Hydrophiinae

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Les Hydrophiinae sont une sous-famille de serpents de la famille des Elapidae[1].

Elle rassemble diverses espèces connues sous le nom de serpents marins.

Distribution[modifier | modifier le code]

Les espèces de cette sous-famille se rencontrent dans l'océan Indien et dans l'océan Pacifique[1].

Description[modifier | modifier le code]

Les espèces qui composent cette famille sont en fait plus ou moins adaptées à la vie aquatique. Leur corps et leur queue sont aplatis, de façon à pouvoir nager avec aisance, à la façon des anguilles.

Le genre Pelamis, qui inclut le serpent marin noir et jaune ou pélamide (Pelamis platurus) est le plus adapté à la vie marine, avec un mode de reproduction ovovivipare, la femelle mettant au monde ses petits en mer. Si l'ovoviviparité n'est pas rare chez les serpents, elle est exceptionnelle chez les reptiles marins (l'on peut noter qu'elle est inconnue chez les tortues de mer par exemple).

Toutes les espèces ont un venin très puissant, mais certaines sont peu agressives.

Localement, ces animaux peuvent être abondants, mais ils restent le plus souvent méconnus.

En effet, ces espèces au mode de vie très spécifique ne sont pratiquement pas élevées en captivité, et leur venin très puissant (dépassant celui du cobra) dissuade la quasi-totalité des observateurs dans leur milieu naturel.

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon Reptarium Reptile Database (11 août 2013)[2] :

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Cette sous-famille est parfois élevé au rang de famille des Hydrophiidae.

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Fitzinger, 1843 : Systema Reptilium, fasciculus primus, Amblyglossae. Braumüller et Seidel, Wien, p. 1-106 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]