Coupe Schneider

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La Coupe Schneider (Ernest Gabard, 1911-1912), sculpture art nouveau en bronze et argent sur socle de marbre (Science Museum de Londres)[1].

La coupe Schneider, aussi appelée trophée Schneider, est l'un des nombreux prix créés par de riches mécènes qui, au début du XXe siècle, voulaient faire progresser la jeune aviation. La coupe fut définitivement gagnée par le Royaume-Uni en 1931.

Historique[modifier | modifier le code]

Doolittle, vainqueur de l'édition 1925, pose devant son Curtiss

Jacques Schneider est un industriel français, de la famille Schneider, lui-même pilote d'avion et aérostier. Il a longtemps détenu le record d'altitude en ballon : 10 081 m. Interdit de vol à la suite d'un grave accident, il commença dès lors à soutenir financièrement de nombreuses compétitions.

Impressionné par les performances des hydravions lors d'un meeting à Monaco en 1912, il estima à tort que l'hydraviation était l'avenir de l'aviation commerciale.

Le à l'Aéro-Club de France, il dépose les statuts d'une compétition annuelle d'hydravion, la Coupe d'Aviation Maritime Jacques Schneider, de 150 milles nautiques (277 km). Le prix pour le gagnant est de 25 000 francs-or (£ 1 000). Le pays qui gagnera trois éditions consécutives remportera définitivement la Coupe. Chaque édition a lieu sur le territoire du pays ayant remporté l'édition précédente.

Au début les règlements sont assez surprenants et mettent l'accent sur les qualités de flottabilité : il faut faire un « 8 » entre deux bouées ou rester stoppé dans l'eau pendant 10 minutes. S'ajoutent également des épreuves d'étanchéité ou d'amerrissage par gros temps. Ce n'est qu'au fil des ans que cet évènement va croître en notoriété et devenir une célèbre compétition de vitesse. Le circuit est triangulaire et fait 280 puis 350 km de long. Certaines éditions ont attiré plus de 200 000 spectateurs. Lors de la dernière édition de 1931, c'est devant 500 000 spectateurs que le Supermarine S.6B bat à trois reprises le record du monde de vitesse (610 puis 656 km/h).

En 1928, le règlement change, et l'on décide que la course n'ait lieu que tous les deux ans. Ce délai supplémentaire doit permettre aux pays en compétition et à leurs constructeurs nationaux de mettre au point et de tester un nouvel avion avant chaque édition.

Hélas, lors de la dernière édition en 1931, ni la France ni l'Italie n'ont eu le temps de terminer la mise au point de l'appareil censé porter leurs couleurs. Les États-Unis s'étant retiré avec la crise de 1929, le Royaume-Uni est seul à concourir. Il remporte alors la Coupe.

Nul doute que la coupe a activement contribué aux progrès de l'aviation. Outre le développement des moteurs en V, elle imposera définitivement la formule du monoplan à aile basse pour les appareils rapides. Sans compter que l’expérience acquise par Reginald Mitchell et Henry Royce dans leur quête pour la Coupe Schneider leur aura été profitable pour la création d’un appareil qui fera parler de lui plus tard : le Supermarine Spitfire. De même chez Macchi qui produira les chasseurs italiens de la Seconde Guerre mondiale.

Une tentative insolite dans le cadre de la coupe Schneider fut celle de l'ingénieur Pegna, travaillant pour la firme aéronautique Piaggio, reconvertie après guerre dans la fabrication du célèbre scooter Vespa : Il s'agit d'un hydravion sans flotteurs (les flotteurs engendraient une forte traînée) le Piaggio Pegna PC7. Il était équipé de patins porteurs ou hydrofoils et d'une hélice marine accouplée à l'arrière du moteur par un embrayage, tandis qu'un autre embrayage monté à l'avant permettait de mettre en marche l'hélice aérienne, une fois l'appareil en position cabrée, hydroplanant sur ses foils. Malgré des potentialités prometteuses, l'appareil ne dépassa pas la phase des essais d'hydroplanage, faute de mise au point. Il s'agissait plus d'une tentative de contournement du règlement que d'une vraie voie d'avenir, toutefois, cinquante ans plus tard, un modéliste parvint à en faire voler une réplique au 1/6 prouvant ainsi la validité du concept[2]. Cette tentative illustre assez bien le laboratoire d'idées que fut la Coupe Schneider dans une phase cruciale du développement de l'aviation.

Vainqueurs célèbres[modifier | modifier le code]

Le Macchi MC.72

Le pilote le plus célèbre ayant gagné la course est James H. Doolittle, vainqueur en 1925. Il fera parler de lui pendant la Seconde Guerre mondiale, en organisant le célèbre raid de Doolittle sur le Japon, à partir de bombardiers B-25 Mitchell décollant d'un porte-avions.

Deux appareils ont marqué l'histoire de l'aviation :

  • Le Supermarine S.6B (record de vitesse 1931 : 655 km/h). Le célébrissime Supermarine Spitfire est issu de cet avion.
  • Le Macchi Castoldi MC.72 : conçu pour l'édition 1931, il ne fut pas mis au point à temps. Il détient depuis le le record de vitesse en hydravion à piston : 709 km/h ! Remarquez sur la photographie ci-contre les hélices contra-rotatives. L'incroyable puissance du moteur pour l'époque (3 100 ch) imposait cette configuration afin de limiter le couple qui aurait lancé l'appareil en courbe sur l'eau et l'aurait empêché de décoller.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Le Supermarine S6B
Date Lieu Avion Moteur Pilote Vitesse (km/h)
Drapeau : Monaco Monaco Deperdussin Monocoque Gnome 160 ch Drapeau : France Maurice Prévost 73,56
Drapeau : Monaco Monaco Sopwith Tabloid (en) Gnome 100 ch Drapeau : Royaume-Uni C. Howard Pixton 139,74
Drapeau : Italie Venise, Italie SIAI S.19 Ansaldo San Giorgio 4E-29 550 ch Drapeau : Italie Luigi Bologna 170,54
Drapeau : Italie Venise, Italie Macchi M.7 Isotta Fraschini 250 ch Drapeau : Italie Giovanni de Briganti 189,66
Drapeau : Italie Naples, Italie Supermarine Sea Lion II Napier Lion 450 ch Drapeau : Royaume-Uni Cap. Henri C. Biard 234,51
Drapeau : Royaume-Uni Cowes, Royaume-Uni Curtiss CR3 Curtiss D-12 465 ch Drapeau : États-Unis Lt. David Rittenhouse 285,29
Drapeau : États-Unis Baltimore, États-Unis Curtiss R3C-2 Curtiss V-1400 610 ch Drapeau : États-Unis Lt. James H. Doolittle 374,28
Drapeau : États-Unis Hampton Roads, États-Unis Macchi M.39 Fiat AS.2 800 ch Drapeau : Italie Mj. Mario de Bernardi 396,69
Drapeau : Italie Venise, Italie Supermarine S.5/25 Napier Lion VII B 875 ch Drapeau : Royaume-Uni Lt. Sidney Norman Webster 453,28
Drapeau : Royaume-Uni Calshot Spit, Royaume-Uni Supermarine S.6 Rolls-Royce R 1 900 ch Drapeau : Royaume-Uni Lt. H.R.D. Waghorn 528,89
Drapeau : Royaume-Uni Calshot Spit, Royaume-Uni Supermarine S.6B Rolls-Royce R 2 350 ch Drapeau : Royaume-Uni Lt. J.N. Boothman 547,31

Galerie[modifier | modifier le code]

Renaissance[modifier | modifier le code]

En 1981, le Royal Aero Club de Grande-Bretagne relança la course, de nom si ce n’est pas dans son concept, pour commémorer le 50e anniversaire de la victoire ultime du trophée par la Grande-Bretagne. Le trophée original est resté au Musée des sciences et une réplique grandeur nature a été coulée. La course était ouverte pour tout avion à hélice capable de voler à plus de 100 milles à l'heure en vol rectiligne et à plat avec un poids maximum de 12 500 lb (5 669,9 kg). Les pilotes devaient également avoir au moins 100 heures de vol en tant que commandant de bord et posséder une licence de course aérienne valide.

À la suite de cet événement, la filiale britannique de la société informatique américaine Digital Equipment Corporation (DEC) décida de façon indépendante de parrainer une reprise à long terme du trophée Schneider. La première course a eu lieu en 1984. L’idée fut soumise par Infopress, consultant britannique en relations publiques de DEC dans le cadre d'un programme plus large de parrainage commercial conçu pour accroître la présence de DEC sur le marché britannique à cette époque. DEC a sponsorisé cette série de courses relancée de 1984 à 1991, qui a également marqué le jubilé de diamant de la dernière course originale. DEC et Infopress ont fait appel à l'expertise de la Records, Racing & Rally Association du Royal Aero Club, qui a de nouveau organisé et administré les courses. Le parcours de 1981 à Solent, qui est lui-même une version proche du parcours original du trophée Schneider de 1929 et de 1931 sur le Solent, a été utilisé et adapté d'une année sur l'autre.

Ce parrainage eu un effet profond sur la notoriété et la popularité des courses aériennes à handicap au Royaume-Uni et ailleurs. L'attrait de la course, ses liens historiques et le fait que les prix soient maintenant offerts après chaque course ont fait que la liste des participants était suffisamment longue pour justifier l'ajout de manches. Le peloton de course en 1984 comptait ainsi 62 participants, alors considéré comme le plus important de tous les types de courses aériennes.

L’événement a reçu un nouvel élan en 1986, lorque le Prince Andrew et sa fiancée Sarah Ferguson ont lancé le départ. En 1987 l'événement a été présenté dans un épisode d'une série de documentaires télévisés de la BBC. En 1988, l'évènement fut une partie centrale du Téléthon de cette même année.

Pour les pilotes participants, l'événement est devenu, avec la King's Cup Race, le clou de la saison des courses aériennes au Royaume-Uni, et a régulièrement attiré des participants de l'Europe continentale.

DEC a continué à sponsoriser les courses jusqu'en 1991. Depuis lors, la course fut organisée par le Royal Aero Club Records Racing and Rally Association, ainsi que par la King's Cup et le championnat britannique de courses aériennes. Le site a varié, mais la plupart du temps, il survole toujours un parcours proche de l'original au dessus du Solent, généralement autour de septembre de chaque année.

Vainqueurs[modifier | modifier le code]

Date Localisation Avion Vainqueur Nation Pilote Vitesse Maxi
1981 Bembridge Piper Archer Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Jeremy Smith 239,37 km/h (148,74 mi/h)
1984 Beagle Pup Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Paul Moorhead 215,65 km/h (134 mi/h)
1985 Robin Aiglon Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Nick Snook 255,72 km/h (158,9 mi/h)
1986 Tipsy Nipper Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Ron Mitcham 177,83 km/h (110,5 mi/h)
1987 Cessna 180 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Andrew Brinkley 261,68 km/h (162,6 mi/h)
1988 Cessna Skymaster 337F Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Peter Crispe 310,68 km/h (193,05 mi/h)
1989 Bembridge Piper PA-22 Tri-Pacer Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Safaya Hemming
1990 Beechcraft Baron Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Spencer Flack
1991 Druine Condor Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Brian Manning 195,502 km/h (121,48 mi/h)
1992 Bölkow 208 Junior Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Andrew Watson
1993 Scottish Aviation Bulldog Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Sq Ldr Mike Baker
1994 Piper Cherokee Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Ian Finbow
1995 Beech Bonanza Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni John Kelman
1996 Grumman Tiger Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Alan Austin
1998 Cessna 182 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Milan Konstantinovic
1999 Grumman American AA-1 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Bruce Hook
2000 Robin DR400 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Dudley Pattison
2001 Beagle Pup 150 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Ivan Seach-Allen
2002 Grumman American AA-5 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Phil Wadsworth
2003 Beech Bonanza Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni John Spooner
2004 Van's Aircraft RV-7 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni John Kelsall
2005 Van's Aircraft RV-6 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni John Village
2006 Socata Rallye Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Martin Kellett
2007 Piper Warrior Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Daniel Pangbourne
2009 Bembridge Scottish Aviation Bulldog Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Neil Cooper 124,26 km/h (77,21 mi/h)
2010 Bembridge Course annulée Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
2011 Course annulée
2012 Alderney CAP 10B Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni David Moorman 142,612 km/h (88,61 mi/h)
2013 Alderney Course annulée Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
2014 Alderney Van's RV-7 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni John Kelsall
2015 Alderney Van's RV-6 Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni Jonathan Willis 167 km/h (103,77 mi/h)

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Notice officielle, Science Museum Online Catalogue.
  2. « piaggio », sur alain.vassel.pagesperso-orange.fr (consulté le 1er mars 2017)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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  • (en) [vidéo] 1929 Schneider Trophy sur YouTube - Vidéo montrant une série de photos puis un film tourné lors de l'édition 1929 de la course.