American Association of Variable Star Observers

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L’American Association of Variable Star Observers (AAVSO) (que l'on peut traduire par « Association américaine des observateurs d'étoile variable »), fondée en 1911 par le juriste William Tyler Olcott et l'astronome Edward Charles Pickering[1], est une association américaine à but non lucratif qui coordonne, collecte, évalue, analyse, publie et archive les observations d'étoiles variables provenant en grande partie d'astronomes amateurs, afin de les mettre à disposition des astronomes professionnels, des chercheurs et des enseignants[2]. Ces observations permettent d'établir la courbe de lumière décrivant la variation de brillance d'une étoile au fil du temps.

L'astronomie est l'une des rares sciences où les amateurs peuvent offrir de véritables contributions à la recherche scientifique; les astronomes professionnels n'ayant ni le temps, ni les ressources nécessaires pour étudier chaque étoile variable[3]. La base de données internationale de l'AAVSO compte actuellement plus de 20 millions d'étoiles variables, données accumulées depuis plus de 100 ans. La vingt-millionième observation a été inscrite dans la base de données le 19 février 2011, au cours de l'année du centième anniversaire de l'AAVSO[4]. L'association reçoit annuellement près d'un million d'observations provenant d'environ deux mille observateurs, amateurs ou professionnels, et est régulièrement citée par les ouvrages scientifiques[5],[6],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Thomas R. Williams et Michael Saladyga, Advancing Variable Star Astronomy - The Centennial History of the American Association of Variable Star Observers, Cambridge University Press,‎ 2011, 1e éd., 27,331 p. (ISBN 978-0-521-51912-0)
  2. Michael Saladyga, « The "Pre-Embryonic" State of the AAVSO: Amateur Observers of Variable Stars in the United States From 1875 to 1911 », The Journal of the American Association of Variable Star Observers, vol. 27, no 2,‎ octobre 1999, p. 154–170 (Bibcode 1999JAVSO..27..154S)
  3. Timothy Ferris, Seeing in the Dark: How Amateur Astronomers Are Discovering the Wonders of the Universe, Simon & Schuster,‎ 2003 (ISBN 0-684-86580-7), p. 54
  4. « 20 Million Observations by Amateur Astronomers », Universe Today,‎ 23 février 2011 (consulté le 16 mai 2011)
  5. John R. Percy, Adrien Desjardins, Lawrence Yu et Howard J. Landis, « Small Amplitude Red Variables in the AAVSO Photoelectric Program: Light Curves and Periods », Publications of the Astronomical Society of the Pacific, vol. 108,‎ 2002, p. 139 (DOI 10.1086/133703, Bibcode 1996PASP..108..139P)
  6. John K. Cannizzo, « The Accretion Disk Limit Cycle Model: Toward an Understanding of the Long-Term Behavior of SS Cygni », Astrophysical Journal, vol. 419,‎ 2002, p. 318 (DOI 10.1086/173486, Bibcode 1993ApJ...419..318C)
  7. Kiss, L. L.; Szatmáry, K.; Cadmus, R. R., Jr.; Mattei, J. A., « Multiperiodicity in semiregular variables. I. General properties », Astronomy and Astrophysics, vol. 346,‎ juin 1999, p. 542–555 (Bibcode 1999A&A...346..542K, arXiv astro-ph/9904128)

Lien externe[modifier | modifier le code]