Fugu

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Le genre Takifugu est un genre comprenant des poissons appelés fugu (河豚/鰒/鮐/魨/鯸/鯺?), connus pour provoquer de très graves intoxications à la tétrodotoxine. Il est aussi appelé poisson-globe et poisson-ballon en Méditerranée orientale.

Description[modifier | modifier le code]

Le fugu se gonfle d'eau lorsqu'il se sent menacé, ce qui explique son surnom de poisson globe[1].

Toxicité[modifier | modifier le code]

Le foie, les ovaires et les yeux[réf. nécessaire] des fugus contiennent un poison très toxique (actif à des concentrations de l'ordre du nanomolaire) : la tétrodotoxine, contre laquelle il n'existe pas d'antidote, la mort intervenant dans un délai de quatre à six heures[2]. Cette neurotoxine paralyse les muscles et entraîne la mort par arrêt respiratoire[1]. Cette paralysie résulte de l'inhibition des canaux sodiques voltage-dépendant provoquant ainsi des potentiels d'action caractérisés par un niveau de seuil plus élevé, une phase ascendante plus lente et une amplitude moindre.

Le fugu ne produit pas cette toxine en milieu d'élevage. En effet, des traces en ont été trouvées dans les algues rouges du genre Jania (Rhodophyta). On peut isoler de cette algue une bactérie qui, cultivée, produira ce poison. Celle-ci est vraisemblablement digérée avec l'algue par les animaux, qui accumulent par la suite la tétrodotoxine. Le fugu y est lui-même résistant[3].

Cuisine[modifier | modifier le code]

Au Japon, seuls les cuisiniers disposant d'une licence accordée par l'État sont autorisés à préparer ce plat considéré comme très raffiné [2]. Pour autant, pour une question de sécurité, l'empereur du Japon tout comme les samouraïs n'avaient pas le droit d'en manger, une loi les en empêchant (cette loi étant toujours d'actualité pour l'empereur). Pour en retirer la toxine, il leur faut enlever notamment la peau, le foie, les intestins et les gonades. Néanmoins en 2011, 17 personnes ont été empoisonnées par le fugu au Japon, et l'une d'entre elles en est morte [1]. En décembre 2011, les autorités ont ainsi retiré sa licence à un restaurant qui avait servi un foie de fugu à la demande du client [1]. Depuis octobre 2012, tous les restaurants peuvent proposer du fugu, à condition qu'il ait été préparé et nettoyé par un chef agréé [1].

Un Occidental pourra le trouver un peu fade, mais la texture particulière, la rareté du mets et le folklore lié à sa préparation font de sa dégustation un évènement singulier. Il se sert en sashimi (coupé en tranches fines, on peut voir la vaisselle à travers le poisson) et en nabe [2]. En 2012, un plat de fugu coûtait de 5 000 yens (environ cinquante euros) auprès de la chaîne Torafugu-tei, jusqu'à plusieurs dizaines de milliers de yens dans de grands restaurants [1].

Les Polynésiens préparent le fugu, dans l'archipel des Tuamotu, c'est une tradition qui se transmet de génération en génération. Il est également préparé à Taiwan, en particulier dans les îles Pescadores où il est pêché en grande quantité[4].

Présence naturelle[modifier | modifier le code]

Au Japon, il est principalement péché à Shimonoseki[2].

Depuis quelques décennies, le fugu colonise, avec d’autres espèces végétales et animales, la Méditerranée orientale[5].

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Fugu à l'aquarium du Trocadéro

Selon FishBase (5 févr. 2012)[6] :

Le fugu dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Le célèbre acteur japonais de théâtre kabuki, Bandō Mitsugorō VIII, mourut le 16 janvier 1975 des suite d'une intoxication à la tétrodotoxine après avoir voulu impétueusement goûter au foie de fugu et surtout, consommer la part de ses invitées afin de les impressionner.

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Dans le livre Maléfices de Maxime Chattam, le détective Brolin subit une injection durant son sommeil qui le conduira jusqu'à une mort déclarée, basée sur de la tétrodotoxine.
  • Dans le livre Havana Room de Colin Harrison, des sushi de fugu font l'objet d'enchères délirantes, car le poison contenu dans le fugu est, à toute petite dose, une drogue sans équivalent.
  • Dans le roman de la série James Bond et son adaptation cinématographique, Bons baisers de Russie, l'ennemie de Bond Rosa Klebb tente de l'achever avec une lame imprégnée de ce venin. Dans le roman, Bond échappe de peu à la mort par René Mathis, alors qu'il n'est pas touché dans le film, Klebb se faisant tuer avant par Tatiana Romanova.

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Dans le film Living Death, le personnage principal est empoisonné par la tétrodotoxine.
  • Dans le film John Carter, le héros John explique à son neveu qu'il a utilisé la tétrodotoxine du poisson globe afin de simuler la mort.
  • Dans le film Charlie et ses drôles de dames, vers la 19e minute, le patron des filles invité à une soirée mange du fugu dans le cadre d'une enquête, même si l'une des filles lui précise qu'un sur soixante est mortel.

Séries TV[modifier | modifier le code]

  • Homer Simpson a failli être empoisonné avec un fugu (appelé « poisson lune » à tort) dans l'épisode Un poison nommé Fugu.
  • Dans l'épisode Crash test de la saison 2 de Nip/Tuck, Sean McNamara commande un plat cuisiné à base de Fugu pour prouver à sa famille qu'il est un vrai dur sachant qu'il peut mourir empoisonné.
  • Andrea dans Alerte Cobra a été empoisonnée au Fugu et prise en otage le jour de son mariage.
  • Le fugu apparaît dans la série Les Experts : Miami, épisode 14 de la saison 3 Les vices de Miami et Horatio Caine mène l'enquête.
  • Dans l'épisode 5 de la saison 1 du remake de la série V, Anna propose du fugu (alors aussi appelé « poisson lune » à tort) au journaliste Chad pour le convaincre de suivre un traitement dans un de ses centres de soins.
  • Dans l'épisode de Columbo Meurtre à la carte, le coupable se sert de la toxine du fugu pour assassiner un patron de restaurant qui menaçait de révéler ses agissements louches.
  • Dans les épisodes 226 et 227 de la saison 6 de Détective Conan, Le piège du jeu de combat, la victime meurt des suites d'un empoisonnement à la tétrodotoxine du Fugu.
  • Dans l'épisode 16 de l'animé Dragon Ball, les héros sont intoxiqués par une soupe au miso préparée avec du fugu.
  • Dans l'épisode numéro 8 de la saison 2 d'Hawaï 5-0, il y a une femme assassinée par la tétrodotoxine.
  • Dans un épisode de la série animée Shin chan où la famille va manger du fugu au restaurant, le père pense être empoisonné.
  • Dans l'épisode 536 de l'animé One Piece, le héros monte une sorte de requin volant, un fugu.
  • Dans l'épisode 6 de la saison 2 de Grimm, Over My Dead Body, Monroe doit boire une potion basée sur de la tétrodotoxine pour ralentir ses fonctions vitales et simuler sa mort.
  • Dans l'épisode 2 de Charlie la licorne, une des deux licornes crie à Charlie : « Il y a un banc de poissons fugu Charlie ! Poissons fuguuuuuu ».
  • Dans l'épisode 8 de la saison 1 du Caméléon Jarod se sert du fugu pour résoudre son enquête.
  • Dans l'épisode 7 de Hetalia - The Beautiful World, Amérique exprime sa joie d'être encore en vie après avoir goûté du fugu pour la première fois, ce qui laisse Japon perplexe.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Dans le jeu vidéo Hitman 2: Silent Assassin, le tueur doit assassiner un japonais en l'empoisonnant à l'aide de Fugu.
  • Dans le jeu Deepolis fugu est le nom d'un boss niveau 50, il s'agit d'un poisson massif de couleur rouge
  • Dans le jeu vidéo Hitman: Absolution, 47 peut tuer le « roi de Chinatown » en mettant du poison de fugu dans de la nourriture, dans le café ou dans la drogue de sa victime.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Shingo Ito, « Le poisson globe ou fugu, un plaisir mortel pour les gourmets japonais », AFP sur Google News, le 15 juin 2012
  2. a, b, c et d Philippe Pons, « Le fugu, un mets à haut risque », Le Monde, le 2 décembre 2011
  3. (en) Usio Simidu et al.,, « Marine Bacteria Which Produce Tetrodotoxin », AEM, vol. 53, no 7,‎ 1 July 1987, p. 1714–5 (PMID 3310884, PMCID 203940, lire en ligne)
  4. « Fugu, poisson mortel », Présentation du fugu et de sa préparation à Taïwan, sur l'archipel de Penghu
  5. Véronique Nizon, Georges Pinol, René Heuzel, Jérémy Simonnot et Erwan Brouillard, Méditerranée : une mer tropicale ?, reportage, France 3-Thalassa, diffusé le 21 décembre 2007
  6. FishBase, consulté le 5 févr. 2012

Liens externes[modifier | modifier le code]

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