Circle line (métro de Londres)

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Circle
Carte

Réseau Métro de Londres
Année d’ouverture 1884, 2010
Exploitant Transport for London
Matériel utilisé C stock
S stock en 2012
Points d’arrêt 35
Longueur 27,360 km
Fréquentation
(moy. par an)
74 millions (2002)
Lignes connexes H&c roundel.PNG Hammersmith & City District roundel1.PNG District
Metropolitan roundel1.PNG Metropolitan

La Circle line (ligne circulaire) est la huitième ligne la plus fréquentée du métro de Londres (London Underground)[1]. Elle représentée en jaune sur le plan du métro.

Elle forme une boucle autour du centre de Londres sur la rive nord de la Tamise avec, depuis le , une extension vers Hammersmith vers le nord-ouest. Elle relie entre elles la plupart des grandes gares londoniennes.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'itinéraire actuellement connu sous le nom de Circle line a été autorisé quand des lois du Parlement de 1853 et 1854 ont confié au Metropolitan Railway (MR) et au Metropolitan District Railway (MDR) la construction du premier chemin de fer souterrain dans le Central London. À partir de la section initiale entre les stations de Farringdon et Paddington, le tracé s'est progressivement étendu à chaque extrémité. Des difficultés financières lors de la construction de la section traversant la Cité de Londres, ainsi que des tensions entre les deux compagnies ferroviaires, ont retardé le bouclage de la ligne jusqu'au , qui était pourtant déjà appelée Inner Circle depuis les années 1870.

Les trains de la ligne étaient à l'origine tractés par des locomotives à vapeur ; l'électrification a commencé avec une section expérimentale en 1900. Un désaccord entre les deux compagnies sur la méthode d'électrification a retardé la mise en œuvre ; de ce fait, les premiers trains électriques ont été mis en service progressivement du 11 au .

La création de cette ligne a repris de nombreuses parties de la Metropolitan line, confinant celle-ci dans le nord-ouest et limitant ses correspondances avec la District line. La branche d'Uxbridge de la Metropolitan a cessé de partager ses voies avec la District en 1933, lorsque la Piccadilly line l'a remplacée. À l'est, les services vers Barking de la Metropolitan, partageant aussi les voies avec la District, ont été appelés comme Hammersmith & City line en 1988, bien qu'en pratique, la Hammersmith & City était déjà exploitée en tant que ligne séparée depuis de nombreuses années.

Autres services circulaires[modifier | modifier le code]

La Inner Circle (circulaire intérieure) et les autres services circulaires.

Le succès de la Inner Circle a conduit à l'exploitation de trois autres lignes circulaires autour de la capitale, au XIXe siècle, sur des sections des grandes lignes et des voies de la Inner Circle. Comme l'Inner Circle qui au moment de leur mise en service, aucune ne formait une boucle complète :

Ces lignes n'ont pas atteint le niveau de fréquentation espérée. La Super Outer Circle n'a fonctionné que deux ans ; les deux autres lignes ont duré plus longtemps, mais ont été réduites, puis finalement supprimées (voir la carte pour les détails). D'autres services ont néanmoins subsisté sur ces lignes. Aujourd'hui, des sections de la Outer Circle et de la Super Outer Circle sont exploitées dans le cadre du London Overground sur la North London Line. Un projet de bouclage d'une ceinture ferroviaire extérieure a été relancé sous le nom d'Orbirail[2].

Attentats du 7 juillet 2005[modifier | modifier le code]

Le 7 juillet 2005, deux trains de la Circle line trains ont fait l'objet d'attentats à la bombe. Les explosions se sont produites presque simultanément à 8h50 BST, une entre Liverpool Street et Aldgate et l'autre à Edgware Road.

À la suite de ces attaques, l'intégralité de la Circle line a été fermée. Alors que la majorité des autres lignes a rouvert le 8 juillet, la Circle est restée fermée plusieurs semaines, rouvrant un peu moins d'un mois après les attentats, le 4 août. Treize personnes ont été tuées par les explosions dans les trains de la Circle line. Un troisième attentat a été perpétré dans la Piccadilly line entre King's Cross St. Pancras et Russell Square.

Avant le 13 décembre 2009[modifier | modifier le code]

Avant le 13 décembre 2009, le nom de la Circle line était réellement justifié, celle-ci formant une boucle simple. Ce tracé circulaire comportait 27 stations et 23,460 km de ligne. La carte ci-dessous montre le tracé d'un point de vue géographique :

L'ancien tracé de la Circle line, avant que le service soit prolongé sur la branche de Hammersmith.

Le tracé[modifier | modifier le code]

La Circle Line existe en tant que telle depuis 1949, date à laquelle elle a été séparée de la Metropolitan Line et de la District Line, mais est apparue sur les plans du métro dès 1947 (voir histoire ci-dessus). Il s'agit d'une ligne au sens « service » plus que « infrastructures » et n'a pas de stations qu'elle est seule à desservir ; elle n'a que deux courtes sections de voies qu'elle est seule à parcourir : les raccordement entre High Street Kensington et Gloucester Road, et entre Tower Hill et Aldgate. Tout cela justifie son appellation occasionnelle de « ligne virtuelle ».

Le nom de la ligne est devenu moins exact le 13 décembre 2009, les trains ne tournant plus continuellement sur un anneau, mais parcourant une ligne en forme de lasso ou de tasse à thé. Le temps de parcours de l'ensemble de la ligne pourrait prendre approximativement 59 minutes, mais les contraintes de conception des horaires imposent de prévoir pour chaque train des arrêts de deux minutes à High Street Kensington et Aldgate, allongeant le temps de parcours à environ 63 minutes. Cela permet d'assurer un service avec sept trains dans chaque direction avec un intervalle de sept minutes.

La ligne comporte 35 stations ; sa longueur est de 27,360 km[3].

Au nord, à l'est et à l'ouest du central London, la section en boucle de la Circle line suit approximativement la limite de la zone 1 de la Travelcard, mais au sud, une portion substantielle de cette zone est hors de la boucle de la Circle line. Avec l'extension du 13 décembre 2009, elle ne fait plus partie des deux seules lignes intégralement situées en zone 1 (l'autre étant la Waterloo & City line, navette reliant deux stations).

Une grande partie des 35 stations desservies par la Circle line a des quais souterrains totalement ou presque, alors qu'à Edgware Road, Farringdon, Barbican, Aldgate, Sloane Square, South Kensington, High Street Kensington, Bayswater, Notting Hill Gate et Paddington, ils sont en tranchée ou couverts par des halles. Ils sont tous en dessous du niveau de la voirie, parfois de moins d'un mètre, alors que toutes les stations de la branche de Hammersmith sont au-dessus du sol : en fait, la majorité de la section est un métro aérien, construit en grande partie sur un viaduc en briques. Voir ci-dessous pour les changements effectués le 13 décembre 2009, avec l'extension de la ligne à Hammersmith.

Informations techniques[modifier | modifier le code]

Matériel roulant[modifier | modifier le code]

Toutes les rames de la Circle line portent la livrée spécifique de l'Underground, à base de rouge, blanc et bleu et sont du gabarit le plus important des deux utilisés sur le réseau. Ces rames sont de type C stock, mis en service en 1969-70, ainsi qu'en 1978.

Ce matériel devrait être remplacé par des rames de type S stock vers 2012.

Dépôts[modifier | modifier le code]

Le principal dépôt de la Circle line est situé à Hammersmith, mais il y a plusieurs autres garages à Barking, Triangle Sidings (à Kensington) et Farringdon. Les garages d'Edgware Road ont été abandonnés.

Carte[modifier | modifier le code]

Le tracé de la Circle line au 13 décembre 2009.

Extension[modifier | modifier le code]

La Circle line extension est la dernière extension de la Circle line, d'Edgware Road à Hammersmith[4].

Le , la Circle line a été prolongée à Hammersmith, utilisant les voies de la Hammersmith & City line (voir liste des stations ci-dessus). Dans le sens horaire, le nouveau service va de Hammersmith à Edgware Road et effectue une boucle complète pour arriver à Edgware Road une seconde fois. Dans le sens antihoraire, les trains quittent Edgware Road autour de la boucle et traversent Edgware Road une deuxième fois avant de continuer sur la branche de Hammersmith. Cela signifie qu'il n'est plus possible de joindre directement certaines stations de la ligne (par exemple Baker Street et Bayswater) sans changer de trains à Edgware Road, ou de faire « le grand tour ». Toutefois, London Underground a déclaré que le fait de fixer de réels terminus améliorera la fiabilité de l'exploitation et la capacité.

Malgré sa nouvelle forme en spirale, la ligne conserve son nom de Circle line[5].

Aucune nouvelle section de voie n'a été nécessaire, il s'agit seulement d'une extension du service en utilisant les voies existantes. La Circle line utilise maintenant des voies utilisées seulement par la Hammersmith & City line auparavant, bien que des circulations à vide parcouraient cette section pour rejoindre le dépôt. L'extension a été annoncée le et ouverte le 13 décembre 2009.

Autres informations[modifier | modifier le code]

L'extension vise à réduire la surcharge des trains de la Hammersmith & City line entre Hammersmith et Edgware Road en doublant la fréquence des trains sur cette section. Elle a aussi pour objectif d'améliorer la fiabilité du service, non seulement sur la Circle line mais aussi sur la District, la Hammersmith & City et la Metropolitan.

Des perturbations sur les autres « lignes de faible profondeur » (sub-surface lines : Metropolitan, District, Hammersmith & City) a un effet d'entraînement sur les services de la Circle, parce qu'elle partagent des sections de voies.

Lignes circulaires[modifier | modifier le code]

Les lignes circulaires (ou « orbitales ») ont un problème intrinsèque de robustesse des horaires. Les trains circulent constamment, ce qui laisse peu de marge (possibilité de recalage) en cas de retards. Un simple petit retard peut avoir des répercussions de longue durée et être beaucoup plus perturbateur que sur une ligne non circulaire. Des marges peuvent être créées par des temps d'arrêt plus longs dans certaines gares, mais cela augmente les temps de parcours et réduit la fréquence des trains. La ligne actuelle en spirale devrait supprimer ce problème en raison des marges suffisantes aux deux terminus[6],[7].

Stations[modifier | modifier le code]

Légende expliquant l'accès sans marches. Elle peut être trouvée à l'intérieur de chaque rame.
Station Photo Ouverture Correspondances
Hammersmith Accessible Hammersmith (H & C line) station building.JPG 1er décembre 1868 H&c roundel.PNG Hammersmith & City
Goldhawk Road Goldhawk Road stn east entrance.JPG 13 juin 1864
Shepherd's Bush Market Shepherd's Bush Market stn east entrance.JPG 13 juin 1864
Wood Lane Accessible Wood Lane tube station 8.jpg 12 octobre 2008
Latimer Road Latimer Road Tube Station with Trellick Tower.jpg 16 décembre 1868
Ladbroke Grove Ladbroke Grove station.jpg 13 juin 1864
Westbourne Park Westbourne Park tube station 1.jpg 30 octobre 1871
Royal Oak Royal Oak tube station Entrance.jpg 30 octobre 1871
Paddington Paddington H&C station 03.jpg 10 janvier 1863 Bakerloo roundel1.PNG Bakerloo District roundel1.PNG District H&c roundel.PNG Hammersmith & City
National Rail logo.svg First Great Western, Heathrow Express, Heathrow Connect, Chiltern Railways
Edgware Road EdgwareRdHammersmith.jpg 1er octobre 1863 District roundel1.PNG District H&c roundel.PNG Hammersmith & City Circle roundel1.PNG Circle[note 1]
Bakerloo roundel1.PNG Bakerloo (station distincte)
Baker Street BakerStEntrance.JPG 10 janvier 1863 Bakerloo roundel1.PNG Bakerloo Jubilee roundel1.PNG Jubilee Metropolitan roundel1.PNG Metropolitan
Great Portland Street Great Portland St Tube Station.jpg 10 janvier 1863
Euston Square Euston Square stn south entrance.JPG 10 janvier 1863 National Rail logo.svg à Euston : First ScotRail, London Midland et Virgin Trains
King's Cross St. Pancras Accessible King's Cross St Pancras tube stn Euston Rd NE entrance.JPG 10 janvier 1863 Northern roundel1.PNG Northern Piccadilly roundel1.PNG Piccadilly Victoria roundel1.PNG Victoria
Farringdon Farringdon station building.JPG 10 janvier 1863 National Rail logo.svg First Capital Connect (Thameslink)
Barbican Barbican station entrance.JPG 23 décembre 1865
Moorgate Moorgate entrance Mgate.JPG 23 décembre 1865 Northern roundel1.PNG Northern
National Rail logo.svg First Capital Connect (Northern City Line)
Liverpool Street Liverpool Street station entrance Bishopsgate.JPG 12 juillet 1874 Central roundel1.PNG Central
National Rail logo.svg National Express East Anglia, c2c
Aldgate Aldgate-Station-Entrance.jpg 18 novembre 1876 Metropolitan roundel1.PNG Metropolitan
Tower Hill Tower hill entrance.jpg 25 septembre 1882 District roundel1.PNG District
Monument Monument station roundel and crests.JPG 6 octobre 1884 Central roundel1.PNG Central Northern roundel1.PNG Northern  DLR no-text roundel.svg DLR (toutes via escalators de correspondance vers la station Bank)
Cannon Street CannonStreet.jpg 6 octobre 1884 National Rail logo.svg Southeastern
Mansion House Mansionhouse300.jpg 3 juillet 1871
Blackfriars
(fermée jusqu'en 2011)
Blackfriars station main entrance.JPG 30 mai 1870 National Rail logo.svg First Capital Connect / Southeastern (Thameslink)
Temple Templetube.jpg 30 mai 1870
Embankment Embankment station.jpg 30 mai 1870 Bakerloo roundel1.PNG Bakerloo Northern roundel1.PNG Northern
Westminster Accessible Westminster station entrance Portcullis House.JPG 24 décembre 1868 Jubilee roundel1.PNG Jubilee
St. James's Park St James's Park stn entrance Palmer Street.JPG 24 décembre 1868
Victoria London Victoria station -14Oct2008.jpg 24 décembre 1868 Victoria roundel1.PNG Victoria
National Rail logo.svg Southeastern, Southern, Gatwick Express, Venise-Simplon-Orient-Express
Sloane Square Sloane Square stn entrance.JPG 24 décembre 1868
South Kensington South Kensington station.jpg 24 décembre 1868 Piccadilly roundel1.PNG Piccadilly
Gloucester Road GlocesterRoadTube.jpg 1er octobre 1868 Piccadilly roundel1.PNG Piccadilly
High Street Kensington HighStKensington.jpg 1er octobre 1868 District roundel1.PNG District
Notting Hill Gate NottingHillGate.jpg 1er octobre 1868 Central roundel1.PNG Central
Bayswater Bayswater Station Exterior.jpg 1er octobre 1868
Paddington Paddington subsurface station building.jpg 1er octobre 1868 Bakerloo roundel1.PNG Bakerloo District roundel1.PNG District H&c roundel.PNG Hammersmith & City
National Rail logo.svg First Great Western, Heathrow Express, Heathrow Connect, Chiltern Railways
Edgware Road EdgwareRdHammersmith.jpg 1er octobre 1863 District roundel1.PNG District H&c roundel.PNG Hammersmith & City Circle roundel1.PNG Circle[note 1]
Bakerloo roundel1.PNG Bakerloo (station distincte)

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Circle line parties[modifier | modifier le code]

Service suspendu sur la Circle line du fait d'une party en mai 2008

Les Circle-line parties ont gagné en popularité sur la ligne depuis les années 2000, similaires aux subway parties des États-Unis. Il s'agit de groupes important de gens montant à bord des rames pour faire la fête de façon impromptue, souvent déguisés.

Une Circle-line party a eu lieu le 31 mai 2008 pour célébrer la dernière nuit où boire de l'alcool était légal dans les transports publics à Londres. Des millers de personnes y ont participé ; dix-sept ont été arrêtées par la police du fait de leur comportement, causant finalement l'interruption du service sur l'ensemble de la ligne pour le reste de la nuit.

Divers[modifier | modifier le code]

Le Circle Line Pub Crawl vise à visiter chaque station de la Circle line à la suite, et de boire une demi-pinte ou un verre dans un pub près de chacune[8].

Le club de tricot Cast Off organise parfois des séances de tricot dans les rames de la Circle line[9].

TML-Studios a annoncé le 4 octobre 2010 le développement d'un simulateur de trains pour Windows appelé 'World of Subways Vol. 3: London Underground - Circle Line[10].

Galerie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Correspondance avec l'autre extrémité de la ligne
  2. Noter que la correspondance avec Thameslink est beaucoup plus facile à Farringdon.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Line facts. Les données de fréquentation de chaque ligne sont données séparément.
  2. (en) « London Overground & Orbirail », Always Touch Out,‎ 12 February 2008 (consulté le 12 July 2009)
  3. (en) Key Facts, Transport for London.
  4. (en) Mayorwatch - Circle Line Extension.
  5. (en) "Circle Line extended to the west", BBC News Online, London, 5 March 2009.
  6. (en) « Subsurface network (SSL) upgrade », Always Touch Out,‎ 12 February 2008 (consulté le 12 July 2008)
  7. (en) "District Dave", « Proposals for the Upgrade of the Sub-surface lines » (consulté le 12 July 2008)
  8. (en) Le site du Circle line Pub Crawl
  9. (en) Jane Campbell, « It's a Knit-In », The Independent, London,‎ 23 March 2004 (lire en ligne)
  10. (en) « Volume 3: London Underground - Circle Line », World of Subways

Liens externes[modifier | modifier le code]