P Cygni

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L'étoile P Cygni (étoile P dans la constellation du Cygne) est une étoile Wolf-Rayet. Elle fut découverte par Charles Wolf et Georges Rayet en 1867.

Ses caractéristiques principales sont des raies larges en émission dans son spectre. Ces raies sont formées dans le vent stellaire de l'étoile.

L'étoile P Cygni donne son nom aussi aux profils P Cygni. Ces profils de raies sont tout à fait caractéristiques d'un vent stellaire opaque en expansion. Le profil est composé d'une partie en émission centrée sur la vitesse systémique de l'étoile et d'une partie en absorption décalée (par effet Doppler) vers le bleu. Cette partie en absorption est due à la région du vent entre l'observateur et l'étoile. On a donc une raie en émission dont le côté bleu passe sous le continu.

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