Yi Sun-sin

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Dans ce nom coréen, le patronyme, Yi, précède le prénom.
Yi Sun-sin
Yi Sun-sin 1.jpg
Statue de Yi Sun-sin à Jongrogu, Séoul

Hangeul 이순신
Hanja 李舜臣
Romanisation révisée I Sunsin
McCune-Reischauer Yi Sunsin

Yi Sun-sin (이순신 en écriture hangul) est un amiral coréen, né le et mort le au cours de la bataille de No-Ryang (노량해전), qui conclut la guerre Imjin. Ayant sauvé deux fois son pays au cours de cette guerre, en mettant ses qualités de courage, de compétence technique, de droiture, de hauteur de vue et de culture raffinée au service d'un patriotisme sans faille, il est considéré en Corée comme un héros national à l'égal d'une Jeanne d'Arc en France ou d'un amiral Nelson au Royaume-Uni. Il est aussi connu par son nom posthume Chungmu (충무, 忠武).

Un fonctionnaire ordinaire[modifier | modifier le code]

À la fin du XVIe siècle, la Corée des Chosŏn est un pays prospère, dont l'administration efficace obéit aux principes du confucianisme. Né à Séoul, dans le quartier de Gonchong dong (건천동 en hangul ; 乾川洞 en sinogrammes), Yi Sun-sin mène une carrière de fonctionnaire tout à fait banale jusqu'à la guerre Imjin. Fils d'un fonctionnaire, il fait des études et entre à 31 ans dans l'armée après avoir passé les concours d'entrée dans la fonction publique. Il commence sa carrière en 1576 par un poste en garnison dans les fortifications de la frontière du nord-est, qui protègent le pays contre les incursions de nomades de Sibérie. Après avoir gravi les échelons de la hiérarchie un à un, il est nommé amiral de l'escadre basée à Yeosu, dans le sud du pays, en 1591.

Un amiral prévoyant[modifier | modifier le code]

Bateau tortue au musée de la guerre de Séoul
Article détaillé : Bateau tortue.

La Corée possède à cette époque une flotte de guerre depuis deux siècles. Elle avait été constituée pour éliminer la menace des pirates japonais, et depuis toujours entretenue. Cette marine se tenait à jour des progrès techniques, et était notamment équipée de diverses armes à feu. Les principaux navires étaient les pan'ok-sòn, de gros navires pontés, lourds à la manœuvre. Ils avaient toutefois permis une évolution du combat marin : l'éperonnage et l'abordage pouvaient être avantageusement remplacés par le combat d'artillerie.

Craignant une agression japonaise, l'amiral Yi fait réparer et améliorer les 24 présents dans l'escadre du sud-ouest. Il fait notamment faire des essais sur l'artillerie. Il entreprend un programme de réparation des fortifications des arsenaux, intensifie l'entraînement et prépare un navire d'un nouveau type, le bateau-tortue (Kòbuk-Sòn). Ce navire, dont les plans ont été perdus, est le premier cuirassé de haute-mer de l'histoire navale, deux siècles et demi avant la Gloire, lancée en 1859 à Toulon[1]. Navire à voile lorsqu'il naviguait, il escamotait ses mats lors des combats et marchait alors à la rame. Très manœuvrable et bien dessiné, il était très rapide, ce qui lui donnait un avantage immédiat sur les lourds et maladroits navires japonais. Il était armé de douze pièces d'artillerie, faisant feu par des sabords ouverts dans la cuirasse, et vingt-deux meurtrières permettaient la mise en œuvre de mousquets, fusées et flèches à feu.

La guerre Imjin[modifier | modifier le code]

L'invasion japonaise[modifier | modifier le code]

La guerre Imjin (du nom de l'année où elle a été déclenchée suivant la nomenclature du cycle sexagésimal) commence en avril 1592, soit un an à peine après la nomination de Yi Sun-sin à la tête de l'escadre du sud-ouest. L'invasion japonaise, qui visait la Chine, est minutieusement préparée de longue date. Une grande flotte de transport a été réunie pour le débarquement et le ravitaillement d'une armée de plus de deux cent mille hommes.

Cette armée écrase la résistance de l'armée coréenne et occupe la capitale Hanyang (proche de l'actuelle Séoul) en moins de trois mois. La flotte sert aussi à transporter le produit du pillage de la Corée vers le Japon : biens, vivres, esclaves livrés aux Portugais, mais aussi les artisans qui sont déportés. Cet afflux de main-d'œuvre qualifiée revivifie l'artisanat japonais.

Yi Sun-sin ne dispose donc que de son escadre, composée de 24 pan'ok-sòn et de 80 navires légers, dont quelques dizaines de navires légers et rapides destinés à la patrouille côtière. Ces navires étaient tous en parfait état de marche, mais avaient à faire face à la flotte japonaise, composée de 500 navires de guerre, dont les plus gros étaient les atake, équipés de teppo (mousquets fabriqués au Portugal), et de 700 navires réquisitionnés pour l'occasion.

La campagne navale de 1592-1593[modifier | modifier le code]

Yi Sun-sin harcèle les lignes de communication japonaises, et met ainsi en danger le ravitaillement de l'armée d'invasion. Tout au long de la guerre, il utilise habilement ses navires et ses hommes, les ménageant afin de durer, profitant de leur année d'entraînement pour battre les Japonais, utilisant les succès obtenus afin de maintenir la motivation de ses marins.

La première grande victoire est remportée dans un archipel, à Sacheon. Il met en embuscade ses bateaux-tortues (Kòbuck-Sòn) dans les îles, puis calcule le moment de la bataille afin d'être aidé par la marée. Il attire ensuite une forte flotte japonaise à l'ancre (environ 400 navires) en se montrant avec quelques navires. Tous les navires ennemis qui le suivent sont coulés grâce à sa supériorité en artillerie. Blessé à l'épaule au cours des combats, Yi Sun-sin attend la fin de la bataille pour extraire lui-même la balle de mousquet.

À la bataille de Tangp'o, il attaque avec son Kòbuck-Sòn l'atake amiral japonais, qui avait un château de dix mètres de haut. L'amiral japonais Kurushima Michiyuki est tiré de l'eau, décapité et sa tête utilisée pour orner le mât porte-drapeau de Yi Sun-sin.

La bataille de Han-San (ou Han-San-do) est considérée comme la Salamine d'Orient. À la bataille d'Angolpo, vingt et un atake japonais sont surpris et envoyés par le fond. Parmi ces navires, figure le Nihon-Maru, navire amiral de la flotte japonaise. Ce succès est poursuivi dans la baie de Pusan, où 130 navires japonais s'étaient réfugiés, pensant être protégés par les batteries côtières installés par les Coréens. La flotte coréenne subit cependant de grosses pertes lors de cette bataille. Environ 31 morts lors de l'attaque de la baie de Pusan.

La tournure de la guerre est cependant différente à partir de ce moment. Les troupes du suzerain chinois affrontent désormais l'envahisseur japonais. Celui-ci est alors affaibli car Yi Sun-sin réussit à couper également la route de ravitaillement maritime entre l'armée japonaise stationnée près de Pyongyang et ses dépôts situés dans le sud de la péninsule. À l'arrivée de l'armée chinoise à Pyongyang les Chinois n'ont aucune envie de se battre contre l'armée japonaise. Ils commencent à piller les ressources de la Corée ou Choson et négocient même avec les Japonais, leur laissant le sud de la péninsule. L'amiral Yi Sun-sin doutera et ne comptera pas sur les Chinois pour finir la guerre. Il devait finir la guerre de ses propres mains. Il est aussi nommé le dieu de la guerre par les Japonais, car il fut toujours vainqueur dans les 23 batailles navales qu’il livra.

La guerre de 1593 à 1597[modifier | modifier le code]

Les Japonais n'ont donc pas tout perdu, puisqu'ils conservent une tête de pont sur le continent, avec le sud de la péninsule. Le roi de Corée conserve sa cour à Hanyang (incluse dans l'actuelle agglomération de Séoul). Quant à Yi Sun-sin, il conserve l'île fortifiée de Hansan, mais sa popularité provoque des haines parmi les courtisans. Il est accusé de trahison, et destitué. Il aurait pu rester sur son île, mais préfère se livrer. Il est emmené à Hanyang enchaîné. Il est ensuite jugé et acquitté, mais est rétrogradé au rang de soldat en sortant de prison.

La campagne de 1597-1598[modifier | modifier le code]

Cependant, en juin 1597, les Japonais repassent à l'attaque. Ils battent la flotte coréenne et prennent l'île de Hansan.

Le roi fait alors appel en catastrophe à Yi Sun-sin, qui dispose des trois bateaux-tortue de 1592 et de 10 pan ook san. Il vainc le la flotte japonaise dans la passe de Myong-Yang. Les 333 navires japonais sont gênés par la marée, et la tête du commandant Kurushima Michifusa monte orner le mât du bateau-tortue amiral. Les Coréens considèrent cette bataille comme un miracle, car il a vaincu 333 navires japonais avec seulement 13 bateaux. Lors de cette bataille il y eut 2 morts et 3 blessés et aucun bateau coulé du côté coréen contre 18 466 morts et 113 bateaux coulés dans le camp japonais. Cette victoire regonfle le moral des soldats coréens et empêche l'invasion de la capitale (Séoul ou Do Sang) par les mers.

C'est alors que l'utilisation du renseignement permet à Yi Sun-sin de tendre une embuscade. Il avait en effet appris que la flotte japonaise se portait, en difficulté à Suncheon (순천). Le combat a lieu le 16 décembre entre l'île de Namhae et la péninsule, dans le détroit de Noryang (노량). La flotte coréenne donne le coup de grâce à une armée japonaise rembarquée et s'estimant heureuse de pouvoir revenir au Japon. Touché d'une balle au corps au cours du combat, Yi Sun-sin cache sa blessure pour ne pas décourager ses hommes. Il meurt à la fin de la bataille de No Ryang, après avoir coulé trois cent navires japonais sur cinq cent, et surtout deux cent des deux cent cinquante navires de guerre. Seuls 7 navires de guerre retournent au Japon.

L'héritage du héros national[modifier | modifier le code]

Yi Sun-sin est le héros national de Corée, par toutes les qualités démontrées au cours de sa vie se terminant par une apothéose. Il fut nommé à titre posthume Seigneur de Loyauté et de Chevalerie (Chungmu-gong, 충무공; 忠武公), titre repris dans un ordre militaire coréen, le Cordon de Chungmu de l'ordre du Mérite et de la valeur militaire. Une avenue du centre historique de Séoul est aussi appelée ainsi : Chungmuro (충무로; 忠武路). La ville de Tongyeong fut fondée en son honneur sur le site de son quartier général, et nommée initialement Chungmu. On dit toujours de lui qu'il n'a jamais perdu un navire, et qu'il en a coulé plus de mille à ses ennemis, chiffre démontré par des preuves écrites.

CORÉE DU SUD, 100 Won à l'effigie de l'Amiral Yi Sun-Shin. L’ amiral Yi Sun-Shin est considéré comme un héro national en Corée. Lors de la Guerre Imjin (1592-1598), il repousse par deux fois les tentatives d’invasion des japonais..

Il suscita une telle admiration chez les Japonais, qu'il devint la divinité officielle de la flotte impériale japonaise jusqu'au début du XXe siècle.

Le journal qu'il tenait, comme les rapports qu'il rédigeait à destination de la Cour, ont été édités dans de nombreuses langues. Ce journal, le Nanjung Ilgi (journal intime de guerre) décrit les combats, les champs de bataille, la météo et la vie des gens ainsi que le ressenti de l'amiral. Il est maintenant inscrit au registre Mémoire du monde[2].

Une statue lui est élevée sur l'une des principales artères de Séoul, l'avenue Séjong, non loin du palais Gyeongbok (경복궁), en plein centre du quartier historique. Un mausolée, le Hyeonchungsa lui est dédié, à 6 km de Onyang (온양).

Il est possible de voir une reproduction d'un bateau-tortue grandeur nature, au mémorial de la guerre, à Séoul.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Dans les arts martiaux[modifier | modifier le code]

Dans le taekwondo tel que créé par le général Choi Hong Hi (Taekwon-Do ITF), une forme (Tul), équivalent d'un kata pour le karaté rend hommage à l'amiral Yi Sun-sin. Cette forme a pour nom Choong Moo. Sa maitrise est nécessaire pour l'obtention de la ceinture noire.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Ancêtres[modifier | modifier le code]

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
16. Yi Hyo-jo
이효조 (李孝組)
 
 
 
 
 
 
 
8. Yi Geo
이거 (李琚)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
17. Lady Ki
기씨 (奇氏)
 
 
 
 
 
 
 
4. Yi Baek-rok
이백록 (李百祿)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
18. Jin Se-beon
진세번
 
 
 
 
 
 
 
9. Lady Jin
진씨 (陳氏)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
2. Yi Jeong (이정 李貞)
Internal Prince Deokyeon (덕연부원군 德淵府院君)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
10. Byeon Seong
변성
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
5. Lady Byeon
변씨 (卞氏)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
1. Yi Sun-shin
이순신 (李舜臣)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
6. Byeon Su-rim
변수림 (卞守琳)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
3. Lady Byeon (변씨 卞氏)
Lady Jeonggyeong (정경부인 貞敬夫人)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Famille[modifier | modifier le code]

  • Pour la lignée ascendante de Yi Jeong, se référer au tableau ci-dessus
  • Père : Yi Jeong (이정, juillet 1511-novembre 1583)
  • Mère : Dame Byeon du clan Chogye Byeon (초계 변씨)
  • Descendance :
  1. Yi Hui-shin (이희신), 1re fils
  2. Yi Yo-shin (이요신), 2e fils
  3. Yi Woo-shin (이우신), 4e fils
  • Consorts et leur descendance respective :
  1. Dame Bang du clan Sangju Bang (상주 방씨)[3] - épouse légale
    1. Yi Hwoe (이회), 1re fils
    2. Yi Ye (이예),[4] 2e fils
    3. Yi Myeon (이면), 4e fils
    4. Dame Yi (이씨), fille unique[5]
  2. Dame Oh du clan Haeju Oh (해주 오씨) - concubine
    1. Yi Hun (이훈), 1re fils
    2. Yi Shin (이신), 2e fils[6]
    3. Dame Yi (이씨), 1re fille[7]
    4. Dame Yi (이씨), 2e fille[8]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Influence of the Sea on The Political History of Japan (1921) (ISBN 0-8371-5435-9)
  • War Diary (Nan Jung Il Gi), the autobiographical diary of Admiral Yi Sun-Sin
  • Choson Joong-Gi, Noon-Eu-Ro Bo-Nen Han-Gook-Yuk-Sa #7. Joong-Ang-Gyo-Yook-Yun-Goo-Won, Ltd. Copyright 1998.
  • Katano, Tsugio yi Sun Shin and Hideyoshi (1996)
  • Hawley, Samuel 2005 The Imjin War: Japan's Sixteenth-Century Invasion of Korea and Attempt to Conquer China. Republic of Korea and U.S.A.: Co-Published by The Royal Asiatic Society and The Institute of East Asian Studies, University of California, Berkeley.
  • Turnbull, Stephen, Samurai Invasion: Japan's Korean War 1592-1598 (2002) Cassell & Co., London. (ISBN 0-304-35948-3)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il a existé une quinzaine d'années avant le bateau-tortue un navire cuirassé japonais, le Tekkōsen mais qui était incapable de prendre la haute-mer.
  2. « Le journal de guerre de l’amiral Yi Sun-sin inscrit au Registre Mémoire du monde de l'Unesco », Agence Yonhap, le 19 juin 2013
  3. Fille de Bang Jin (방진)
  4. Son nom est aussi indiqué comme « Wool » (이울) ou « Yeol » (열)"
  5. Épouse Hong Bi (홍비), fils de Hong Ga-shin (홍가신)
  6. 주간한국 : [이순신 부활하다] 이순신의 후손들
  7. Épouse Im Jin (임진)
  8. Épouse Yoon Hyo-jeon (윤효전)