Salomon August Andrée

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Salomon August Andrée
Funérailles des trois participants à l'expédition polaire. Octobre 1930 à Stockholm

Salomon August Andrée, né le 18 octobre 1854 à Gränna et mort en octobre 1897[1] sur l'île Blanche, dans l'archipel du Svalbard, est un ingénieur et aéronaute suédois. Il est décédé en effectuant une tentative de rejoindre le pôle Nord géographique en ballon à hydrogène.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il a étudié à l'Institut royal de technologie à Stockholm, et s'est intéressé aux montgolfières en assistant à l'exposition du centenaire en 1876 aux États-Unis.

L'expédition qui entraîna sa mort fut lancée en grande pompe le 11 juillet 1897 de l'île de Danskøya à l'extrémité nord-ouest de l'archipel de Svalbard, au delà du cercle polaire arctique. L'ingénieur Knut Frænkel[1] et le photographe Nils Strindberg[1] étaient également de la partie. Les aventuriers avaient également emporté une grande quantité de vivres et d’instruments scientifiques. Après plusieurs messages optimistes envoyés par l'intermédiaire de carriers (un type de pigeon voyageur), tout contact avec l'expédition fut rompu pendant plus de trente ans[2].

En août 1930, des pêcheurs à la baleine norvégiens ont découvert la dépouille de Andrée ainsi que ce qu'il restait de l'expédition sur Kvitøya (dont le nom signifie « l'île blanche »)[1], à l'extrémité nord-est de l'archipel. Les journaux et les pellicules retrouvés sur place indiquent que le ballon s'est écrasé sur la banquise trois jours seulement après le décollage, et que les membres de l'expédition ont réussi à se frayer un chemin à travers la glace jusqu'à Kvitøya, échouant dans leur tentative de rejoindre l'archipel François-Joseph. Andrée, Frænkel et Strindberg ont réussi à survivre jusqu'en octobre, avant de périr.

Andrée est enterré au Norra begravningsplatsen à Stockholm. Un musée lui est consacré dans sa ville natale.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Salomon August Andrée, sur le site findagrave.com du 9 octobre 2004
  2. Jules Rouch, Le Pôle Nord, Flammarion, 1923, p.182

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]