Numération égyptienne

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Les Égyptiens de l'Antiquité utilisaient un système de numération décimal, mais dans lequel zéro n'existait pas. Chaque ordre de grandeur (unités, dizaines, centaines, etc.) possédait un signe répété le nombre de fois nécessaire. Autrement dit, il s'agit d'un système additif et non pas d'un système de position.

Valeur Signe hiéroglyphique Signe hiératique Appellation Transcription
1 Hiero chiffre 1.png bâton
10 Hiero chiffre 10.png os ? mḏ
100 Hiero chiffre 100.svg corde šnt
1 000 Lotus-stylized-1000.svg lotus ḫȝ
10 000 Hiero chiffre 10K.png doigt ḏbȝ
100 000 Hiero chiffre 100K.png têtard ḥfn
1 000 000 Hiero chiffre 1M.png Heh ḥḥ

L‘écriture des nombres[modifier | modifier le code]

Quand les nombres sont écrits en hiéroglyphes — c'est le cas par exemple lorsqu'ils sont gravés sur les parois des temples ou monuments — les chiffres 1, 10 et 100 sont en demi taille. Ils se regroupent par ordres de grandeur (unités, dizaines, centaines, etc.). Par exemple, le nombre 1 527 s'écrira :

M12 V1 V1 V1
V1 V1
V20
V20
Z1 Z1 Z1 Z1
Z1 Z1 Z1

Les noms des nombres[modifier | modifier le code]

En général les Égyptiens écrivaient leurs nombres en formes de chiffres à toutes les époques. En conséquence on ignore comment étaient prononcés la plupart des nombres ; néanmoins les petits nombres, de un à dix, se trouvent écrits phonétiquement de temps en temps, surtout à la période de l'Ancien Empire. On peut donc savoir que les chiffres de 1 à 9 s'écrivent de la façon suivante:

Valeur Signe hiéroglyphique Signe hiératique Nom Transcription
1
Z1
T21
a
wˁ– (w / it)
2
Z1 Z1
T22
sn– (wy / ty)
3
Z1 Z1 Z1
Aa1
D52
X1
ḫmt– (w / t)
4
Z1 Z1
Z1 Z1
I9
D46
fd– (w / t)
5
Z1 Z1 Z1
Z1 Z1
D46
dỉ– (w / t)
6
Z1 Z1 Z1
Z1 Z1 Z1
S29 M17 S29
sỉs– (w / t)
7
Z1 Z1 Z1 Z1
Z1 Z1 Z1
S29 I9
Aa1
sfḫ– (w / t)
8
Z1 Z1 Z1 Z1
Z1 Z1 Z1 Z1
Aa1 Y5
N35
ḫmn– (w / t)
9
Z1 Z1 Z1
Z1 Z1 Z1
Z1 Z1 Z1
Q3 S29 I10
psḏ– (w / t)

Les chiffres entre 1 et 10 s'accordant avec le genre du nom quantifié, on donne juste la racine dans la colonne du nom et « racine– (terminaison masculine / terminaison féminine) » dans la colonne de transcription.

Références[modifier | modifier le code]

  • (de) Kurt Sethe, Von Zahlen und Zahlworten bei den alten Ägyptern und was für andere Völker und Sprachen daraus zu lernen ist : Ein Beitrag zur Geschichte von Rechenkunst und Sprache, Strasbourg, Karl J. Trübner,‎ 1916 (lire en ligne)
  • (de) Antonio Loprieno, « Zahlwort », Lexikon der Ägyptologie, Wiesbaden, Otto Harrassowitz Verlag, vol. 6,‎ 1986, p. 1306-1319

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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