Reggie Leach

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Reginald Joseph Leach

Surnom(s) The Riverton Rifle[1]
Nationalité Drapeau du Canada Canada
Né le 23 avril 1950,
Riverton (Canada)
Entraîneur en chef
Équipe NOJHL Manitoulin Islanders
Activité Depuis 2007
Joueur retraité
Position Ailier droit
Tirait de la droite
A joué pour Bruins de Boston (LNH)
Blazers de Oklahoma City (LCH)
Golden Seals de la Californie (LNH)
Flyers de Philadelphie (LNH)
Red Wings de Détroit (LNH)
Magic du Montana (LCH)
Repêc. LNH 3e choix au total, 1970
Bruins de Boston
Carrière pro. 19701998

Reginald Joseph Leach (né le 23 avril 1950 à Riverton dans le Manitoba au Canada) est un joueur professionnel de hockey sur glace. Il a joué dans la Ligue nationale de hockey entre 1970 et 1983 remportant le trophée Conn Smythe du joueur le plus utile des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 1976. Son fils, Jamie a également été un joueur professionnel de hockey sur glace[2].

Carrière[modifier | modifier le code]

Carrière de joueur[modifier | modifier le code]

Reggie Leach est élevé par ses grands-parents paternels et débute dans le circuit junior en jouant pour les Bombers de Flin Flon en 1966-67. Il est alors un des meilleurs buteurs de la Western Canada Junior Hockey League en inscrivant un total de 188 buts en trois saisons. Il est également à deux reprises le meilleur buteur de la saison : lors de la saison 1967-68, il inscrit 87 buts[1]. Junior, il joue aux côtés de Bobby Clarke et va être nommé chaque année dans l'équipe type des saisons.

Il est choisi lors du repêchage amateur de la Ligue nationale de hockey lors de la première ronde en tant que troisième joueur en 1970 après Gilbert Perreault et Dale Tallon. Ce sont les Bruins de Boston qui portent leur choix sur le jeune joueur du Manitoba. Il joue sa première saison dans la LNH en 1970-71 mais passe également du temps dans la Ligue centrale de hockey avec les Blazers de Oklahoma City.

Le 23 février 1972, il fait partie d'un lot de joueurs des Bruins pour récupérer Carol Vadnais aux Golden Seals de la Californie. Malgré les défaites de son équipe, il commence à faire parler de lui et lors des deux saisons qui vont suivre, il inscrit à chaque fois plus de 20 buts. Finalement, il va rejoindre les Flyers de Philadelphie à l'aube de la saison 1974-75 alors que ces derniers menés par Clarke viennent de remporter la Coupe Stanley. Il va alors aider son équipe à remporter une nouvelle Coupe en battant les Sabres de Buffalo sur la marque de 4 matchs à 2. Avec Bill Barber et Clarke, ils forment la LBC Line.

Il connaît sa meilleure saison en 1975-76, inscrivant 61 buts et 91 points. Il est alors le meilleur buteur de la saison régulière[3] et est sélectionné pour jouer le 29e Match des étoiles de la LNH. Il marque 19 buts de plus lors des séries, décrochant un record pour le nombre de buts inscrits lors des séries, record égalé par la suite par Jari Kurri[4].

Les Flyers vont perdre en finale contre les Canadiens de Montréal mais Leach remporte tout de même le trophée Conn Smythe du meilleur joueur des séries ; il fait ainsi partie du petit cercle des joueurs n'ayant pas remporté la Coupe Stanley mais étant tout de même élu meilleur joueur des séries au cours de la même année. Il s'agit de l'unique joueur de champ ayant eu cet honneur, les autres joueurs étant tous des gardiens de but (Roger Crozier, Glenn Hall, Ron Hextall et Jean-Sébastien Giguère)[5]. Au cours de ces séries, il réalise également la performance de marquer 5 buts lors du même match contre les Bruins de Boston. Il est cité dans l'Équipes d'étoiles de la Ligue nationale de hockey à l'issue de la saison.

Il est également sélectionné cette année pour jouer la Coupe Canada avec l'équipe du Canada, une Coupe qu'il remporte en compagnie de ses coéquipiers des Flyers, Clarke et Barber[6].

En 1979-80 et après une saison un peu moins forte de l'équipe, il va l'aider à ne pas perdre un match entre le 14 octobre et le 6 janvier, soit un total de 35 matchs consécutifs sans défaite. Il inscrit 16 buts lors des séries alors que son équipe atteint une nouvelle fois la finale de la Coupe. L'équipe perd tout de même contre les Islanders de New York, 4 matchs à 2. Une nouvelle fois, il joue le Match des étoiles de la LNH. Lors des deux saisons suivantes, l'équipe commence à baisser de niveau mais Leach inscrit toujours plus de 70 points chaque année.

Il rejoint les Red Wings de Détroit avant la saison 1982-83 pour sa dernière saison dans la LNH, une dernière saison avec seulement 15 buts. Il joue la saison suivante quelques matchs dans la Ligue centrale de hockey avant de mettre fin à sa carrière professionnelle.

Carrière d'entraîneur[modifier | modifier le code]

Depuis 2007, il fait partie de l'équipe dirigeante de la jeune équipe des Manitoulin Islanders de la Northern Ontario Junior Hockey League. Il est tout d'abord assistant-entraîneur puis en 2008, prend le poste d'entraîneur en chef ainsi que responsable des opérations de hockey[7].

Statistiques[modifier | modifier le code]

Pour les significations des abréviations, voir statistiques du hockey sur glace.

Statistiques par saison[8]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun PJ  B   A  Pts Pun
1966-67 Bombers de Flin Flon MJHL 45 67 46 113 118 14 18 12 30 15
1967-68 Bombers de Flin Flon WCJHL 59 87 44 131 208 15 12 3 15 48
1968-69 Bombers de Flin Flon WCHL 22 36 10 46 49 18 13 8 21 0
1969-70 Bombers de Flin Flon WCHL 57 65 46 111 168 17 16 11 27 50
1970-71 Bruins de Boston LNH 23 2 4 6 0 3 0 0 0 0
1970-71 Blazers d'Oklahoma City LCH 41 24 18 42 32          
1971-72 Bruins de Boston LNH 56 7 13 20 12          
Golden Seals de la Californie LNH 17 6 7 13 7          
1972-73 Golden Seals de la Californie LNH 76 23 12 35 45          
1973-74 Golden Seals de la Californie LNH 78 22 24 46 34          
1974-75 Flyers de Philadelphie LNH 80 45 33 78 63 17 8 2 10 6
1975-76 Flyers de Philadelphie LNH 80 61 30 91 41 16 19 5 24 8
1976-77 Flyers de Philadelphie LNH 77 32 14 46 23 10 4 5 9 0
1977-78 Flyers de Philadelphie LNH 72 24 28 52 24 12 2 2 4 0
1978-79 Flyers de Philadelphie LNH 76 34 20 54 20 8 5 1 6 0
1979-80 Flyers de Philadelphie LNH 76 50 26 76 28 19 9 7 16 6
1980-81 Flyers de Philadelphie LNH 79 34 36 70 59 9 0 0 0 2
1981-82 Flyers de Philadelphie LNH 66 26 21 47 18          
1982-83 Red Wings de Détroit LNH 78 15 17 32 13          
1983-84 Magic du Montana LCH 76 21 29 50 34          
1997-98 Monsters de Madison UHL 1 0 0 0 0          
Totaux LNH 934 381 285 666 387 94 47 22 69 22

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Biographie sur http://www.legendsofhockey.net/.
  2. (en) Fiche de carrière de son fils sur http://www.hockeydb.com.
  3. (en) Liste des meneurs de la saison 1975-76 sur http://www.hockeydb.com.
  4. (en) Liste des records des séries de la LNH sur http://www.tsn.ca.
  5. (en) Histoire et liste des récipiendaires du trophée sur http://www.nhl.com/.
  6. (fr) Dernier match de la Coupe Canada 1976 sur http://www.hockeyarchives.info/.
  7. (en) Dirigeants de l'équipe des Manitoulin Islanders sur http://www.manitoulinislanders.net.
  8. (en) Fiche de carrière sur http://www.hockeydb.com.