Môle (poisson)

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Mola mola • Poisson lune

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Môle, Oceanário, 2009

La môle (Mola mola), appelée aussi poisson lune, est l'une des plus lourdes espèces de poisson, sa masse moyenne atteignant les 1 000 kilogrammes[1]. On la trouve dans les eaux tropicales et tempérées tout autour du monde. C'est un animal à la tête proéminente, sans queue et peu épais par rapport à sa hauteur. Nageoires comprises, une môle peut être aussi haute que longue.

La môle se nourrit principalement de méduses qu'elle consomme en grandes quantités en raison de leur faible valeur nutritionnelle. Les femelles pondent plus d'œufs que n'importe quel autre vertébré connu. Le fretin de môle ressemble à un petit poisson-hérisson. Il possède de grandes nageoires pectorales et caudale. Son corps est recouvert d'épines qui disparaissent à l'âge adulte.

Les môles adultes ont peu de prédateurs, si ce n'est les lions de mer, les orques ou les requins. L'homme, dans certaines parties du monde, la considère comme un mets délicat comme au Japon ou à Taïwan mais la commercialisation de sa chair est interdite dans l'Union européenne. Elle se retrouve fréquemment, par accident, prise dans des filets. Il lui arrive aussi de consommer par erreur des déchets flottants, comme des gobelets en plastiques, qui peuvent entraîner sa mort.

Membre de l'ordre des Tetraodontiformes qui comprend les Tetraodontidae, Diodontidae et les Monacanthidae, la môle partage nombre de traits communs aux membres de ces familles. Elle fut même classée comme Tetraodon mola, une espèce du genre Tetraodon de la famille des Tetraodontidae. Finalement, la môle a été classée avec la Mola ramsayi dans un genre propre — Mola — dont elle est l'espèce type.

Description[modifier | modifier le code]

Morphologie générale[modifier | modifier le code]

Une môle attrapée en 1910 ayant une masse estimée à une tonne et demie

La môle ressemble à une tête de poisson sans queue. La forme de sa nageoire caudale lui donne son allure si particulière. C'est un poisson plat dans la largeur, ovoïde vu de face. Les nageoires pectorales sont petites par rapport aux nageoires dorsale et anale. La longueur de ces dernières peut presque doubler la hauteur de la môle. Le plus grand spécimen connu mesure 3,20 mètres de hauteur[2].

La môle a une longueur moyenne de 1,80 mètre et une masse moyenne de 1 000 kg[1]. On a cependant capturé certains spécimens mesurant jusqu'à 3,30 mètres[2] et pesant 2 300 kg[3].

L'épine dorsale de la môle contient peu de vertèbres et est plus courte que celle d'autres poissons du fait de la forme de son corps[4]. La moelle épinière d'une môle fait en moyenne 2,10 mètres de long pour un diamètre de 25 millimètres[5]. Bien qu'elle appartienne à la lignée des Osteichthyes, poissons osseux, son squelette contient une part importante de tissus cartilagineux, plus légers que de vrais os, qui lui permettent d'atteindre cette grande taille[4],[6][réf. incomplète]. Sa croissance ne s'arrête jamais : plus elle mange, plus elle grandit.

La môle n'a pas de vessie natatoire[4]. Certaines sources indiquent que les organes internes de l'animal contiennent une concentration de neurotoxine et tetrodotoxine comme les organes d'autres Tetraodontiformes toxiques comme le fugu, par exemple[3]. D'autres contestent néanmoins cela[7].

Nageoires[modifier | modifier le code]

La nageoire dorsale de la môle lui vaut parfois d'être confondue avec le requin

Au long de son évolution, la nageoire caudale de la môle a disparu pour être remplacée par une pseudo-queue appelée clavus. Cette structure est formée à la convergence entre les nageoires dorsale et anale[8],[9]. Sans une véritable queue pour permettre une poussée vers l'avant et avec seulement des petites nageoires pectorales, la môle utilise ses longues et minces nageoires dorsales et anales pour la propulsion en les faisant bouger d'un côté à l'autre[5].

La môle nage souvent près de la surface où sa nageoire dorsale protubérante la fait ressembler à un requin[10]. Il est néanmoins possible de la différencier des requins, en observant le sillage créé par leur nageoire dorsale à la surface. Les requins, comme la plupart des poissons, nagent en bougeant leur queue d'un côté à l'autre alors que leur nageoire dorsale avance sur une ligne droite. Les môles, quant à elles, font bouger leurs nageoires dorsales et anales, ce qui donne un mouvement de godille caractéristique. Le mouvement de la nageoire dorsale à la surface permet donc d'identifier la môle[11].

Peau[modifier | modifier le code]

La couleur de la môle adulte varie entre gris argenté et blanc, avec une large palette de peaux tachetées, des taches parfois concentrées dans une région spécifique[1]. La coloration est souvent plus sombre sur la surface dorsale, s'éclaircissant vers la zone ventrale, ce qui forme un camouflage en ombre inversée. La môle a la capacité de faire varier la couleur de sa peau du clair au sombre, notamment en cas d'attaque d'un prédateur[1]. La peau, qui contient beaucoup de collagène réticulé, peut être d'une épaisseur allant jusqu'à 7,6 centimètres sur la surface ventrale et elle est couverte de pointes et d'une couche de mucus au lieu d'écailles. La peau sur le clavus est plus douce que celle sur le corps, qui peut être aussi rugueuse que du papier de verre[4].

Plus de 40 espèces de parasites peuvent vivre sur et sous la peau de la môle, ce qui la fait rechercher le soulagement par bien des manières[1],[12]. Dans les régions tempérées, elle passe par les champs de laminaires qui hébergent des poissons nettoyeurs et d'autres poissons qui retirent les parasites de sa peau. Dans les régions tropicales, la môle sollicite les poissons nettoyeurs des récifs. En exposant ses flancs à la surface, la môle permet aussi aux oiseaux marins de se nourrir des parasites de sa peau. Il a été rapporté que les môles pouvaient faire des sauts de plus de 3 mètres au-dessus de la surface de l'eau à la manière des baleines, ce qui serait également un effort pour déloger les parasites de son corps[10],[13].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Comme la tortue luth, la môle s'alimente principalement de méduses. Elle consomme aussi des Salpidae, des cténophores, du zooplancton, des calmars, des crustacés, des petits poissons, des alevins et des zostères[5]. Cette alimentation étant pauvre en nutriments, la môle doit en consommer en grandes quantités[11]. Elle trouve sa nourriture à des niveaux très variés, de la surface aux eaux profondes et occasionnellement au niveau des fonds océaniques dans certaines zones[1].

La môle peut cracher et avaler de l'eau à travers sa petite bouche pour écarteler les proies au corps mou[5]. Ses dents sont disposées dans une structure ressemblant à un bec, ce qui lui permet de casser les organismes plus solides[3]. En plus de cela, des dents pharyngiales, situées dans la gorge, déchiquètent la nourriture en petits morceaux avant de les faire passer dans l'estomac[5].

Fretin de môle recouvert de pics appelés à disparaître au cours de son développement

Cycle de vie[modifier | modifier le code]

La môle peut vivre jusqu'à dix ans en captivité mais son espérance de vie à l'état sauvage n'a pas encore été déterminée[10]. Leur vitesse de croissance est aussi inconnue. Néanmoins, on sait, grâce à l'observation de jeunes spécimens de l'aquarium de la baie de Monterey, qu'elle peut passer de 26 à 399 kilogrammes pour une taille de 1,80 mètre en quinze mois[11].

La forme plate et la peau épaisse d'un spécimen adulte dissuadent de nombreux petits prédateurs mais les plus jeunes spécimens sont vulnérables aux attaques du thon rouge et du mahi-mahi. Les adultes sont consommés par les lions de mer, les orques et les requins[4]. Les lions de mer chassent aussi les môles. Ils déchirent leurs nageoires et ballotent leur corps. Ils les abandonnent parfois agonisantes[1]. Leurs cadavres peuvent être consommés par les étoiles de mer Asterina miniata[1].

Les pratiques d'accouplement de la môle sont mal connues mais on pense qu'il y a des frayères dans l'Atlantique nord, l'Atlantique sud, le Pacifique nord, le Pacifique sud et l'océan Indien[4]. Les femelles peuvent produire 300 millions d'œufs, plus que n'importe quel autre vertébré[1]. Les œufs de môles sont libérés dans l'eau et fécondés à l'extérieur par le sperme[14].

Les larves de môles mesurent 2,5 millimètres. Elles grandissent pour devenir du fretin et atteindront leurs proportions adultes en multipliant par des milliers leur taille originelle[5]. Le fretin de môle a des larges nageoires pectorales, une nageoire caudale et un corps entouré d'épines qui disparaissent lors de la croissance et qui font alors ressembler la môle à des petits poisson-hérissons[14],[15]. Afin de se protéger, les jeunes môles vivent en banc, instinct grégaire qu'elles perdent en grandissant[16].

Répartition[modifier | modifier le code]

Zone de répartition de la môle
Môle s'exposant au soleil

Les môles naissent dans les eaux tempérées et tropicales de chaque océan du monde[4]. Le génotype de la môle varie beaucoup entre les spécimens de l'Atlantique et du Pacifique mais les différences génétiques entre les spécimens de l'hémisphère nord et l'hémisphère sud sont minimes[17].

Les môles vivent dans la zone pélagique et nagent à des profondeurs allant jusqu'à 600 mètres. À l'inverse de la perception générale qui suggère que la môle passe la plupart de son temps à la surface de l'eau, les recherches suggèrent que les môles adultes passent en réalité la plus grande partie de leur vie dans des profondeurs inférieures à 200 mètres, occupant ainsi les zones épipélagiques et mésopélagiques[18].

Les môles restent généralement dans des eaux chaudes de plus de 10 °C[18]. Un séjour prolongé dans des eaux dont la température est inférieure à 12 °C peut désorienter l'animal et causer sa mort[11]. Des chercheurs ont émis une théorie selon laquelle la tendance de la môle à exposer son plus large côté au soleil en surface agirait comme une sorte de rechargement thermique qui lui permettrait ensuite de descendre dans les eaux profondes et froides[17],[19]. La présence de la môle a été rapportée dans des eaux plus froides au large de l'Angleterre, en dehors de sa zone de répartition habituelle, et interprétée par certains comme un signe du réchauffement des eaux[20].

Classification et dénomination[modifier | modifier le code]

Une môle par Hermann Schlegel.

La plupart des noms de la môle se rapportent à sa forme particulière.

Le terme « môle » dérive probablement du latin mola qui désigne une « meule » ou une grosse pierre[21]. Cette espèce devrait donc son nom à sa couleur grise, sa texture rugueuse et son corps rond. Un autre nom courant de la môle est « poisson lune », terme que l'on retrouve en italien (pesce luna), espagnol (pez luna), en portugais (Peixe-lua), en allemand (Mondfisch). Ce nom est dû à sa forme ronde rappelant celle de la lune.

La môle prend régulièrement des bains de soleil à la surface de l'eau, d'où son nom anglais de ocean sunfish. Les Taïwanais en parlent parfois comme le « poisson voiture renversée » parce que la môle est penchée quand elle prend des bains de soleil. Dans le comté d'Hualien, à Taïwan, dont la mascotte officielle est la môle, on l'appelle « poisson mambo » en référence aux mouvements du poisson lorsqu'il nage, rappelant le mambo.

La môle a plusieurs noms binomiaux obsolètes et synonymes et était originellement classée dans le genre des Tetraodon en tant que Tetraodon mola[22],[23]. Désormais, elle possède son propre genre, Mola, qui concerne deux espèces : Mola mola (la môle) et Mola ramsayi[24]. Ce genre, appartient à la famille des Molidae qui compte trois genres : Mola, Masturus et Ranziana. Les Molidae appartiennent à l'ordre des Tetraodontiformes qui est formé des Tetraodontidae, Diodontidae, Monacanthidae. Les membres de cet ordre possèdent de nombreux traits communs comme les quatre dents fuselées qui donnent à leurs bouches un aspect de bec caractéristique et auquel l'ordre doit son nom (tetra = quatre, odous = dent et forma = forme). Les alevins de môle, dont le corps est recouvert de piquants, ressemblent d'ailleurs davantage aux Diodontidae qu'à la môle adulte.

Menaces[modifier | modifier le code]

Malgré leur taille, les môles ne présentent aucun danger pour l'être humain. On en trouve communément sur certains sites de plongée fréquentés où ils s'habituent à la présence des plongeurs[3]. En fait, la môle est plus une menace pour les plaisanciers que pour les nageurs, sa taille et son poids peuvent lui faire causer des dégâts significatifs lors de collisions avec des bateaux de plaisance ou avec des hélices de bateaux de grande taille[25],[26].

Les môles sont fréquemment prises au piège dans des filets de pêche. Elles représentent même 30 % du total des prises lors de la pêche au filet de traine de l'espadon en Californie[5]. Ce pourcentage monte entre 71 % et 90 % pour la pêche de l'espadon en Méditerranée[7],[16]. La pêche à la môle n'est règlementée nulle part dans le monde. Dans certains endroits, les pêcheurs leur coupent les nageoires car ils les considèrent comme des voleurs de prises potentielles, ce qui entraîne leur mort[27].

Les môles sont également menacées par les déchets flottants tels que les sacs plastiques qui ressemblent aux méduses, leur aliment principal. Avalés par mégarde, les sacs plastiques peuvent étouffer les môles ou remplir leur estomac jusqu'à les faire mourir de faim[10].

Des recherches récentes révèlent une diminution de la population mondiale de môles, vraisemblablement causée par un nombre trop élevé de prises liées à la pêche[4].

La môle et l'Homme[modifier | modifier le code]

Consommation[modifier | modifier le code]

Un plat à base de viande de môle

Toutes les parties de la môle sont comestibles, des nageoires aux organes internes[7]. Certaines parties sont d'ailleurs utilisées en médecine traditionnelle chinoise[3]. La viande de môle est un mets apprécié dans certaines régions, les plus grands marchés étant Taïwan et le Japon. La vente de sa viande est cependant interdite dans l'Union européenne notamment pour des questions d'hygiène[28],[29].

Études et mises en captivité[modifier | modifier le code]

Comparaison de taille entre la môle et l'être humain à l'Aquarium de la baie de Monterey

De nombreux aspects de la biologie de la môle restent mal compris et des recherches sont faites pour étudier l'animal, notamment des campagnes de recensement grâce à des prises de vue aériennes[30], des campagnes de surveillance par images satellite[7],[30], l'analyse génétique des tissus[7] ou encore la collecte de données d'observation effectuées par des amateurs[31].

Les môles ne sont pas très présentes dans les expositions en aquariums, en raison de leur taille et des soins particuliers qu'elles requièrent. Cependant, certains aquariums japonais en présentent[11]. L'aquarium Kaiyukan d'Osaka présente quelques môles qui sont une attraction aussi populaire que le requin baleine[32]. L'aquarium de Barcelone, l'Oceanogràfic de Valence et le bassin principal du Pavillon des Océans à Lisbonne présentent aussi des môles[33].

La première môle en aquarium des États-Unis est arrivée en août 1986 à l'aquarium de la baie de Monterey[34]. Comme il s'agissait de la première captivité de si grande ampleur à l'époque, l'équipe de l'aquarium fut contrainte d'innover en créant ses propres méthodes de capture, d'alimentation et de contrôle des parasites. En 1998, l'aquarium parvint à conserver un spécimen pendant plus d'un an avant de le relâcher, car son poids avait été multiplié par quatorze[11]. Des môles sont désormais présentes en permanence au sein de l'exposition d'Outer Bay[5].

Il est important pour les aquariums de mettre en place des méthodes de prévention afin que les môles ne percutent pas les parois de leurs bassins[32]. Dans de petits aquariums, on peut par exemple placer un rideau de vinyle pour arrondir artificiellement les parois. Il faut, sinon, de grands bassins afin que l'espace soit suffisant pour permettre à la môle de faire de larges cercles[11]. Le bassin doit être aussi suffisamment profond pour lui permettre de se mouvoir, étant donné qu'elle est aussi longue que haute (jusqu'à 3,20 mètres)[2]. La môle peut être nourrie depuis une perche ou à la main[11].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i (en) « Molidae Descriptions and Life History » de Tierney Thys, OceanSunfish.org.
  2. a, b et c (en) « Molidae Tropical sunfish visitor as big as a car » de Juliet Rowan, 24 novembre 2006, The New Zealand Herald.
  3. a, b, c, d et e Référence FishBase : espèce Mola mola (Linnaeus, 1758) (en) (+ traduction (fr)) (+ noms vernaculaires 1 & 2)
  4. a, b, c, d, e, f, g et h (en) « Mola mola program: Life History », Large Pelagics Research Lab.
  5. a, b, c, d, e, f, g et h (en) « Online Field Guide: Ocean sunfish », Monterey Bay Aquarium.
  6. (en) « No Bones About ’Em » de Adam Summers, Natural History Magazine.
  7. a, b, c, d et e (en) « Ongoing Research » de Tierney Thys, OceanSunfish.org.
  8. (en) « Strange tail of the sunfish », The Natural History Museum.
  9. (en) « Leis' Conundrum: Homology of the Clavus of the Ocean Sunfishes », 2. Ontogeny of the Median Fins and Axial Skeleton of Ranzania laevis (Teleostei, Tetraodontiformes, Molidae) de G. David Johnson et Ralf Britz, octobre 2005, Journal of Morphology, volume 266, pages 11-21 (ISSN 0362-2525). Citation : « We thus conclude that the molid clavus is unequivocally formed by modified elements of the dorsal and anal fin and that the caudal fin is lost in molids ».
  10. a, b, c et d (en) « Mola (Sunfish) », National Geographic.
  11. a, b, c, d, e, f, g et h (en) « 21. Pelagic Fishes » dans A Fascination for Fish: Adventures of an Underwater Pioneer de David C. Powell, 2001, p. 270-275, University of California Press, Monterey Bay Aquarium (ISBN 0-520-22366-7).
  12. (en) « Ocean Sunfish Stranding » de M. McGrouther, novembre 2004, Australian Museum Online.
  13. (en) « Molidae information and research » de Tierney Thys, OceanSunfish.org.
  14. a et b (en) « Larval Ocean Sunfish, Mola mola » de M. McGrouther, juin 2006, Australian Museum Online.
  15. (en) « The Ocean Sunfishes or Headfishes », Fishes of the Gulf of Maine.
  16. a et b (en) [vidéo] « Swim with giant sunfish in the open ocean » de Tierney Thys, conférence à Monterey (Californie), Technology Entertainment Design.
  17. a et b (en) « Molidae Tracking Ocean Sunfish, Mola mola with Pop-Up Satellite Archival Tags in California Waters » de Tierney Thys, 30 novembre 2003, OceanSunfish.org.
  18. a et b (en) « Mola mola program - Preliminary results », janvier 2006, Large Pelagics Research Lab.
  19. (en) « The Biogeography of Ocean Sunfish (Mola mola) » de Tierney Thys, 2006, San Francisco State University Department of Geography.
  20. (en) « Warm Cornish waters attract new marine life » de Mark Oliver, 25 juillet 2006, The Guardian.
  21. Définitions lexicographiques et étymologiques de « môle » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales .
  22. (en) « Mola » sur FishBase.
  23. (en) « Family Molidae Bonaparte 1832: molas or ocean sunfishes [PDF] » de Paolo Parenti, septembre 2003, Annotated Checklist of Fishes no 18 (journal électronique) - (ISSN 1545-150X).
  24. (en) « Evolutionary divergence among lineages of the ocean sunfish family, Molidae (Tetraodontiformes) [PDF] » de L. Anna, Heidi Dewar, Tierney Thys, J. Todd. Streelman et Stephen A. Karl, 2005, Marine Biology no 42, pages 405-414 - (ISSN 0025-3162).
  25. (en) « Giant sunfish alarm crews » d'Amanda Lulham, 23 décembre 2006, The Daily Telegraph.
  26. (en) « Sunfish » d'Amanda Lulham, Australian Museum Online.
  27. (en) « Present Fishery/Conservation » de Tierney Thys, Large Pelagics Lab.
  28. Directive 91/493/CEE du Conseil, du 22 juillet 1991, fixant les règles sanitaires régissant la production et la mise sur le marché des produits de la pêche », 22 juillet 1991, Journal officiel de l'Union européenne. « Article 5 : La mise sur le marché des produits indiqués ci-après est interdite : poissons vénéneux des familles suivantes: Tetraodontidae, Molidae, Diodontidae, Canthigasteridae, (...) »
  29. (en) [PDF] « Regulation (EC) No 853/2004 laying down specific hygiene rules for food of animal origin », 29 avril 2004, Journal officiel de l'Union européenne.
  30. a et b (en) « Current Research », Large Pelagics Research Lab.
  31. (en) « Have you seen a Mola?? », Large Pelagics Research Lab.
  32. a et b (en) « Main Creature in Kaiyukan », site officiel de l'Aquarium Kaiyukan.
  33. (pt) « Peixe-lua », site officiel du Pavillon des Océans.
  34. (en) « Main Aquarium Timeline », site officiel de l'Aquarium de la baie de Monterey.
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