en) 2005 Courses entre pylônes et disciplines supplémentaires
Air Race Classic (en) 1977 Course à handicape. Exclusicement féminin, précédemment connu sous le nom "Women's Air Derby".
Coupe du monde Air Race 1 2014 Course sur un oval (en confrontation direct).
British Air Racing Championship 1952 Course à handicap
European Air Racing Championship 2000 Course à handicap
Hayward Rally 1965 Air race in Western U.S. Courses vary every year.
Parabatix Sky Racers 2010 Paramotor precision air races, Pylon racing, interactive ground obstacles, one & two aircraft at a time
Course aérienne de Reno 1964 Courses entre pylônes (Unlimited Class) et course de Formule 1

Compétitions disparues[modifier | modifier le code]

Epreuves périodiques[modifier | modifier le code]

Competition 1re édition Dre édition Type Participant Organisateur
Trophée d'aviation Gordon Bennett 1909 1920 Contre-la-montre sur une boucle Aéro-Club de France
Coupe Deutsch de la Meurthe 1912 1936 Rallye sur une boucle Aéro-Club de France
Coupe Schneider 1913 1935 Contre la montre Hydravion FAI
Pulitzer & National Air Races 1920 1964 Contre-la-montre entre pylônes
King's Cup Race 1922 2017 Cross-country (UK) King George V
Challenge International de Tourisme 1929 1934 Epreuves techniques et rallye Avion de tourisme FAI
Trophée Thompson 1929 1961 Contre-la-montre entre pylônes NAA
Trophée Bendix 1931 1962 Transcontinental (US)
Formula V Air Racing 1977 1997 Course sur oval Formule V Formula V Air Racing Association
Championnat du monde Red Bull 2003 2019 Courses entre pylônes, contre-la-montre FAI

Rallyes[modifier | modifier le code]

Competition Année(s) Destinations Organisateur / Sponsor
Londres-Manchester 1906-1910 Drapeau : Royaume-Uni Londres - Drapeau : Royaume-Uni Manchester Daily Mail
Traversée de la Manche 1908-1909 Drapeau : France Calais - Drapeau : Royaume-Uni Douvres Daily Mail
Prix Michelin 1908-1911 Drapeau : France Paris - Drapeau : France Puy de Dôme Édouard et André Michelin
Paris-Madrid 1911 Drapeau : France Paris - Drapeau : Royaume d'Espagne Madrid Le Petit Parisien
Circuit d'Europe 1911 Drapeau : France Paris - Drapeau : Belgique Bruxelles - Drapeau : Royaume-Uni Londres Le Journal
Vol transatlantique 1913-1919 Dominion of Newfoundland Red Ensign.svg Terre-Neuve - Drapeau : Irlande Clifden Daily Mail
Angleterre-Australie 1919 Drapeau : Royaume-Uni Londres - Drapeau : Australie Darwin Royal Aero Club
Prix Orteig 1919-1927 Drapeau : France Paris - Drapeau : États-Unis New York Raymond Orteig
Dole Derby 1927 Drapeau : États-Unis Oakland - Drapeau : États-Unis Honolulu James Dole
Women's Air Derby 1929 Drapeau : États-Unis Santa Monica - Drapeau : États-Unis Cleveland
Crociera Aerea del Decennale 1933 Drapeau : Italie Rome - Drapeau : États-Unis Chicago
MacRobertson Air Race 1934 Drapeau : Royaume-Uni Londres - Drapeau : Australie Melbourne Mac Pherson Robertson
Rand Race 1936 Drapeau : Royaume-Uni Portsmouth - Drapeau : Afrique du Sud Johannesbourg Isidore William Schlesinger
Last Great Air Race 1953 Drapeau : Royaume-Uni Londres - Drapeau : Nouvelle-Zélande Christchurch Royal Aero Club

Pilotes de course aérienne[modifier | modifier le code]

Avions de course[modifier | modifier le code]

Avions de raid[modifier | modifier le code]

Avions de course en circuit fermé[modifier | modifier le code]

Avions de course au pylône[modifier | modifier le code]

Trophées Thompson et Greve[modifier | modifier le code]

Classes Goodyear, Midget et Formule 1[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Formule 1 (course aérienne).

Formule V[modifier | modifier le code]

Formule Sport[modifier | modifier le code]

Avions de course Red Bull Air Race[modifier | modifier le code]

Course aérienne dans les œuvres de fiction[modifier | modifier le code]

Littérature
Films

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Édouard Mihaly et Harry Robinson, Les avions Caudron Renault, Clichy, Éd. Larivière, coll. « Docavia », (ISBN 2907051288).

Liens externes[modifier | modifier le code]