Série éliminatoire

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Dans le sport, une « série éliminatoire » ou barrage (en anglais « playoffs ») est un type de compétition qui se déroule généralement après une saison ou série régulière.

Généralités[modifier | modifier le code]

À l'issue de la première phase, les meilleurs participants ou équipes s'affrontent dans un système de tours (ou rondes) successifs à élimination directe (quart de finale, demi-finale, finale) comme dans un tournoi. La formule d'attribution des places varie selon les ligues et les époques ; par exemple, la première équipe peut affronter la huitième, la seconde contre la septième, la troisième contre la sixième et la quatrième contre la cinquième. Ensuite, l'équipe gagnante du premier duo peut affronter l'équipe gagnante du troisième duo et l'équipe gagnante du duo deux va jouer contre celle du duo quatre. Les deux équipes gagnantes s'affrontent ensuite en finale. Parfois aussi, quand la ligue est divisée en divisions ou conférences, un champion est déterminé pour chacune d'elles et la finale est jouée entre les gagnants.

Une série peut se jouer en plusieurs matchs et dans ce cas, une équipe doit remporter un certain nombre de matchs pour remporter le tour. Tous les matchs ne sont pas obligatoirement joués, seul le nombre de matchs requis dans une série le sont. Ainsi, par exemple, dans une série se jouant au meilleur des cinq matchs, la première équipe qui gagne trois matchs passe le tour. Un tour préliminaire peut être joué avant le premier tour à proprement parler des séries et ce tour préliminaire peut se jouer avec moins de matchs que pour les séries éliminatoires.

Les séries éliminatoires sont particulièrement utilisées dans les sports populaires en Amérique du Nord : hockey sur glace, basket-ball, baseball et le football américain ou canadien. Au hockey, baseball ou basket-ball le gagnant est l'équipe qui gagne le plus de parties. Au football américain il n'y a qu'un match, le vainqueur passant au tour suivant.

Pour ce qui concerne le basket-ball, les séries éliminatoires de la NBA se disputent au meilleur des sept matchs[1] alors que celles du championnat de France Pro A se disputent au meilleur de trois matchs[2].

Dans le cas du rugby à XV, la série éliminatoire consiste généralement en deux demi-finales, disputées entre les équipes classées aux quatre premières places lors de la saison régulière (1er contre 4e et 2e contre 3e), puis une finale entre les vainqueurs des demi-finales. Le Top 14 a élargi les barrages en 2009 à six équipes, les deux premiers étant qualifiés d'office pour les demi-finales.

En football, le terme de barrages est parfois utilisé pour désigner des matchs joués en fin de saison, afin de déterminer qui, entre deux équipes, gagne le droit d'évoluer dans une division supérieure la saison suivante.

Baseball[modifier | modifier le code]

Les séries éliminatoires de la Ligue majeure de baseball sont un tournoi disputé annuellement en octobre.

Jouées sur 4 rondes et mettant aux prises 10 équipes, ces séries éliminatoires se terminent par la Série mondiale, une série au meilleur de 7 matchs qui couronne le champion annuel de la Ligue majeure de baseball.

Plusieurs formats de séries éliminatoires ont été utilisés au fil des ans. Les 4 rondes disptuées depuis le dernier changement de format éliminatoire en 2012 sont, dans l'ordre qu'elles sont jouées : la phase des matchs de meilleurs deuxièmes, les Séries de divisions, les Séries de championnat et la Série mondiale.

Football / Soccer[modifier | modifier le code]

Major League Soccer[modifier | modifier le code]

Le Galaxy remporte la Coupe MLS en 2011 à Los Angeles

Depuis la saison 2012, la Major League Soccer (MLS) comprend 19 équipes réparties en deux conférences : 10 dans la conférence de l'Est et 9 dans la conférence de l'Ouest. Un total de 10 équipes sur 19 se qualifient pour les séries éliminatoires, soit les 5 meilleurs clubs de chaque conférence. Les équipes occupant les trois premières places dans l'Est ou l'Ouest passent automatiquement en demi-finales de conférence. Les clubs de quatrième et cinquième position s'affrontent dans un match unique, l'équipe de quatrième place jouant à domicile, et le perdant de ce match est éliminé.

Huit équipes se retrouvent qualifiées pour les demi-finales de conférence : le club (4e ou 5e de sa conférence) ayant remporté le premier match éliminatoire visite le club de première position, alors que le club ayant terminé second accueille celui de troisième place. Les gagnants de ces matchs uniques passent en finale de conférence, le club ayant conservé la meilleure fiche en saison régulière étant encore une fois l'hôte. Enfin, les gagnants des deux conférences sont opposés en finale de la Coupe MLS, un match unique joué dans un stade qui a été déterminé au préalable. Le match final peut donc être joué sur un terrain qui n'est pas celui d'un ou l'autre des clubs y participant. Les éliminatoires de la MLS débutent fin octobre et la finale est disputée à la fin novembre ou au tout début de décembre.

Bris d'égalités[modifier | modifier le code]

En saison régulière, un club reçoit trois points pour une victoire et un point pour un match nul. En cas d'égalité aux points, des scénarios de bris d'égalité existent pour déterminer le classement final de la saison. Depuis la saison 2012, ces critères sont considérés jusqu'à ce que les clubs soient départagés[3]  :

  • Total le plus élevé de buts marqués durant l'entière saison.
  • Meilleur différentiel de buts (buts marqués moins buts alloués) durant l'ensemble de la saison.
  • Club ayant le plus bas total de points disciplinaires (un point par faute, 3 par premier carton jaune, 5 par second carton jaune résultant en un carton rouge, 6 par carton rouge sans carton jaune reçu auparavant, 6 points pour avoir été suspendu par la ligue[4]).
  • Le plus de buts marqués lors de matchs joués sur le terrain des adversaires (à l'étranger).
  • Meilleur différentiel de buts dans les matchs à l'étranger.
  • Le plus de buts marqués à domicile.
  • Meilleur différentiel de buts dans les matchs à domicile.
  • Comme ultime recours, un pile ou face tenu entre deux clubs ou plus.

Football américain[modifier | modifier le code]

National Football League[modifier | modifier le code]

Hockey sur glace[modifier | modifier le code]

Ligue de hockey junior majeur du Québec[modifier | modifier le code]

Au Québec, au terme de la saison régulière de 68 matchs, les 16 meilleures équipes classées s'affrontent en séries éliminatoires au meilleur de sept parties. Le premier joue contre le seizième, le deuxième contre le quinzième et ainsi de suite pour déterminer les huitièmes de finale.

Ligue nationale de hockey[modifier | modifier le code]

Les séries éliminatoires de la Ligue nationale de hockey opposent 16 équipes depuis la saison 1979-1980 et culminent par la finale de la Coupe Stanley. La première ronde éliminatoire est jouée au meilleur de cinq parties et les trois suivantes au meilleur de sept parties de l'année 1980 jusqu'aux éliminatoires suivant la saison régulière 1986-1987. Depuis la saison 1987-1988, les quatre rondes sont au meilleur de sept parties. La manière dont les équipes s'y qualifient change à partir de la 1993-1994 : depuis cette date, le classement dans les différentes divisions a peu d'incidence, sauf pour les équipes de première place automatiquement qualifiées pour les éliminatoires. Les autres clubs sont qualifiés en fonction de leur position au classement des Association de l'Est et de de l'Ouest.

Ligue nationale A en Suisse[modifier | modifier le code]

En Suisse, au terme de la saison régulière de 50 matchs, les 8 meilleures équipes classées s'affrontent en playoffs au meilleur de sept parties. Le premier joue contre le huitième, le deuxième contre le septième et ainsi de suite pour déterminer les quarts de finale.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Page sur les séries de la NBA sur http://www.nba.com.
  2. (fr) Règlement du championnat de France de basket-ball - Article 262 [PDF]
  3. (en) Competition Rules and Regulations, site de la MLS consulté le 15 mars 2013.
  4. (en) Disciplinary Points System, site de la MLS consulté le 15 mars 2013.