Œuf (biologie)

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Œufs, Adolphe Millot, Nouveau Larousse Illustré, 1897-1904

Dans la reproduction sexuée, la cellule œuf ou zygote (ce nom provient de l'adjectif grec zugôtos, se traduisant par « joint, attelé ») est le premier stade de la vie d'un individu. Il s'agit d'une cellule diploïde non encore divisée issue de la fécondation de gamètes haploïdes, c'est-à-dire de la fusion d'un ovocyte (gamète femelle chez les animaux) ou de l'oosphère (gamète femelle chez les végétaux), avec un gamète mâle : spermatozoïde pour les animaux (créant ainsi un embryon), anthérozoïde chez les algues et tube pollinique et spermatozoïde chez les végétaux, créant ainsi un embryon qui sera inclus dans une graine.

Chez les animaux[modifier | modifier le code]

Les types de zygotes[modifier | modifier le code]

On distingue plusieurs types d'œufs en fonction de leur structure :

  • Oligolécithe (oligos, peu nombreux) : Œuf à teneur moyenne en vitellus. La segmentation est subégale. Chez les échinodermes et les procordés.
  • Centrolécithe : Œuf dont le vitellus est surtout concentré au centre. Ce type d'œuf se rencontre chez les arthropodes. Leur noyau est très légèrement excentré du fait de la présence de vitellus sous forme de petites granulations dans le cytoplasme. La taille de ces œufs est approximativement de 0,5 mm de diamètre.

Chez les batraciens, certains plathelminthes, la plupart des annélides et la plupart des mollusques

  • Hétérolécithe (heteros, autre) : Ce terme désigne les œufs dont le vitellus est réparti de façon inégale, provoquant une segmentation inégale (chez les amphibiens).

Chez les amniotes, les œufs des oiseaux, monotrèmes, reptiles, céphalopodes et la plupart des poissons :

  • Télolécithe (τέλος telos, fin, but, entier, achevé) : Œuf caractérisé par un volume considérable de vitellus localisé à l’un des pôles. La segmentation n'atteint que le territoire situé près du pôle animal. Cette segmentation produit une blastula en forme de disque (blastodisque), qui flotte sur les réserves de vitellus (le « jaune » de l'œuf).
  • Alécithe (a privatif privation, négation) : Œuf caractérisé par un volume faible de vitellus. Les blastomères qui résultent de la segmentation (égale) seront sensiblement égaux. Chez les mammifères placentaires.

Le processus de division cellulaire du zygote[modifier | modifier le code]

La division par mitose dépend du type du zygote :

  • Les zygotes contenant peu de vitellus se divisent de façon holoblastique (l'entièreté du zygote se divise) et
    • radiaire, pour les oligolécithes : le zygote est divisé selon des plans méridiens passant par les pôles ;
    • en spirale pour les télolécithes « pauvres » (exceptés les amphibiens, dont le zygote se divise de façon radiaire) : les deux premières divisions sont radiaires, mais à partir de la troisième, elles deviennent inégales et les plans méridiens deviennent obliques, chaque cellule se trouvant à cheval sur deux cellules du plan horizontal inférieur.
  • Les zygotes contenant beaucoup de vitellus se divisent de façon méroblastique : la segmentation est incomplète et se produit uniquement dans la partie riche en cytoplasme (le vitellus ne se divise pas) et
    • discoïdale pour les télolécithes « riches » : seul un disque de cellules situées au pôle animal se divise selon des plans méridiens d'abord et selon quelques plans équatoriaux ensuite ;
    • superficielle pour les centrolécithes : le noyau se divise sans segmentation du cytoplasme central et les nouveaux noyaux migrent vers la surface interne de l'œuf, emmenant chacun une parcelle du cytoplasme qui se fond avec le cytoplasme superficiel qui devient un syncytium (cellule à plusieurs noyaux), qui par segmentation cytoplasmique se transforme en blastoderme.


Les différents types de segmentation
Segmentation totale (Holoblastique) Segmentation partielle (Méroblastique)
Alécithe
Oligolécithe
Hétérolécithe
Télolécithe
Centrolécithe

Chez les végétaux[modifier | modifier le code]

Le mot zygote remplace toujours le mot œuf qui n'est pas utilisé, peut-être en raison de la double fécondation des Angiospermes donnant un zygote-plantule et un zygote-albumen.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]