Cimetière de Mount Auburn (Massachusetts)

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Le cimetière de Mount Auburn est le premier cimetière paysager aux États-unis, situé sur la ligne entre Cambridge et Watertown, dans le comté de Middlesex, au Massachusetts, à milles (6,4 km) à l'ouest de Boston, au Massachusetts. Il est le lieu de sépulture de nombreux membres éminents des Boston Brahmins, et aussi un monument historique national.

Consacré en 1831 et entouré de monuments classiques, sur un terrain paysagé vallonné[1], il marque une rupture avec les terrains d'inhumation de l'époque coloniale et les cimetières affiliés à une église. L'apparition de ce type de paysage coïncide avec la popularité montante du terme de « cimetière », dérivé du grec pour « une place pour dormir ». Ce langage et cette perspective éclipsent la vision sévère antérieure de la mort et de l'au-delà incarnée par les vieux cimetières et des concessions de terrain des églises[2].

Le cimetière de 174 acres (70,4 ha) est important tant pour ses aspects historiques que son rôle en tant qu'arboretum. C'est le plus grand espace ouvert contigu de Watertown et s'étend dans Cambridge vers l'est, à côté du cimetière de la ville de Cambridge et du cimetière de Sand Banks. Il est désigné comme district de monument historique national[3] en 2003 pour son rôle de pionnier dans le développement du cimetière du XIXe siècle.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le terrain qui est devenu le cimetière de Mount Auburn est à l'origine nommé la ferme de Stone, bien que les habitants s'y réfèrent comme « Sweet Auburn » d'après le poème de 1770 « The Deserted Village » par Oliver Goldsmith[4]. Le cimetière de Mont Auburn est inspiré par le cimetière du Père Lachaise à Paris et est lui-même une source d'inspiration de cimetière pour des concepteurs, notamment le  cimetière de Green-Wood à Brooklyn (1838) et le parc Abney à Londres. Le cimetière de Mount Auburn est conçu en grande partie par Henry Alexander Scammell Dearborn avec l'aide de Jacob Bigelow et Alexander Wadsworth.

Bigelow est venu avec l'idée de Mount Auburn dès 1825, bien qu'un site n'ait pas été acquis que cinq ans plus tard[5]. Bigelow, un médecin, a été préoccupé par l'insalubrité des sépultures sous les églises ainsi que la possibilité de manquer d'espace[6]. Avec l'aide de la société d'horticulture du massachusetts, le cimetière de Mount Auburn a été créé sur 70 acres ( ?) de terrain autorisé par l'assemblée législative du Massachusetts pour un usage de jardin ou de cimetière paysager[7]. Le terrain d'origine  a coûté 6 000 $ ; il est étendu à 170 acres ( ?). La porte principale a été construite dans le style renaissance égyptienne et a coûté 10 000 $ (249 818,60 $ en 2015)[8]. Le premier président de l'association de Mount Auburn, le juge de la cour suprême Joseph Story, a inauguré le cimetière en 1831[6]. Le discours d'inauguration de Story, prononcé le [9], a défini le modèle pour beaucoup d'autres discours des trois décennies suivantes[10]Garry Wills (en) met l'accent sur lui comme un précurseur important pour le discours de Gettysburg du président Lincoln[11].

Le cimetière est considéré comme à l'origine des parcs publics américains et du mouvement des jardins. Il définit le style pour d'autres cimetières de banlieue américains comme le cimetière de Laurel Hill Cemetery (Philadelphie, 1836), le cimetière de Mount Hope (Bangor, Maine, 1834), le premier cimetière paysager municipal d'Amérique ; le cimetière de Green-Wood (Brooklyn, 1838), Le cimetière Green Mount (Baltimore, dans le Maryland, 1839), le cimetière de Mount Hope (Rochester, NY, 1838), le cimetière d'Allegheny (Pittsburgh, 1844), le cimetière paysager d'Albany (Menands, New York, 1844), le cimetière de Swan Point (Providence, Rhode Island 1846), le cimetière de Spring Grove (Cincinnati, 1844)[12], et le cimetière de Forest Hills (Jamaica Plain, 1848) ainsi que le cimetière d'Oakwood à Syracuse, New York. Il peut être considéré comme le lien entre les jardins paysagers anglais de Capability Brown et Central Park de Frederick Law Olmsted à New York (années 1850).[réf. nécessaire]

Mount Auburn a été créé à un moment où les Américains avaient un grand intérêt pour les cimetières paysagers[13]. Il est encore bien connu pour son atmosphère tranquille et son attitude à l'égard de la mort. La plupart des monuments traditionnels présentent des fleurs de pavot, symboles de sommeil serein. À la fin des années 1830, son premier guide non officiel, Picturesque Pocket Companion and Visitor's Guide Through Mt. Auburn, a été publié et présentait des descriptions de certains des plus intéressants monuments, ainsi que d'un recueil de prose et de la poésie au sujet de la mort écrits par des écrivains, dont Nathaniel Hawthorne et Willis Gaylord Clark. En raison du nombre de visiteurs, les promoteurs du cimetière régularise avec précaution le terrain : ils avaient une politique de supprimer les monuments « repoussants et inconvenants » et seuls les « propriétaires » (c'est-à-dire, les propriétaires de concessions) pouvaient avoir des véhicules sur le terrain et ont été autorisés à l'intérieur des portes le dimanche et les jours fériés.

Dans les années 1840, Mount Auburn a été considéré comme l'une des destinations touristiques les plus populaires dans la nation, avec les chutes du Niagara et Mount Vernon[14]Emily Dickinson, âgée de 16 ans, a écrit à propos de sa visite à Mount Auburn, dans une lettre en 1846[15]. 60 000 personnes ont visité le cimetière en 1848 seulement.

Bâtiments[modifier | modifier le code]

Le cimetière a trois édifices remarquables sur son terrain. La tour Washington a été conçue par Bigelow et construite en 1852-54. Nommée en hommage à George Washington, la tour de 62 pieds (18,8976 m) a été construite avec du granit de Quincy et offre d'excellentes vues sur la région. La chapelle Bigelow a été construite dans les années 1840 et reconstruite dans les années 1850, également faite de granit de Quincy, et a été rénovée en 1899, sous la direction de l'architecte Willard Sears pour accueillir un crématorium. Son intérieur a de nouveau été rénové en 1924 par Allen et Collins. Grâce à toutes ces modifications, les vitraux de la société écossaise Allan & Ballantyne ont été conservés[16].

En 1870, les administrateurs du cimetière, sentant le besoin d'espace supplémentaire,ont acheté du terrain de l'autre côté de Mount Auburn Street et ont construit une maison d'accueil[17]. Ce bâtiment a été supplanté dans les années 1890 par la construction de la chapelle de Story et du bâtiment de l'administration, adjacent à la porte principale[16]. La première maison d'accueil a été conçue par Nathaniel J. Bradlee, et est (comme le cimetière) répertoriée sur le registre national des lieux historiques[17]. Le deuxième bâtiment a été conçu par Willard Sears, et il est construit en grès de Potsdam dans ce que Sears a caractérisé comme le « style perpendiculaire anglais ». La chapelle dans ce bâtiment a été rénovée en 1929 par Allen et Collins pour inclure les vitraux de l'artiste de la Nouvelle-Angleterre Earl E. Sanborn[16].

Cimetière aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Plus de 93 000 personnes sont enterrées dans le cimetière en 2003[8]. Un certain nombre de personnes historiquement significatives y sont enterrés depuis sa création, et plus particulièrement les membres des Brahmanes de Boston et l'élite de Boston associée à l'université de Harvard ainsi qu'un certain nombre de personnalités Unitariennes.

Le cimetière est non confessionnel et continue de faire de l'espace disponible pour les nouvelles parcelles. La région est bien connue pour la beauté de ses environs, et est une destination favorite pour les observateurs d'oiseaux ; plus de 220 espèces d'oiseaux ont été observés dans le cimetière depuis 1958[18]. Les visites guidées de l'histoire du cimetière, de l'art, et des points d'intérêt d'horticulture peuvent être faites.

La collection de Mount Auburn de plus de 5 500 arbres comprend près de 700 espèces et variétés. Des milliers d'arbustes très bien conservés et de plantes herbacées qui se tissent à travers le cimetière, les collines, les étangs, les forêts et les clairières. Le cimetière contient plus de 10 miles (17 km) de routes et de nombreux sentiers : de l'aménagement paysager de plantations du style de l'époque victorienne aux jardins contemporains, des régions boisées aux jardins d'ornement formels, et des vues panoramiques au travers des arbres majestueux aux petits espaces clos. Beaucoup d'arbres, d'arbustes et de plantes herbacées sont marqués avec des étiquettes botaniques contenant leurs noms scientifiques et communs.

Le cimetière a été parmi ceux décrits dans le documentaire de 2005 de PBS A Cemetery Special.

Image panoramique
Une vue panoramique du Boston Skyline tel qu'on peut le de la tour Washington Tower à Mt. Auburn.
Voir le fichier

Sépultures notables[modifier | modifier le code]

Chapelle Bigelow

Galerie de photos[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Bainbridge Bunting et Robert H. Nylander, Old Cambridge, Cambridge, Massachusetts, Cambridge Historical Commission, (ISBN 0-262-53014-7), p. 69
  2. Bernhard Lang and Colleen McDaniel, Heaven: A History. Yale University Press, 2001.
  3. (en) « National Register Information System », sur le site du National Park Service, National Register of Historic Places,
  4. Susan Wilson, Literary Trail of Greater Boston, Boston, Houghton Mifflin Company, (ISBN 0-618-05013-2), p. 114
  5. John W. Reps, The Making of Urban America: A History of City Planning in the United States', Princeton, Princeton University Press, (1re éd. 1965) (ISBN 978-0-691-00618-5), p. 326
  6. a et b Richard G. Carrott, The Egyptian Revival: Its Sources, Monuments, and Meaning, 1808–1858, Berkeley, University of California Press, , p. 86
  7. Gunther Barth, The Park Cemetery: Its Western Migration in American Public Architecture: European Roots and Native Expressions, Penn State Press, (ISBN 0-915773-04-X), p. 61
  8. a et b Lisa Rogak, Stones and Bones of New England: A Guide to Unusual, Historic, and Otherwise Notable Cemeteries, Globe Pequot, , 69, 71 p. (ISBN 978-0-7627-3000-1)
  9. Joseph Story, An Address Delivered on the Dedication of the Cemetery at Mount Auburn, September 24, 1831 (Boston, J.T. & Edward Buckingham 1831)
  10. Alfred L. Brophy, "These Great and Beautiful Republics of the Dead": Public Constitutionalism and the Antebellum Cemetery
  11. Garry Wills (en), Lincoln at Gettysburg: The Words that Remade America
  12. The Cincinnati Cemetery of Spring Grove, Report for 1857, C. F. Bradley, printers, , 3 p. (lire en ligne)
  13. Ann Douglas, The Feminization of American Culture, New York, Alfred A. Knopf, , 210–211 p. (ISBN 0-394-40532-3)
  14. « The Cemetery That Was a 19th Century Tourist Attraction », sur New England Historical Society, New England Historical Society (consulté le 3 novembre 2016)
  15. « Reading 3: A Place for the Living--Leisure, Learning, and Mourning », sur ParkNet, National Park Service (consulté le 3 novembre 2016)
  16. a, b et c « NHL nomination for Mount Auburn Cemetery », National Park Service (consulté le 21 mars 2014)
  17. a et b « MACRIS inventory record for Mount Auburn Cemetery Reception House (583 Mount Auburn Street) », Commonwealth of Massachusetts (consulté le 21 mars 2014)
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  20. (en) Foster William Russell, Mount Auburn Biographies: A Biographical Listing of Distinguished Persons Interred in Mount Auburn Cemetery, Massachusetts, Proprietors of the Cemetery of Mount Auburn, , 216 p.
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Lectures complémentaires[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]