Réfrigérateur à absorption de gaz

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Le réfrigérateur à absorption de gaz utilise une source de chaleur pour faire tourner le cycle qui permettra d'extaire la chaleur, à la place du compresseur utilisé habituellement. Ce mode de fonctionnement est intéressant lorsque l'électricité n'est pas disponible facilement (trop rare, trop chère, compliqué à produire par exemple dans un camping car), ou bien lorsque l'on dispose d'une source de chaleur pratiquement gratuite (fort ensoleillement, gaz ou liquide chaud issu d'une turbine ou d'un procédé industriel, etc.).

Principes[modifier | modifier le code]

Schéma de principe

Comme dans les réfrigérateurs à compression, c'est l'évaporation d'un liquide à basse température qui absorbe la chaleur du milieu froid. La différence réside dans la façon dont on transforme le gaz en liquide. Alors que le réfrigérateur à compression utilise la compression mécanique d'un gaz suivi d'une détente de ce meme gaz le réfrigérateur à absorption utilise un procédé plus complexe mais sans aucune pièce mécanique[N 1].

Ce réfrigérateur utilise deux fluides au lieu d'un seul : le fluide réfrigérant (par exemple l'ammoniac) et un fluide appelé absorbeur qui fait office de compresseur à l'échelle moléculaire (l'eau pour notre exemple, ou plutôt de l'ammoniaque, car il reste toujours de l'ammoniac en solution dans cette eau, à une concentration variable selon les étapes[N 2]).

Description du cycle[modifier | modifier le code]

Le cycle de refroidissement se déroule en quatre étapes :

  1. l'ammoniac liquide est vaporisé du côté froid, en absorbant de la chaleur ; il se transforme en ammoniac gazeux[1] ;
  2. cet ammoniac est absorbé par l'ammoniaque à basse concentration, formant une solution d'ammoniaque concentrée ;
  3. cette solution est chauffée dans un bouilleur : l'ammoniac s'évapore, sa pression et sa température augmentent, tandis que la solution s'appauvrit et régénère l'ammoniaque à basse concentration[1] ;
  4. la solution (ammoniaque chaud et peu concentré) est refroidie dans un radiateur puis retourne dans le compartiment d'absorption ;

Parallèlement, l'ammoniac gazeux à haute pression et haute température passe dans un autre radiateur pour y être refroidi (évacuant au passage les calories du système), ce qui suffit à le faire retourner à l'état liquide, pour un nouveau cycle[1].

Utilisation[modifier | modifier le code]

L'absence de compresseur permet un fonctionnement silencieux, ce qui le rend indiqué notamment dans les chambres d'hôtel et les camping-cars.

Il peut être utilisé pour la trigénération pour la production simultanée d'électricité, d'eau chaude et d'air conditionné entre autres.

Aménagements pratiques indispensable[modifier | modifier le code]

  • l'ensemble est sous une pression telle que le fluide réfrigérant (l'ammoniac) est liquide à la température usuelle
  • L'exposé de principe suppose que l'ammoniac liquide se vaporise du côté froid, et non du côté du radiateur où on régénère le liquide à partir du gaz chaud. C'est la différence de pression qui permet de réaliser cette condition, mais, sans un artifice, maintenir une différence de pression adéquate est impraticable. L'artifice utilisé consiste à utiliser un troisième gaz, qui ne se dissout pas dans l'eau et qui reste en permanence du côté froid (par exemple, de l'hydrogène) : ce gaz remplit le volume, ce qui pour l'ammoniac est équivalent à un vide partiel (voir pression partielle) qui favorise l'évaporation, et ce, seulement du côté où se trouve ce gaz auxiliaire.
  • dans le bouilleur, de l'eau aussi s'évapore. Il est important d'empêcher cette eau de polluer l'ammoniac, aussi organise-t-on la circulation de telle sorte que l'eau reprend forme liquide et retourne dans la solution. On en profite pour mettre la solution en mouvement : l'eau condensée et l'ammoniac liquide sont récupérés en haut du circuit, ce qui fournit l'énergie potentielle pour leur mouvement

Variantes[modifier | modifier le code]

  • il existe des variantes utilisant d'autres fluides : de l'eau (fluide réfrigérant) et une solution salée (absorbeur), entre deux compartiment (l'eau sous vide partiel pour l'évaporation de l'eau, l'autre à plus haute pression où on fait bouillir la solution pour récupérer la vapeur d'eau avant de la recondenser pour un nouveau cycle)
  • une variante sans cycle, dénommée "Icy Ball", a également été commercialisée dans les années 1920, en Amérique du Nord : une fois son pouvoir refroidissant épuisé (i.e., une fois l'ammoniac évaporé et absorbé), c'est l'utilisateur lui même qui devait ébouillanter l'engin coté chaud pour forcer l'évaporation, tout en refroidissant le côté froid pour y recondenser l'ammoniac, et remettre l'icy ball en état de servir. On comprend que le frigo ait facilement supplanté ce système.
  • la réfrigération par dissolution de sel, connue des cuisinières dépourvues de congélateur pour la fabrication de sorbets, est semblable dans son principe (dissoudre une grande quantité de sel dans de l'eau produit une solution à température négative ; une fois que cette solution a servi, on peut récupérer le sel en évaporant l'eau, et recommencer)
  • la chaleur apportée pour faire bouillir la solution est entièrement perdue, ce qui nuit beaucoup au rendement thermique global de la machine
  • le fluide frigorifique, outre les qualités usuelles demandées pour cette fonction doit en plus présenter une affinité suffisante avec l'absorbeur, ce qui réduit encore plus le choix. L'ammoniac est un gaz dangereux, qui a été supplanté par le fréon dans les frigo à compression mais pas dans les frigo à absorption. Ce dernier gaz, jugé dangereux pour l'écosystème, est remplacé progressivement mais systématiquement depuis 2001.

Histoire[modifier | modifier le code]

  • Le réfrigérateur à absorption fut inventé par Ferdinand Carré en 1859. Ce premier système utilisait l'eau comme absorbant et l'ammoniac comme réfrigérant.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Mis à par le ventilateur qui sert à rafraichir le petit radiateur utilisé sur les camping-cars
  2. On peut utiliser un autre binaire: le bromure de lithium comme absorbant et l'eau pure comme réfrigérant
  3. qui ont besoin d'un système très silencieux
  4. qui ont besoin d'un système nécessitant peu d’électricité

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c B. Réfrigérateur a absorption, sur le site traaad.info

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]