Sérabit el-Khadem

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Sérabit el-Khadem
Site d'Égypte antique
Localisation
Coordonnées 29° 02′ 00″ N 33° 27′ 00″ E / 29.03333, 33.45 ()29° 02′ 00″ Nord 33° 27′ 00″ Est / 29.03333, 33.45 ()  

Géolocalisation sur la carte : Égypte

(Voir situation sur carte : Égypte)
City locator 4.svg
Sérabit el-Khadem

Sérabit el-Khadem (arabe : سرابت الخادم) « montagne du serviteur », est une localité dans le sud-ouest de la péninsule du Sinai où la pierre de turquoise était extraite massivement des gisements durant l'Antiquité, principalement par les anciens Égyptiens.

Des fouilles archéologiques, menées par Sir Flinders Petrie, ont révélé des campements de mineurs ainsi qu'un temple de l'Hathor locale, la « Dame de la turquoise », déesse protectrice des régions désertiques. On y a trouvé un sphinx de pierre, portant une double inscription, hiéroglyphique et proto-sinaïtique. Son déchiffrement a montré qu'il s'agissait d'une dédicace « À Ba'alat, déesse de la turquoise ». Ba'alat est le féminin de Ba'al, un mot qui sera utilisé abondamment dans la Bible pour désigner les idoles et divinités païennes. L'inscription gravée sur la statue est la seule qui a pu être déchiffrée.

On se rend compte de la fréquentation du site au nombre important d’autels consacrés à Hathor disséminés çà et là tout autour du temple.

À quelques kilomètres de Sérabit-el-Khadem, dans la vallée Wadi-el-Mukattab, de nombreuses parois rocheuses sont gravées d'une grande quantité de signes. Ils ont été photographiés pour la première fois par Francis Frith en 1857.

Le temple[modifier | modifier le code]

Le site de Sérabit el-Khadem comporte un temple double, semi-rupestre, dédié à la fois à Hathor et à Sopdou. C'est le sanctuaire minier le plus important de l'Égypte pharaonique.

Construit sur un plateau rocheux dominant l'ensemble du site, le temple comporte un double hémispéos : un axe double, avec une succession en parallèle de pièces menant à deux salles de culte en partie creusées dans la montagne. Le sanctuaire, construit au Moyen Empire, fut agrandi sous le Nouvel Empire, mais seulement dans l'axe consacré à Hathor. Le temple originel est orienté selon un axe sud-est/nord-ouest ; or à cause d'un manque de place les rois du Nouvel Empire ne purent le prolonger dans la direction qui s'imposait - vers le nord-ouest -, mais durent faire évoluer l'ensemble plus vers l'ouest, de sorte qu'il dessine un léger coude.

Bien que le temple soit dédié conjointement à deux divinités, Hathor en reste la maîtresse incontestée. Sopdou joue donc un rôle plus secondaire mais néanmoins non négligeable ; dieu guerrier attaché à l'est et au désert, il protège les frontières orientales de l'Égypte et sauvegarde les hommes des dangers inhérents aux zones inhospitalières. À côté de ces deux divinités principales, on note la présence d'un dieu bélier originaire du delta et du Ptah de Memphis.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]