Collège des Quatre-Nations

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Collège des Quatre-Nations
Vue d'ensemble de la façade.
Vue d'ensemble de la façade.
Présentation
Architecte Louis Le Vau
Date de construction 1662-1688
Destination initiale Collège
Destination actuelle Institut de France
Protection Logo monument historique Classé MH (1862)
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Île-de-France
Localité Paris
Localisation
Coordonnées 48° 51′ 26.52″ N 2° 20′ 13.15″ E / 48.8573667, 2.336986148° 51′ 26.52″ Nord 2° 20′ 13.15″ Est / 48.8573667, 2.3369861  

Géolocalisation sur la carte : Paris

(Voir situation sur carte : Paris)
Collège des Quatre-Nations

Le collège des Quatre-Nations est un ancien collège parisien situé quai de Conti et abritant aujourd'hui le siège de l'Institut de France.

Origines[modifier | modifier le code]

Livre donné comme prix à un élève du collège des Quatre-Nations (1789)

En 1661, dans son testament, le cardinal Mazarin destine l'emploi de sa grande fortune à la fondation d'un collège, destiné à l'instruction gratuite de soixante gentilshommes des quatre nations[1] réunies à l'obédience royale par le traité de Westphalie (1648) et le traité des Pyrénées (1659) :

À sa mort, Mazarin souhaite être inhumé, comme l’avait fait son prédécesseur le cardinal de Richelieu à la Sorbonne, dans la chapelle du collège. Il lègue également l'ensemble de ses ouvrages à la bibliothèque du nouvel établissement (la bibliothèque Mazarine) qui devra être ouverte à tous les gens de lettres deux fois par semaine.

La coupole, de forme elliptique à l'intérieur

Colbert charge Louis Le Vau de dresser les plans du collège situé sur la rive opposée de la Seine, face au palais du Louvre.

La construction fut réalisée entre 1662 et 1688, et les premiers élèves accueillis à la rentrée d'octobre 1688. La bibliothèque héritée du palais Mazarin fut ouverte au public en 1691.

À la Révolution, le collège des Quatre-Nations devint successivement le collège de l'Unité, puis une maison d'arrêt, le siège du Comité de salut public, puis celui de l’École centrale supérieure et enfin celui de l’École des beaux-arts.

En 1805, à la demande de Napoléon Ier, l'Institut de France quitte le Louvre où il se trouvait alors et investit l'ancien collège des Quatre-Nations. Antoine Vaudoyer transforme la chapelle en salle pour les séances des Académies.

Le bâtiment est classé monument historique depuis 1862[2].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le terme nation s'appliquait ici aux élèves. Voir nation universitaire.
  2. « Notice no PA00088652 », base Mérimée, ministère français de la Culture