Vent stellaire

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Le vent stellaire est un flux de plasma constitué essentiellement de protons et des électrons qui sont éjectés de la haute atmosphère des étoiles. Le vent stellaire provenant de notre propre Soleil est appelé vent solaire.

Descriptions[modifier | modifier le code]

Le vent stellaire est un flux continu de la matière provenant de la surface des étoiles. Les vitesses de vent sont, selon le type d'étoile de quelques dizaines à plusieurs milliers de kilomètres par seconde, la masse de perte observée varie selon le taux de 10^{-14} à 10^{-3} masses solaires par an. De nombreuses étoiles massives évoluent à la fin de leur évolution en naines blanches et non par explosion en supernova, car elles ont déjà perdu assez de poids durant leur existence.

Il existe différentes formes de vents stellaires, qui se distinguent par leur mécanisme d'entraînement :

  • Les vents d'étoiles froides, comme ceux des géantes rouges, sont constitués d'atomes et des molécules neutres tels que le carbone et le silicate. Ces vents sont poussiéreux et relativement lents avec seulement quelques dizaines de kilomètres par seconde. La matière est accélérée dans l'atmosphère de la géante rouge par ondes de choc dues aux pulsations. À une certaine distance de l'étoile rouge, la température a suffisamment baissé, le gaz se condense en poussière. Les taux de perte de masse peuvent être très élevés avec jusqu'à 10^{-6} masses solaires par an. Durant ce processus, la géante rouge devient une nébuleuse en émission, constituée d'une coquille de gaz en expansion, éjecté d'une étoile en fin de vie. La nébuleuse planétaire poursuit sa transition de l'état de géante rouge à l'état de naine blanche pendant la branche asymptotique des géantes.
  • Dans les étoiles de séquence principale du type de notre Soleil, le vent de particules est chargé, principalement de protons et d'électrons. Ces vents comme le vent solaire sont principalement dictés par les températures extrêmes de la couronne de quelques millions de kelvins. Le mécanisme comme celui de la pression du gaz accélère le vent sur plusieurs centaines de kilomètres par seconde. La masse de perte observée pour le soleil est d'environ 10^{-14}.
  • Les vents d'étoiles chaudes, telles que celles à partir d'une température de surface de 10 000 kelvins, ont la même composition chimique que la surface de l'étoile elle-même. La plupart des atomes sont ionisés une ou plusieurs fois. Ces vents peuvent être très rapides, de plusieurs milliers de kilomètres par seconde. Ces vents d'étoiles chaudes sont également entraînés par la pression des radiations du cœur de l'étoile. Contrairement aux vents froids, ils n'agissent pas en étalant le spectre stellaire continu, mais par absorption dans le domaine spectral ultraviolet. La perte de masse des taux allant de 10^{-10} dans les principales étoiles chaudes à de la séquence de 10^{-6} dans supergéantes et à 10^{-3} dans le type d'étoile Wolf-Rayet.

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